Revisão de 'Apostar no zero': os oponentes da Herbalife detalham os documentos em uma situação total sem vitória

'Apostar no Zero'

'Apostar no Zero' não está aqui para fazer de você um crente. De fato, se há algo que o exame de Ted Braun da ascensão meteórica e global da Herbalife mostra, é que a crença em outros indivíduos é uma tarefa perigosa, se essa pessoa está prometendo ganhos financeiros inesperados, estabilidade a longo prazo ou justiça completa. Pode não ser totalmente inspirador, mas 'Apostar no Zero' captura o desespero de todos por si mesmos que deixaria furioso qualquer indivíduo prejudicado, sejam eles funcionários abandonados ou acionistas frustrados.

Desde a prevalência da Amway, as empresas de marketing multinível (MLM) têm sido objeto de popularidade e preocupação alternadas. As empresas que baseiam seu modelo econômico no recrutamento, e não na manutenção e no consumo de estoques, deixam um bando de ex-funcionários insatisfeitos, alguns dos quais são destacados na 'Aposta no Zero'. clipes usados ​​em um segmento popular no outono passado em 'Last Week Tonight'.

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O documentário de Braun troca uma visão mais ampla dos MLMs para uma avaliação mais focada da empresa internacional de suplementos Herbalife. Para abordar esse estudo de caso, Braun registra as opiniões do gerente de fundos de hedge Bill Ackman, um cruzado bem definido contra as práticas comerciais da Herbalife. As entrevistas de abertura de Ackman o retratam como um potencial denunciante de um herói, completo com closes em tamanho grande em sua entrevista principal. Ele até chega aos bastidores 'Birdman' tratamento na cena de abertura do filme, seguindo-o desde seu SUV com motorista até as entranhas do teatro, antes de uma suposta discussão sobre armas de fogo, matando gigantes, sobre as práticas comerciais insustentáveis ​​da Herbalife.

Mas à medida que o conjunto de perspectivas se aprofunda para incluir especialistas do setor financeiro e jornalistas mais imparciais, Ackman se torna menos uma figura altruísta e alguém mostrado como tendo a mesma propensão à autopromoção que aqueles contra os quais está se opondo. Ao salvar sua torção de perspectiva para Ackman e não para a própria Herbalife, Braun faz uma observação sorrateira sobre o poder da primazia e o fascínio de uma imagem limpa e estridente.

A maior vantagem de 'Apostar no Zero' é o poder dominante e abrangente das mensagens. Não importa quais narrativas da mídia possam aparecer no seu caminho ou que possível perda de estoque no futuro. Desde que uma empresa ou candidato político ou um novo amigo com uma oportunidade de negócio seja capaz de levar um número suficiente de torcedores a um frenesi, às vezes isso é tudo o que é necessário para manter uma compreensão firme das alavancas de controle.

Ainda assim, não há amor perdido aqui pela abordagem da Herbalife de perpetuar o alcance de sua marca, tanto nos Estados Unidos quanto no exterior. Entre a guerra de palavras trocadas entre Ackman e o ex-CEO da Herbalife (e ex-executivo da Disney) Michael Johnson, Braun também analisa as que estão no fundo dessa suposta estrutura predatória. Através dos olhos de Julie Contreras e de um grupo de ativistas anti-Herbalife de Chicago, 'Betting on Zero' mostra que, embora a devastação econômica em sua comunidade seja real, sua mensagem não vai muito longe sem a amplificação correta.

Embora Braun seja capaz de abordar essas três linhas narrativas, ele usa algum tecido conjuntivo convencional desleixado. Há tantas vezes que você pode ver a animação básica de uma enxurrada de notas de cem dólares flutuando pelo espaço, várias cores do produto Herbalife sendo derramadas em um copo transparente ou a mesma ilustração básica de uma pirâmide humana. Além disso, a narração de Braun é apática e furtivamente usada para preencher as lacunas nas quais as imagens de arquivo e de primeira mão não se encaixam.

A corda mais suculenta desta longa saga é a discussão pública entre Ackman e o colega investidor Carl Icahn. É um feudo de riqueza e influência que poderia sustentar facilmente seu próprio filme e, dada a quantidade de atenção e dinheiro investidos nessa luta, parece ser o único fio que se mostrou mais influente nessa luta pública de combater narrativas.

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Os poucos minutos que o filme gasta na disputa de Icahn / Ackman é o ponto de pivô de todo o filme. O que Braun apenas reconhece tacitamente é que a hora e meia circundante de perda, decepção e raiva é quase irrelevante pelo fato de que esse episódio se resume quase exclusivamente ao vencedor desse bizarro conflito bilionário. Quando Contreras ’; lance legal enfrenta um obstáculo fatal no final do filme, 'Betting on Zero' tenta salvar uma vitória moral de seus esforços. Mas, como tantas outras histórias recentes em que as vítimas desfavorecidas não recuperam suas perdas, a história sempre remonta aos caprichos mesquinhos daqueles nos escalões superiores de finanças e influência.

Apesar de quaisquer deficiências de design ou estrutura narrativa abaixo da ideal, Braun parece ter tropeçado nessa história em um momento inoportuno. O filme termina com uma montagem intercalada adequada de Johnson e Ackman, fazendo discursos para seus respectivos públicos cativos (o primeiro para uma arena de pretensos milionários jubilosos, o segundo para uma igreja cheia de pessoas que venderam o mesmo sonho ilusório). Mas, à medida que a imagem desvanece, obtemos as verdadeiras consequências da Herbalife em uma curta série de parágrafos. O que Braun consegue dizer em 'Apostar no Zero' é que, mesmo com a visão completa da história, é onde quase ninguém se parece com um vencedor.

Série b-

'Apostar no zero' abre em cidades selecionadas na sexta-feira, 17 de março.

detalhes matt lauer

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