'American Skin': o drama da violência policial de Nate Parker não é sutil, mas talvez esse seja o ponto

Nate Parker e Spike Lee no 76º Festival de Cinema de Veneza



CLAUDIO ONORATI / EPA-EFE / Shutterstock

Nate Parker 'American Skin' rdquo; é um requisito sobre violência policial e traumas negros que claramente não tem intenção de ter uma conversa sutil sobre as questões em sua essência. É um filme que está claramente farto de tentar discutir alguma coisa - nem que seja porque, na vida real, o diálogo não tenha levado a mudanças substanciais: homens e meninos negros continuam sendo mortos por policiais a uma taxa muito maior do que qualquer outro grupo, e ainda existem grandes disparidades raciais na maneira como a polícia usa a força.

Parker sabe claramente quem é seu público e quem não é: pessoas brancas. Mas talvez esse seja o ponto. Não é tanto que o filme pretenda servir como canal para o discurso, mas espera dar a seus espectadores - uma população negra inquieta, frustrada com um país que se recusa a se reconciliar com sua violação histórica e contínua dos corpos negros. - um novo herói para torcer. Após sua estréia no Festival Internacional de Cinema de Veneza, 'American Skin' ainda não encontrou um distribuidor nos EUA, mas tem um apelo inconfundível a um mercado carente.

A abordagem da Parker para esses problemas é uma resposta sem desculpas militante, embora pesada e até ofensiva. Mas isso ressoa fortemente com muitos em sua audiência principal, independentemente dos méritos artísticos do filme. Para eles, é o jornalista Howard Beale, do 'Network', gritando: 'Estou tão bravo como o inferno e não vou mais aguentar isso', porque 'minha vida tem valor!'

Em 'American Skin', 'rdquo; o pai e veterano negro Linc Johnson (Parker) passou pelo pior da guerra no exterior, apenas para voltar a travar uma guerra em casa por causa da cor de sua pele. O primeiro obstáculo de Linc ocorre quando ele vê seu filho, Kajani (Tony Espinosa), morto a tiros sem cerimônia por um policial branco (Beau Knapp). Um ano depois, após um julgamento, o policial culpado é liberado de todas as acusações (o que, é claro, acontece na vida real o tempo todo). Como resultado, um pai devastado, ainda mais emocionalmente prejudicado pelos assassinatos de outros meninos e homens negros, toma o assunto por conta própria da maneira mais inesperada possível. E tudo isso é capturado por um estudante cineasta (Shane Paul McGhie), que inicialmente procurou fazer sua tese de pós-graduação sobre a morte de Kajani e se vê - com sua equipe de dois homens a reboque - se tornando uma testemunha involuntária de um cenário cada vez mais volátil.

Esse cenário se desenrola com toda a sutileza de uma marreta. É uma premissa manipuladora que sugere que a solução para um tipo de violência é uma violência retaliatória. E, embora o vigilantismo possa ser geralmente desaprovado, é uma resposta que os americanos negros ocasionalmente tiveram que considerar desde os dias da escravidão (temas que eram centrais para o nascimento de uma nação de Parker), a fim de recuperar sua humanidade ou, no mínimo, faça uma declaração urgente. Levantes raciais da era dos Direitos Civis até os dias de hoje às vezes levam a respostas violentas. E qualquer representação dessa realidade na tela é provavelmente uma ressonância com os negros. Afinal, o público aplaudiu anti-heróis de filmes como Charles Bronson na franquia de filmes de ação vigilante 'Death Wish'. (1974), entre outros.

Há uma boa razão para uma provocação racial ousada como 'Get Out' foi tão abraçado pelo público negro, para quem o filme era pura catarse. Imagens de um homem negro massacrando uma família branca inteira - não importa o quão justificada - ainda são consideradas radicais. Mas para uma nova geração de telespectadores negros, era como o Baadasssss Song de Sweet Sweetback. A 'American Skin' de Parker certamente não é 'Get Out', mas pode ter uma ressonância semelhante.

Para ter certeza, 'American Skin' rdquo; É falho. É um filme enfurecido, impulsionado pela urgência de sua mensagem e, às vezes, manipula seus temas com uma abordagem desajeitada: muitos dos debates que geralmente acontecem demais e o roteiro parece mais um rascunho inicial baseado em uma ideia provocativa de que são partes iguais 'John Q', 'tarde do dia do cão' e '12 homens furiosos'. Mas para seu público-alvo, que está farto de soluções incrementais para um problema catastrófico, ele pode funcionar como uma espécie de fantasia populista. Ao contrário de outros filmes recentes que abordaram a violência policial nas comunidades afro-americanas, incluindo 'The Hate U Give' e 'Monstros e Homens', que gentilmente provocam 'American Skin' vai para a jugular.

Mas Parker não vai longe o suficiente. O filme sofre uma mudança de tom estridente após seu primeiro ato, e é um diretor irreal - se não totalmente implausível -. Ele empurra o público para um cenário fantástico, apenas para eventualmente sucumbir a um sentimentalismo mais realista. 'American Skin' é bom o suficiente para mostrar seu potencial: é quase um estudo vigoroso de um homem que se desgruda após o assassinato de seu filho, realizando um ato de vingança pública e mortal que leva ao martírio e à revolução. E mesmo que não chegue lá, a mensagem ressoa da mesma forma.

Os americanos são socializados para acreditar que vivem em uma sociedade que mantém o respeito pela lei; que a Constituição protege a liberdade individual, e os ramos do governo existem para fazer cumprir as leis de maneira justa, através de processos democráticos. Mas, para esses ideais, historicamente não se aplica aos negros. A violência racista branca, que o país tem visto cada vez mais sob o governo atual, continua aterrorizando os americanos negros (e outros grupos marginalizados), com pouco obstáculo.

'American Skin', por mais severo que seja, reconhece a ironia na associação americana com a violência como um comportamento quase exclusivo dos negros, enquanto negligencia as profundezas da violência gerada pelo racismo branco. Culpa a liderança política do país, instituições educacionais e meios de comunicação de massa por uma população que não é educada sobre as condições sociais opressivas que podem resultar no tipo de ação desesperada, aparentemente absurda e fantasiosa adotada pelo protagonista do filme. Mas não é mais estranho do que os ataques mortais muito reais e de alto perfil ao redor do mundo que foram cometidos principalmente por homens brancos, motivados por teorias nacionalistas da conspiração.

'American Skin' prioriza as frustrações internas e até fantasias dos negros americanos, e deve ressoar com seu público principal. É provável que eles negligenciem suas falhas e apreciem seus sentimentos rebeldes - bem como seu xará. O título de Parker acena para a música de protesto de Bruce Springsteen em 2001, 'American Skin (41 Shots)', ”; trata-se de Amadou Diallo, um imigrante guineense morto na porta de Nova York quando a polícia o matou 41 vezes, depois de confundir sua carteira com uma arma. As apresentações da música resultaram em protestos do Departamento de Polícia de Nova York, que a viu como um ataque a eles. Springsteen enfatizou que a música não é anti-policial, mas uma tentativa de apresentar todos os pontos de vista, incluindo o dos policiais. O filme de Parker é feito em um espírito semelhante, embora suas simpatias estejam claramente com os impotentes.

Talvez também seja um tiro no arco. E, embora deva atingir um segmento amplo o suficiente de seu público-alvo, seria imprudente ignorar sua influência potencial em um mundo enlouquecido. Quando mesmo protestos pacíficos de violência policial enfrentam condenação, e as vítimas se sentem inéditas, essa repressão pode se tornar hostil. O filme, que ganhou o Prêmio Sconfini de Melhor Filme no Festival de Veneza de 2019, também pode ser intitulado 'Para meninos de cor que consideraram vigilantismo ao se ajoelhar pelo hino não basta'.



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