Revisão 'ACORN and the Firestorm': um olhar convincente sobre o escândalo que provocou a era Trump

“BOLOTA e a tempestade de fogo”

Lembra da ACORN? Fundada em 1970 como um grupo de defesa de base, dedicado a apoiar americanos de baixa e média renda em todos os tipos de questões sociais, a Associação de Organizações Comunitárias para a Reforma Agora foi dissolvida apenas em 2010, mas poderia muito bem ter sido há um milhão de anos atrás. É claro que esse acrônimo não perdeu seu sabor para os milhões de pessoas que ajudou a se defender contra empréstimos predatórios e salários impossíveis, ou para qualquer tipo de mídia de direita que febrilmente manchava e aprisionava o consórcio como parte de seus esforços para privar os eleitores e desacreditar causas liberais.

Se tudo isso parece uma história antiga, é provavelmente porque aconteceu antes da Era de Trump, quando algo como o escândalo da ACORN mal podia divulgar o noticiário da noite. E, no entanto, o documentário convincente, porém sem foco, de Reuben Atlas e Sam Pollard 'ACORN and the Firestorm' contextualiza firmemente a degradação direcionada do grupo e a eventual queda como um evento marcante desse momento político moderno - não o epílogo da época anterior, mas o prólogo do atual.

Mais eficaz como uma sequela espiritual de 'Melhor dos Inimigos' (na medida em que rastreia explicitamente como o volume da televisão pode ser alto o suficiente para moldar a conversa e silenciar uma voz mais coletiva), 'ACORN and the Firestorm' tenta abordar um muito de tópicos diferentes durante seu breve período de execução - talvez muitos e poucos com a profundidade que exigem. Como uma visão sucinta do início e objetivo da ACORN, no entanto, o filme vai direto ao cerne da questão.

Guiados pelas vozes sinceras da CEO Bertha Lewis e do fundador Wade Rathke ('é sempre mais fácil derrotar alguém do que construir algo'), Atlas e Pollard estabelecem claramente a abordagem do grupo à organização de base e o papel principal que desempenham jogou no apoio a pessoas marginalizadas em todo o país. A certa altura, ouvimos alguém descrever a ACORN com uma frase que poderia 'dobrar' como slogan: 'Eles estão com raiva, são pacientes, e estão absolutamente certos'.

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Não há dúvida de que Atlas e Pollard consideram a ACORN uma vítima da tempestade de merda ideológica que acabou destruindo Donald Trump, mas seu filme nunca se baseia em hagiografia ou propaganda. A fraca liderança de Rathke é crucial para a narrativa, e não é como se Lewis fosse totalmente capaz de consertar o navio - isso não é nada senão um retrato de como boas intenções podem ser contaminadas pela ambição bruta, de como o sucesso popular pode gerar seu próprio tipo de falha institucional. Lewis coloca desta forma: 'À medida que nos tornamos mais visíveis, vamos nos tornar mais vulneráveis'. Encorajada pela presidência de Obama e pela esperança que ele representava para os cidadãos marginalizados da América, a ACORN brotou em um carvalho maior do que tinha as raízes para apoiar, registrando os eleitores a uma taxa que o candidato do Partido Republicano John McCain sugeriu que eles estavam destruindo o tecido da democracia. ”;

E assim chegamos à parte da história em que dois sequestradores conservadores diletantes posaram como prostituta e cafetão para filmar vídeos secretos deles solicitando conselhos dos funcionários da ACORN sobre atividades ilegais como sonegação de impostos e tráfico de pessoas. Isso já está começando a parecer familiar? Hannah Giles e James O'Harefe eram um casal de vinte e poucos anos ingênuos que não tinham como prever que seu golpe teria um impacto tão profundo no discurso americano, mas isso não os torna mais simpáticos. Giles ’; afirmação borbulhante de que ela e Andrew Breitbart eram 'amigos instantâneos'; é uma bandeira vermelha brilhante, mesmo antes de lembrarmos que publicar os vídeos editados enganosamente no site da Breitbart ajudou a crescer na odiosa potência alt-right que é hoje. 'Quarenta anos de trabalho questionados por um pequeno vídeo' Lewis suspira.

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Atlas e Pollard estão compreensivelmente magnetizados com a maldade dessa sabotagem, mas nunca descobrem como enquadrá-la. Em vez de construir o escândalo, eles o espalham com excesso de zelo, o que diminui seu impacto e confunde os detalhes. Às vezes, 'ACORN and the Firestorm' flerta com a idéia de contrastar Lewis e Giles, a ativista afro-americana trabalhadora, uma peça perfeita para a filha do pastor branco que só se envolveu porque alguns trolls achavam que ela era gostosa e deslizava em seus DMs (para maior clareza : O pai de Giles é menos escola dominical do que uma mistura profana entre Joel Osteen e Guy Fieri).

Embora exista algo intrinsecamente convincente sobre uma diferença tão dramática entre sinceridade e falta de sinceridade, as faixas paralelas nunca se juntam de maneira significativa, já que Lewis é um líder demais para lançar qualquer alívio significativo em um peão auto-admitido. Uma cena potencialmente ressonante na qual as duas mulheres se sentam nos degraus de um memorial de Washington apenas sublinha o quão pouco suas vidas realmente se informam.

Essa reunião combinada - uma virtude do impressionante acesso do filme - também ajuda a galvanizar a impressão de que Atlas e Pollard julgaram mal quando terminar o filme. Os títulos finais garantem que até os espectadores mais informais apreciem como a histeria da ACORN informou o cenário da mídia contemporânea, mas esses mesmos títulos finais Além disso identificar eventual chefe do Breitbart, Steve Bannon, como alguém que ainda funciona na casa branca.

Obviamente, os cineastas não podem explicar o tempo decorrido entre a estreia do festival no documentário e sua exibição teatral - e não é culpa deles que o governo Trump seja caótico o suficiente para fazer um jornal de um dia parecer irremediavelmente irrelevante - ainda permanece o fato de que a história da ACORN ainda não acabou. Ainda está ficando mais assustador e distorcido a cada dia, atropelando as instituições de nossa nação como uma galinha com a cabeça cortada. O passado da organização é notável e vale a pena comemorar, mas é impossível apreciar a varredura completa do legado da ACORN sem vê-lo no contexto da corrupção que agora está em seu lugar.

Nota: C +

'ACORN and the Firestorm' estréia nos cinemas em 6 de abril.

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