Diretor Thomas Schlamme na terceira temporada de 'Manhattan' e na experiência novelística da grande TV

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Se não fosse por uma comédia mal sucedida de Mike Myers, o diretor Thomas Schlamme pode não ter conquistado tantos Emmys.



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Depois que o filme de 1993 'Então eu casei com um assassino de machado' não decolou nas bilheterias, Schlamme se viu na 'prisão de cinema', o que significava dirigir a televisão. Mas ser diretor de televisão nos anos 90 significava que Schlamme teve a oportunidade de se tornar parte da incrível ascensão à grandeza da mídia. Graças, em parte, ao seu estilo característico de walk-and-talk, programas como 'Sports Night' e 'The West Wing' tornaram-se favoritos icônicos e, desde então, Schlamme mantém sua reputação como um dos diretores mais interessantes que trabalham episódicamente.



Atualmente atuando como produtor executivo de 'Manhattan', da WGN America, Schlamme conversou com Indiewire por telefone para revelar o que o atrai para determinado material, qual poderia ser o plano de jogo para as futuras temporadas de 'Manhattan' e o que torna o programa muito diferente de 'A ala oeste.'



Parabéns pela segunda temporada de 'Manhattan'. Como você está se sentindo sobre isso?

Eu me sinto muito empolgado com isso. Estou muito feliz. Eu me diverti muito fazendo isso, estou muito orgulhosa do show. E estou ansioso para que as pessoas vejam. Eu me sinto ótimo.

Estou curioso para saber como é chegar a um programa como produtor / diretor, em vez de ser apenas um diretor? Existe uma diferença específica nisso para você?

Bem, é imensamente diferente porque ser produtor / diretor ou, nesse caso, produtor executivo e interromper o programa depois que Sam escreveu quatro anos de rascunhos - nós trabalhamos juntos e depois o vendemos. A sensação desse programa e o que isso significa para você é emocionalmente diferente do que quando você entra em um set e é um diretor episódico. O ato de dirigir - quando estou realmente fazendo isso - não há diferença. Mas o agregado do todo é tudo envolvido.

Ao olhar para a sua lista do IMDB, você praticamente se apegou à televisão. Estou curioso, há algo específico por trás disso?

Bem, eu diria que a razão pela qual ele começou foi que fui colocado um pouco na prisão depois de “[Então eu casei com] um assassino de machado”, e foi provavelmente a melhor coisa que aconteceu porque eu amava a televisão. fazendo televisão. Eu cresci com a fantasia de ser o que era percebido como cineasta. Então, eu sou cineasta, por acaso trabalho em um meio diferente agora em minha mente.

Naquela época, quando eu ia para a escola, havia algo de esnobe no cinema. Mas o que aconteceu depois de “Axe Murderer” foi que eu percebi que, com alguns dos trabalhos que fiz, a televisão tinha a capacidade de fazer o tipo de história que me interessava. E ter a capacidade de, pelo menos, obtê-las, onde nos filmes que eu não era capaz, me comprometi com a televisão. Mas, enquanto continuava trabalhando, percebi que quem eu sou e como conto histórias - algumas das coisas com as quais as pessoas se preocupam com a televisão, o ritmo e quanto menos tempo você tem do que os filmes - é exatamente isso que eu ' estou mais atraído. Eu gosto desse ritmo. Gosto do fato de você estar fazendo algo, e era apenas o verão e agora todos os 10 deles estarão no ar muito em breve. Não faz um ano e meio depois de fazer isso, você colhe os benefícios de alguém vê-lo. Agora, acho que tive a sorte de trabalhar na televisão quando, na verdade, acho que algumas de nossas melhores histórias são feitas na televisão.

Não é demais dizer que você também foi uma parte realmente influente dessa mudança.

Muito obrigado. [risos] Eu nunca diria isso, mas pelo menos estive na jornada enquanto isso acontecia. Então é ótimo fazer parte disso. E é ótimo para mim celebrar a televisão e ver tantas outras pessoas celebrando a televisão dessa maneira. A outra coisa que encontro na televisão é a intimidade dela, e como você pode contar histórias e quão íntimo o público é dos personagens que você está criando. E esse é um processo muito gratificante. Estou muito feliz por fazer o que faço.

Eu quero ler na televisão com você um pouco. Existe algo que exemplifica isso para você - a intimidade da televisão?

Sim, na verdade este programa 'Manhattan'. Os personagens se tornam muito mais próximos de você na televisão. Alguém disse uma vez: “Se uma estrela de cinema e uma estrela de televisão estão dirigindo juntas, as pessoas apontam para a estrela de cinema e depois correm para a estrela de televisão e querem conversar com ela.” E é porque eles sentem: “Eu conheço você. Você é alguém que eu conheço. ”Então, de certa forma, apenas fazendo“ Manhattan ”e pensando na crise pessoal em que essas pessoas estão passando, e como isso evolui em uma ou duas temporadas ou, esperançosamente, em três e quatro, nos dá o benefício de ter uma audiência conectada muito mais emocionalmente ao que deve ter sido para as pessoas estarem naquele ambiente. Você está começando a contar histórias romanticas.

Eu acho que é por isso que tantos escritores brilhantes estão gravitando em direção à televisão, especialmente agora. Não é necessariamente que você precise fazer 100 episódios para se tornar financeiramente solvente em um programa de televisão. Esse era o velho ditado, e isso exercia muita pressão sobre como contar histórias. Mas as pessoas estão percebendo: “Ei, se 35 episódios contar sua história, então faça 35 episódios. Se oito episódios contar sua história, faça oito episódios. Se 100 episódios contar sua história, faça isso. ”Você pode escrever esses romances e gravá-los, e é uma maneira melhor do que:“ Preciso continuar repetindo essas histórias porque preciso de 100 episódios. ” muito.

Também é interessante por causa do modelo de visualização compulsiva, onde até muda a experiência de assistir a um programa de TV em uma experiência novelística. Você está checando com seus amigos: 'Até onde você chegou a isso? Ok, podemos falar sobre isso até agora.

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Certo, e a boa notícia é que você pode assistir oito horas, como um ótimo livro que você simplesmente não quer largar. “Sinto muito, eu sei que posso ler mais uma hora na próxima semana, mas isso me pegou e quero continuar assistindo.” O que não é bom nisso é a singularidade da televisão, a espera e a possibilidade de conversar com ela. pessoas que estão assistindo também. Mas como você acabou de dizer, você está em uma sala ... Isso aconteceu outro dia, as pessoas estavam conversando sobre algo e eu disse: “Eu tenho que ir embora. Não posso me envolver nisso, porque você está muito à minha frente no processo de visualização do que eu. '

E o elemento comum depois de assistir em particular - o elemento comum está um pouco perdido, mas essa é a troca e eu gosto da ideia de contar essas histórias serializadas por muito tempo. E as pessoas têm a capacidade de consumir isso em um determinado momento e não se perderem o programa na primeira temporada, você não pode obtê-los na segunda, terceira ou quarta temporada, porque eles não vão assistir a todos esses programas. Eles vão sentar e assistir, e isso é ótimo.

Você já ouviu alguma evidência anedótica de pessoas assistindo 'Manhattan'?

Sim, acho que neste verão, sendo muito cedo e enviando as fitas do Emmy. WGN foi realmente ótimo sobre isso. Todos nós somos bombardeados por essas fitas durante o tempo do Emmy e pelo fato de que eles enviaram primeiro e depois as pessoas o pegaram e foi muito bem projetado, você pode colocá-lo em sua mesa ou em casa, na sala da família. E eu encontrei várias pessoas que realmente não sabiam sobre o programa, depois assistimos ao programa e disseram: “Nós assistimos o primeiro casal e então começamos a assistir mais. Depois, quando tínhamos três ou quatro anos, não podíamos ' pare. ”Parece que o motor realmente foi rápido para eles chegarem ao final da temporada. Essas são pessoas que eu encontro. Eu sempre fico tipo 'As pessoas adoram nosso programa porque seis dos meus amigos me disseram que realmente gostam'. [Risos] Eu não sei o quanto você pode usar isso como evidência de pessoas assistindo compulsivamente 'Manhattan', mas eu obtive mais resposta, na verdade, durante o verão, quando as pessoas tiveram toda a série, do que eu durante a temporada do ano passado.

É um programa tão interessante porque a expectativa que você tem quando se senta para assistir é: “Isso será algo semelhante ao 'The West Wing' '” em termos de patriotismo ra-ra, e é um programa muito diferente. em muitos aspectos.

É muito diferente, e essa foi uma das coisas que me atraiu dramaticamente ao programa. Adorei fazer parte do 'West Wing', quero dizer, adorei mesmo. Eu também acreditava que naquele momento da minha vida e no momento em que estávamos como país, um Valentim para o serviço público estava atrasado, certamente inteligente. Então, fiquei muito feliz em fazer isso. Eu também acredito que, pessoalmente, com minha própria política em particular, me sinto muito patriota, mas também acho que verdadeiros patriotas são as pessoas que questionam as coisas que fazemos e não assumindo que nosso governo esteja fazendo todas as coisas virtuosas e certas. Havia espaço para isso em 'West Wing', mas você ainda queria no final do dia que eles fizessem a coisa certa, e esse era o objetivo do show.

Acho que esse programa tem um ponto de vista diferente, que é definitivamente sobre esse elemento secreto mais sombrio do nosso governo. O que existe, acho que nem sempre eles fazem isso, mas acho que seríamos crianças se acreditássemos que sempre eram virtuosas. Simplesmente não é. Acho que esse programa destaca que a ambiguidade moral e, com sorte, coloca à luz que ninguém está tentando ser mau, eles estão tomando decisões que acreditam do ponto de vista e do ponto de vista do mundo são a decisão certa a ser tomada, e talvez não o mais virtuoso.

Mas, ao mesmo tempo, entendemos como público que tudo é do bem comum. Então, como isso nos afeta como telespectadores?

Essa é a questão. No final do dia, aconteça o que acontecer, eles estavam tentando terminar uma guerra. Uma guerra contra uma presença bastante sombria na Europa e no Japão, então isso foi tão interessante para mim que você começou com um elemento, está fazendo algo que é bom. Mas no processo disso, que é certamente o ser da segunda temporada. Quanto mal você precisa fazer para fazer o bem? Acho que certamente à medida que envelheço e olho para a minha própria vida, acho que é realmente maravilhoso para todos nós olharmos para nós mesmos sobre as escolhas que fazemos em nossas vidas.

Você falou sobre o que você pessoalmente conectou ao programa, mas o que mais realmente o atrai para o material?

Em primeiro lugar, uma escrita realmente inteligente. Essa é para mim a chave para me envolver profundamente. Eu não sou escritor, espero ter uma capacidade de escrever muito bem, traduzi-lo e me tornar um colaborador, um dos muitos que começa a jornada de fazer qualquer tipo de filme. Mas essa é a chave para isso.

Então, neste ponto, devo dizer, ele precisa ter algum tipo de relevância para o mundo hoje. Quero que, antes de tudo, seja divertido, é só isso que realmente me interessa. Mas não quero pensar no que acredito ser uma informação que não é completamente necessária, que o mundo está cheio. Isso não é censura, é apenas a minha própria censura interna. Qualquer um pode contar a história que quiser, mas eu só quero encontrar coisas que realmente me fascinam, me provocam e me fazem não apenas questionar como fazer a história, mas “como isso me afeta? Isso me faz crescer? Existe algo em que eu possa trabalhar?

O processo é tão importante na minha vida neste momento, então o gênero para o que é é infinito. Alguém me deu uma grande peça de ficção científica, e eu adoraria fazer um western, mas gênero significa muito pouco para mim agora. É realmente uma ótima escrita e sobre o que você deseja contar histórias e personagens fascinantes. Foi o que claramente me deixou muito empolgado com 'Manhattan'. E a outra coisa é que foi realmente um desafio e que é muito emocionante neste momento da minha vida. “Como no mundo vamos montar esse programa? Como você cria um mundo em que os militares entraram e criaram? ”Eles formaram uma cidade inteira com algo. Os primeiros quatro ou cinco meses de trabalho nesse programa, quando recebemos sinal verde, foram realmente assustadores e emocionantes.

O que eu mais amo no set é que eles o construíram para que você pudesse andar e conversar.

Quando a encontramos, devo dizer que era 'Santo ...' e, naquele momento, não havia sido cortado, todos esses edifícios estavam interconectados por corredores. Eu disse: 'Prometo a vocês que não encontrei isso ... esse não é realmente o conceito visual que tenho para o programa necessariamente'. Mas foi incrível. Encontrei uma propriedade de 12 acres que estava toda interconectada e não precisava entrar lá se não quisesse.

Quanto você sabe sobre o que seria uma terceira temporada em potencial, Sam Shaw] e eu e os outros roteiristas, certamente conversamos muito sobre o que é a terceira temporada. Certamente sabemos tematicamente o que é a terceira temporada, que é o rescaldo do que aconteceu com o local, que foi o lugar mais secreto do mundo, tornando-se um dos lugares mais expostos do mundo. Quando todos esses segredos são expostos, o que acontece? Bem como quem são os novos inimigos? E acho que estamos preparando isso na segunda temporada, onde é o nascimento da Guerra Fria. É por isso que esse show nunca foi sobre o fim da Segunda Guerra Mundial, mas sempre sobre a nova ordem mundial que a Segunda Guerra Mundial introduziu e o nascimento da Era Atômica. Para nós sempre, essas duas temporadas são o Ato 1 em uma série de três atos. Ao soltar a bomba, agora eles abriram a caixa de Pandora, e isso começa o próximo capítulo da nossa narrativa.

E quantos capítulos você vê acontecendo?

O que foi incrível foi quando li o roteiro pela primeira vez, e tive a mesma sensação que muitos executivos tiveram quando lançamos o roteiro. O que diabos você faz depois de soltar a bomba? Esse sempre foi o segredo de Sam, que era que ele estava muito mais interessado nos anos seguintes ao lançamento da bomba do que nos anos que se seguiram ao lançamento da bomba. Quando fomos ao campo, ele tinha seis ou sete temporadas bem mapeadas sobre como a progressão disso. Obviamente, o outro benefício da televisão é a evolução, é a melhor coisa da televisão. Se você permitir que ele viva, é o que eu chamo de darwinismo do escritor: um personagem fará isso e, em seguida, os personagens terão uma vida própria. E eles começam a escrever sobre o que as imagens os informam, e acho que isso aconteceu na temporada. Mas é muito fácil mostrar progresso.

'Manhattan' vai ao ar às terças-feiras às 21h no WGN America.

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