Programa Festival Stars da Amazon: é maior, melhor e ainda mais assustador para cineastas independentes

Amazon Video Direct

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Quando as negociações do Sundance 2018 começam, a Netflix e a Amazon Prime estão nas salas de negociação - mesmo quando não estão. Os direitos de vídeo por assinatura são um aspecto cada vez mais importante do valor de distribuição de um filme independente, mesmo que a Netflix, a Amazon ou outra serpentina especializada não compre um filme. No entanto, o dinheiro que eles estão dispostos a pagar a um distribuidor pelos direitos exclusivos de streaming desempenha um papel importante na determinação do valor de mercado de um filme de Sundance.



Os filmes de nicho têm dificuldade em acessar esses dólares do SVOD, mas o programa Festival Stars da Amazon Video Direct foi projetado para remover essa barreira. Lançado no Sundance 2017, tem como alvo as dezenas de filmes que saem do Sundance sem uma oferta de distribuição digna, com bônus únicos em dinheiro de até US $ 100.000 e um royalties preferencial de US $ 0,30 por cada hora em que o filme é transmitido no Amazon Prime.

A recepção inicial não foi extasiante. Parecia um insulto, vindo de uma grande empresa que procurava maneiras de baixar os preços de seus produtos. Para um filme independente que custa um milhão de dólares para produzir, os termos - especificamente, a curta janela antes de um filme de Sundance precisar estar no Prime - tornava praticamente impossível que um filme não perdesse. Alguns, como a veterana produtora independente Mynette Louie, estavam dispostos a divulgar publicamente o programa; Fora do registro, inúmeros produtores independentes indagaram sobre a perspectiva de como um mercado SVOD em expansão poderia potencialmente ser alavancado contra eles.

'Ex Libris'

'Se eu fizesse um filme SXSW de baixo orçamento por US $ 250.000, sim, eu poderia ver isso', disse o produtor de um filme de Sundance de 2017, aclamado pela crítica. 'Mas não gastei mais de um ano e o dinheiro de meus investidores fazendo um filme que adoro subsidiar a Amazon'.

Um ano depois, o Festival Stars está sendo usado por um número cada vez maior de filmes de festivais e provavelmente desempenhará um papel importante em vários futuros de filmes de Sundance. O acordo do Festival Stars também mudou, atendendo a várias queixas dos cineastas. Mais importante, as indies tiveram tempo de obter uma imagem mais completa de como o programa pode (e não pode) ser uma ferramenta útil.

Bônus em dinheiro aumentados

A partir do Festival Internacional de Cinema de Toronto de 2017, o Programa de Estrelas de Cinema da AVD aumentou significativamente seus bônus em dinheiro, que agora chegam a US $ 200.000. Veja como o programa evoluiu:

Sundance 2017 US Dramatic Competition, Estréias: $ 100.000
Filmes Sundance 2017 NEXT e Midnight: $ 25.000
Sundance 2018 U.S. Dramatic Competition, estreias, NEXT e meia-noite: $ 150.000

Sundance 2017 Documentary Competition e Documentar Premières: $ 75.000
Sundance 2018 Documentary Competition e Documentar Premiere: $ 120.000

O total de documentários e documentários de ficção pode subir para US $ 150.000 e US $ 200.000, respectivamente, se os filmes também entregarem direitos internacionais SVOD para Austrália, Brasil, Canadá, França, Alemanha / Áustria, Índia, Itália, México, Espanha e Reino Unido. (São US $ 3.000 por território adicional para documentários, US $ 5.000 cada para recursos de ficção.)

“Pop sim”

plano de produções b

Cortesia de Sundance

No entanto, a taxa de royalties caiu. No ano passado, foi de US $ 0,30 por hora; agora são US $ 0,20 para espectadores nos EUA e US $ 0,10 para internacionais (ambos superiores às taxas padrão atuais de AVD de US $ 0,15 e US $ 0,06, respectivamente). A Amazon também removeu o limite anual de royalties - não que nenhum filme chegasse a ele.

Uma janela mais longa

A maior reclamação sobre os termos originais dos termos do Festival Stars foram os filmes necessários para iniciar a exclusividade SVOD no Amazon Prime até 1º de setembro. Como resultado, os filmes tiveram que explorar o teatro e o VOD dentro de sete meses após a estreia do festival - quase impossível, considerando o tempo necessário para criar boca a boca e público.

Agora, a janela exclusiva do SVOD foi adiada: os filmes de Sundance de 2018 devem começar sua exibição Prime de dois anos até 1º de julho de 2019. No entanto, os cineastas ainda devem aceitar a oferta até 15 de março de 2018.

Crescimento Rápido da AVD

No Sundance 2017, 15 recursos - a maioria das seções de Cinema Mundial, Documentário Mundial e Novas Fronteiras - foram pioneiros no programa Estrelas do Festival: “500 Anos”, “Excesso de Axolotl”, “Não Engula Meu Coração, Garota Jacaré!” Vida em Família ”,“ Livre e Fácil ”,“ Máquinas ”,“ Manifesto ”,“ Marjorie Prime ”, Pátria”, “China de Plástico”, “Pop Sim”, “Rumble: Os Índios Que Abalaram o Mundo”, “Eu Sonho em outro idioma ”,“ O Bom Carteiro ”e“ Mundo Sem Fim (Sem Incidentes Relatados) ”.

“Ilha mais bonita”

Imagens da Orion / Samuel Goldwyn Films

A AVD fez um estrondo ainda maior com sua primeira oferta do Festival Stars na SXSW 2017, conquistando 40 filmes, incluindo o vencedor do Grande Júri “; Most Beautiful Island. ”; No entanto, o maior surto de crescimento do programa coincidiu com o aumento dos bônus em dinheiro que a Amazon concedeu no Festival Internacional de Cinema de Toronto, onde 100 filmes participaram. O Festival Stars capturou quase 50% dos documentários da TIFF, incluindo a lista final do Oscar de Fredrick Wiseman, “Ex Libris, ”E oito dos 12 filmes de plataforma, incluindo o vencedor do prêmio de plataforma,“ Félécite ”.

O algoritmo e a transparência

Um argumento que a Amazon faz para os cineastas é que, embora o grande bônus em dinheiro possa ser usado como quiserem, é uma boa parte da mudança para uma campanha de publicidade e marketing direcionada para conscientizar e gerar receitas teatrais e de VOD e, eventualmente, royalties, do Amazon Prime .

alice wu salvando o rosto

Kino Lorber e Film Rise aproveitaram o Programa do Festival de Cinema para suas aquisições no Sundance de 2017, mas também usaram o AVD para monetizar as vastas bibliotecas de milhares de filmes de suas empresas. Ambas as empresas - e é importante observar que cada uma negociou seus próprios termos com a AVD - puderam ver em primeira mão os títulos que obtêm sucesso no Prime e aqueles que não obtêm.

'Manifesto'

O FilmRise possui uma biblioteca de 7.500 títulos e pegou alguns filmes menores no Sundance do ano passado, como 'Manifesto'. No último ano, ele carregou mais de 2.000 títulos para AVD. Como o AVD é um acordo de compartilhamento de receita, o diretor do FilmRise, Danny Fisher, tem acesso a números. Ele descobriu que o algoritmo do Amazon Prime recompensa os filmes nos quais os usuários interagem com a página Prime do filme (críticas positivas, picos de audiência), o que leva a que um título seja apresentado com mais destaque na curadoria da Amazon.

No entanto, para a maioria dos produtores independentes, não há transparência. Todos os usuários do AVD têm um painel com uma contagem quase em tempo real de quantas horas seu conteúdo foi assistido. Quando há um aumento nas visualizações, eles não conseguem rastrear o que trouxe novos espectadores para seus filmes ou acionaram o algoritmo para fornecer um aumento de visibilidade. Uma equipe de filmagem disse à IndieWire que não fazia ideia do que causou um incrível aumento de uma semana no Prime, antes que o algoritmo expusesse o filme de destaque.

O ativo da autodistribuição está construindo e aprendendo a construir um público orgânico em torno de um filme e cineasta. E embora o algoritmo da Amazon possa ser um ótimo equalizador independente, também é uma caixa preta que desconecta o cineasta e o público. A Amazon adota uma abordagem rígida para compartilhar dados: se a mídia social é a ferramenta incrível para cineastas independentes criarem uma audiência, o AVD se torna o muro que rompe o vínculo.

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