'Bob Hearts Abishola': a nova comédia da CBS pode ser sua série mais relevante

Billy Gardell e Folake Olowofoyeku em 'Bob Hearts Abishola'



CBS

Nasci na Nigéria, de mãe nigeriana e pai camaronês, embora agora seja cidadão dos Estados Unidos. Por coincidência, vim para os EUA no mesmo ano em que “Coming to America” foi lançado nos cinemas, embora minha experiência não fosse nada parecida com a do príncipe Akeem, e o filme criou várias dores de cabeça para mim: os colegas de escola me chamavam de Akeem e faziam perguntas estúpidas. como se eu brincasse com animais selvagens no meu quintal.



O filme foi lançado em um momento em que o público americano tinha muito pouca exposição às variadas realidades da vida em todo o continente africano. A história perigosamente incompleta da “; África ”; que permeava o Ocidente (e francamente ainda o faz até certo ponto) foi o de uma massa de pessoas desamparada e homogênea - em vez de um continente inteiro de 54 nações individuais - devastada pela fome, pobreza, doença e guerra.



'Vindo para a América' refletiu ainda mais essa desconexão e sua comédia explorou o público que não conhecia melhor. Até os africanos se divertiam e se divertiam com isso - embora, para eles, a diversão estivesse enraizada em quão ridículas eram as premissas e representações dos africanos e os estereótipos que o filme exibia, em comparação com suas próprias experiências como africanos nos países africanos, ou na América.

Trinta anos depois, o público americano geralmente foi exposto a relatos mais completos e autênticos da vida africana, em parte graças ao impacto global da Internet. E o aumento do interesse pelas histórias africanas na televisão e no cinema também influenciou o aumento da familiaridade, especialmente quando os próprios africanos se tornam ainda mais ativos na recuperação de suas narrativas e no direcionamento ao público global.

Segue-se então que representações contemporâneas de africanos, seja na África, na América. ou em qualquer outro lugar - especialmente quando criados por não-africanos - não devem contar com histórias incompletas ou correr o risco de serem ridicularizados e censurados.

Folake Olowofoyeku e Vernee Watson em 'Bob Hearts Abishola'

Michael Yarish / 2019 Warner Bros. Entertainment Inc.

Essa foi a principal preocupação que tive ao aprender sobre a nova série da CBS 'Bob Hearts Abishola', que é do criador premiado, produtor executivo e escritor Chuck Lorre, conhecido por seus programas populares como 'Mike & Molly'. The Big Bang Theory, ”and“ Two and half Men. ”Um homem branco americano contando uma história centrada na vida de uma mulher nigeriana 'Africa in the Media', mostra que África e africanos são quase invisíveis para a televisão americana telespectadores. Combinando 700.000 horas de programação e comerciais de notícias e entretenimento de televisão dos EUA por um mês inteiro, os pesquisadores da USC descobriram que a África e os africanos raramente recebem faturamento de estrelas. Nos programas com roteiro, havia apenas 25 histórias principais sobre a África durante esse período.

O exame cômico da vida dos imigrantes na América é contado como uma história de amor sobre Bob (Billy Gardell), um vendedor de meias de meia-idade de Detroit que inesperadamente se apaixona por Abishola (Folake Olowofoyeku), sua enfermeira cardíaca, um imigrante nigeriano, enquanto se recuperava de um ataque cardíaco. Ele então se concentra em conquistá-la, sem se deixar abater pela falta de interesse inicial ou pelas vastas diferenças em suas origens.

Depois de descartar a série no início, fui forçado a dar uma segunda olhada nela, a pedido dos membros da família. Eles pediram minha opinião sobre a série, considerando o que eu faço para viver, imaginando se valia a pena conferir. Eu retive críticas e os incentivei a assistir e decidir por si mesmos. Eles gostaram e adoraram - para minha tristeza - e agora há um tópico de e-mail em família discutindo a série e suas muitas referências culturais, que podem ser perdidas para os telespectadores americanos.

Então agora eu também tenho que assistir a série, apenas para acompanhar a conversa. E devo dizer, quatro episódios na primeira temporada, algumas das minhas preocupações iniciais foram atenuadas.

De fato, há uma autenticidade na história de Abishola que indica que Lorre fez sua lição de casa. Se escrever sobre o que você não sabe, é sua responsabilidade como contador de histórias fazer sua pesquisa. E sabiamente, Lorre fez exatamente isso. Ele trabalhou com Gina Yashere, um comediante nigeriano criado no Reino Unido, para levar seu conceito a bom termo. Inicialmente contratado como consultor, Yashere se envolveu muito mais no desenvolvimento da série e é creditado como co-criador. A dupla detalhou como surgiu a idéia do programa, durante a apresentação de verão da CBS na TCA.

'A história que queríamos contar é sobre a grandeza dos imigrantes de primeira geração, sobre o foco e a disciplina, o trabalho duro, a honestidade rigorosa que vem com a vinda para cá e a conquista do sonho americano', disse Lorre. “Então a premissa da série é imigrantes tornam a América grande. ”

Bob Hearts Abishola é seu negócio?

Michael Yarish / 2019 Warner Bros. Entertainment Inc.

filmes com melhor critério

É certamente uma mensagem oportuna, dada a escalada no sentimento anti-imigrante que o atual presidente continua a alimentar. E, aparentemente, dada a demonstração principal da CBS, era provavelmente uma aposta arriscada que Lorre disse que valia a pena fazer.

'Eu não tenho ideia de qual seria a reação', disse ele antes da estreia da série, sobre qualquer possível reação do público. 'Esta é uma história de amor para todos nós porque somos todos imigrantes, ou somos filhos de imigrantes, ou netos de imigrantes, ou bisnetos de imigrantes, e não é um show político nesse sentido. É sobre pessoas tentando obter alguma segurança neste mundo. '

Escolher uma atriz nigeriana para interpretar Abishola - uma mãe solteira que vive com seu filho, tia e tio em um pequeno apartamento - também é uma vantagem. Olowofoyeku traz suas próprias experiências da vida real como nigeriana na América, para o personagem que ela interpreta, aumentando ainda mais a autenticidade da série, até seu sotaque muito específico. Os nigerianos, especificamente o povo iorubá - do qual Abishola é membro - provavelmente reconhecerão alguns de seus próprios familiares no elenco de sua família intergeracional, e os vários cenários capturados.

A universalidade de sua mensagem de amor é especialmente bem-vinda em um momento de crescente intolerância em todo o mundo, e o público americano mais jovem parece ter abraçado o romance entre Bob e Abishola, mesmo que não consigam entender todas as referências culturais. Mais de 5 milhões de espectadores estão assistindo a cada semana, o que torna a comédia a segunda mais baixa entre as adições da rede em 2019. Mas está se saindo muito melhor com o público mais jovem na demo de 18-49, ficando em segundo lugar entre os calouros da CBS, à medida que novos espectadores se sintonizam para ver como os personagens-título de origens muito diferentes se conectarão.

É uma narrativa mais recente e genuína de 'Coming to America' ​​que deve informar e entreter.

Bob Hearts Abishola vai ao ar às 20:30. ET às segundas-feiras na CBS.



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