A morte tira férias: 'A Prairie Home Companion', de Robert Altman

Quão apropriado é Robert Altman deve seguir seu Oscar honorário com um filme como 'Um companheiro doméstico da pradaria. ”Os prêmios de realização de carreira geralmente convidam à santificação de um corpo de trabalho e de uma sensibilidade, e“ Prairie Home ”é, em si, uma espécie de grande resumo: há algo essencialmente Altmanesque em seu vasto elenco de personagens, seu ambiente regional e musical, a sobreposição o diálogo, a câmera errante e zumbida e a preocupação do filme com a morte e a passagem do tempo que parece grande e conclusiva. Mas “Um companheiro doméstico da pradaria” também é uma espécie de réplica a esse tipo de santificação no final da carreira. Quando grandes diretores são homenageados por toda a sua obra, as arestas são muitas vezes suavizadas, os erros são ignorados. Que tal a ausência visível de 'Dr. T. e as mulheres”Daquele carretel do Oscar? alguém? - e o trabalho em si higienizado, despido de suas armadilhas fracas, pois é elevado ao nível da grande arte cinematográfica. Certamente, Robert Altman é um grande artista, e “A Prairie Home Companion” é uma adorável peça de cinema, mas também é obscena e grosseira, bagunçada e cheia de vida. Em suma, é perfeitamente altmanesco em todos os sentidos da palavra.

'A Prairie Home Companion' é uma espécie de musical nos bastidores, após a apresentação final de uma versão fictícia de Guarnição KeillorPrograma de rádio. Keillor é o mestre de cerimônias do show e o centro de gravidade do filme. Ele se recusa a reconhecer a morte iminente do show - os outros artistas imploram a ele por pelo menos um momento de silêncio; 'Um momento de silêncio no rádio', ele protesta, 'não sei como isso funciona'. Então, o programa continua com um rastro do ar morto a seguir. Canhoto (John C. Reilly) e Dusty (Woody Harrelson), dois cowboys cantores, prestam homenagem musical divertidamente brega a piadas ruins. Meryl Streep e Lily Tomlin oferecem um contraponto mais espiritual e sincero, como Yolanda e Rhonda Johnson, irmãs que passaram a vida inteira cantando juntas. A sagacidade seca de Keillor mantém o programa se movendo rapidamente entre os números, enquanto seu elenco de artistas cai de cabeça no grande desconhecido com sorrisos por toda parte.

O roteirista Keillor, que adaptou a história de seu programa de rádio com Ken LaZebnick, inventou algumas coisas mais sérias nos bastidores, onde um personagem morre repentinamente e a chamada Dangerous Woman (Virginia Madsen) chega em circunstâncias ambíguas. Madsen parece grave e bonita, vestida de branco da cabeça aos pés, e se move e fala com medida e portento. Ela é educada e eficaz, a personificação literal da tolice e importância do filme; ela é a sombra da morte, a ameaça de perda que paira sobre todo momento feliz e toda piada estúpida. O filme gira entre esses extremos que ela encarna em um centavo - um momento, Altman fica com Guy Noir (Kevin Kline) atropelando Madsen ou peidando incontrolavelmente ou Yolanda e Rhonda brigando com a irmã roubadora de lojas; no outro, o ressentimento fervilhante de um amante abandonado borbulha para a superfície, enquanto conversas sobre suicídio ou um acidente de carro fatal pontuam as brincadeiras aéreas. Há uma esquizofrenia resultante no filme que nem sempre funciona: Kline, por exemplo, às vezes se afasta demais em direção à palhaçada, e embora devamos levá-la a sério, Lindsay Lohan é desastrosamente mal interpretado como a filha de Yolanda, Lola. Mas essa esquizofrenia é o ponto principal - como os bons habitantes do meio-oeste que são, todos esses personagens sabem que alegria e sofrimento fazem parte de todos os dias que Deus deu, e os atores que os interpretam capturam esse senso de equilíbrio sem deixar rasto de ceticismo ou covardia (e, embora seja quase entediante, neste momento, destacar Meryl Streep, ela permanece inigualável, mesmo nessa boa companhia).



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Embora Altman tenha sido frequentemente acusado de condescendência em filmes anteriores, “A Prairie Home Companion” tem uma doçura e gentileza envolventes, e com a ajuda do diretor de fotografia Edward Lachman ('Longe do céu“), Altman alcança uma textura visual que nos embala ainda mais. O filme é banhado em cores vivas e ricas e sombras nítidas e nítidas. A câmera navega no espaço do teatro com graça especializada. Fica imediatamente claro que estamos nas mãos de um mestre no auge de seu ofício; tudo o que resta para nós é nos entregarmos a isso. A primeira vez que vemos Madsen, ela desce as escadas sem palavras, uma visão efêmera e assustadora, bonita, encantadora e aterrorizante. Qualquer que seja a bagunça e expansão de “Prairie Home”, este é um filme rico em imagens como essas, tão delicadamente compostas que sentimos que poderíamos tocá-las, mesmo que elas pareçam estar fora de alcance.

Mas tudo realmente desaparece. 'Um companheiro doméstico da pradaria' está preocupado com essa lenta marcha do tempo e a inevitabilidade da morte. Ainda assim, é certamente um dos filmes mais estridentes e esperançosos sobre a morte que eu já vi. É ao mesmo tempo delicioso e melancólico, alegre e melancólico. Altman pode ter resumido melhor a si mesmo em uma recente aparição de perguntas e respostas em Nova York, quando admitiu, sem revelar nada, em 'A Prairie Home Companion' 'todo mundo morre, mas canta ... e fica feliz'.

[Chris Wisniewski é escritor da equipe de Reverse Shot e escreveu para a Interview and Publishers Weekly.]

Take 2 Por Kristi Mitsuda

Como ninguém que adora no altar de Altman (a consideração hiperbólica de quem eu acho um pouco zeloso às vezes), entrei em 'Um companheiro doméstico da pradaria', desafiadoramente armado com um contrarianismo pronto de Armond White. Desde o início, uma discordância tonal excêntrica no set agrava e obriga, como um anacrônico Guy Noir fala de uma maneira fervorosa, tão irritada que dói ver suas interações com o habitual conjunto Altman de excêntricos contemporâneos. A “movieness” construída do olhar privado justapôs-se ao naturalismo daquele turbilhão patenteado de diálogo sobreposto e ação em andamento, infundindo o filme com uma aura estranhamente elevada que contribui para uma visão curiosa.

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Essa estranheza sobrenatural é agravada pela chegada de Virginia Madsen como a gostosa clássica de trincheira e salto alto, um arenque vermelho de uma femme fatale andando um pouco demais e ironicamente para ser a coisa real, suspeita logo confirmada pelo 'Revelação' de sua natureza mais etérea. O artifício estruturante, no entanto, e sua fofura desanimadora, parecem excessivamente deselegantemente um quadro sobre o qual se pendurar o que de outra forma é um retrato sinuoso e descontroladamente divertido de um programa de rádio na véspera da nostalgia de sua morte.

Para ser justo com o filme, eu nunca ouvi nenhuma das transmissões reais criadas por Garrison Keillor (aqui interpretando uma interpretação de si mesmo com base em seu próprio roteiro), e certamente estou perdendo piadas divertidas e uma possível camada de esclarecimento. de ficção e realidade. Mesmo assim, apesar da minha predisposição para o descontentamento e o desconforto com suas construções dramáticas, eu me vi gradualmente se incompletamente vencido, em parte devido ao brilhantismo de Maya RudolphHilicamente detona as reações faciais, mas principalmente por causa da energia e beleza comprometidas das performances, notadamente a da eterna chorosa e dourada Yolanda de Streep. 'Um companheiro doméstico da pradaria' pode não ter a capacidade de longevidade de outra peça musicalmente centrada em Altman, 'Nashville'(Um filme com alma singular na obra do diretor), mas transmite extraordinariamente a emoção infecciosa do teatro ao vivo e da música ao público via celulóide; uma ode à sobrevivência e à alegria, mesmo em face do anjo da morte, apenas um sorriso experiente poderia negar suas habilidades de tocar os dedos e fazer vertiginosas.

[Kristi Mitsuda é escritora da Reverse Shot e trabalha no Film Forum de Nova York.]

Dylan Sprouse demitido

Take 3 Por Adam Nayman

Trinta e sete anos depois de ajudar a derrubar Pike Bishop e co., L.Q. Jones chega a morrer profundamente simbolicamente em outra elegia por uma época passada. Superficialmente, 'A Prairie Home Companion' de Robert Altman tem muito pouco em comum com Sam PeckinpahS 'O grupo selvagem, 'Mas eles são essencialmente a mesma história: um grupo de profissionais fortemente unido enfrenta a extinção. Existem até alguns pistoleiros no grupo de Altman: os cowboys cantores interpretados por Woody Harrelson e John C. Reilly representam uma espécie de gentil pastiche de Peckinpah. O mesmo vale para o personagem de Jones, um cantor idoso que morre momentos depois de raspar um último padrão antigo. “A Prairie Home Companion” é um filme sobre despedidas: somos informados por nosso narrador cômico (Kevin Kline) - outro anacronismo ambulante - de que o que estamos assistindo é a história da transmissão final da venerável rádio de Garrison Keillor programa de variedades “A Prairie Home Companion”. Depois de saber da morte de Jones, Keillor (que se interpreta de maneira muito desagradável como um tirano irreverente) anuncia na insensível tradição de seu ofício que o programa deve continuar. Mas quem ele está brincando? Esta é a noite de encerramento, e todo mundo sabe disso. E, no entanto, 'A Prairie Home Companion' não é um lamento de coração pesado: é uma comédia e ágil. Em grande parte do elenco, Lindsay Lohan (como filha da veterana cantora interpretada por Meryl Streep) é quem canta a música final da transmissão: tropeçando nas letras para um antigo meu namorado é um bastardo engenhosa, ela nervosamente insere algumas de suas próprias palavras (ela é uma poeta livre-estudiosa, de camiseta vintage, contemporânea em todos os sentidos) e conquista o público tradicional e tradicional do estúdio. Seria terrivelmente apropriado se Lohan, o drone da MTV, estivesse soando um sinal de morte para a música antiga, mas o filme de Altman é mais astuto do que isso - a sugestão é que o abismo entre passado e presente seja navegável, afinal. Esse tipo de otimismo impede um impasse de glória: pode doer um pouco, mas nossos heróis que jogam violão - os chamam de grupo moderado - reconhecem que se apegar muito ao passado é uma espécie de rigor mortis.

[Adam Nayman, escritor da equipe da Reverse Shot, analisa filmes em Toronto para a eye Weekly. Ele também contribuiu com artigos para Saturday Night, Cinema Scope, Montage e POV.]

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