Os filmes essenciais de Neil LaBute, inquisidor sagaz dos problemas dos brancos

Neil LaBute visa a angústia e o direito de yuppies como uma criança com uma lupa, torturando formigas. Ele escreve e dirige comédias onde você não está realmente rindo: você está sufocando com seu próprio desconforto enquanto ele cutuca e provoca as crises sexuais dos entediados, ricos, mimados e da classe média. O que quer dizer muitos de nós.

Cuckolds, bebês-homem e eunucos emocionais são alguns dos tipos que você encontrará nos filmes de LaBute, que são descaradamente, especificamente sobre a fachada da hegemonia americana e as ficções que ela mal esconde. Você nunca soube por suas comédias selvagens e charmosas que LaBute é um mórmon que, antes de ser expulso da Igreja de LDS no final da década de 1990 por uma peça ofensiva considerada ofensiva fora da Broadway, começou em Brigham Young, onde conheceu um dos seus primeiros co-conspiradores de tela, o ator Aaron Eckhart.

Na estréia no cinema cruelmente engraçada de LaBute, “In the Company of Men” (1997) - tirada de uma de suas próprias obras - Eckhart interpreta um chefe de gerência intermediária, macho e manipulador que, se transferiu para uma filial do centro-oeste junto com seu saco triste O colega Howard (interpretado por Matt Malloy) planeja um esquema malicioso para seduzir e destruir uma subordinada (Stacey Edwards) que é surda.

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O filme se desenrola como uma série de tomadas longas e fixas - com uma trilha sonora abrasiva e mais de um ato sexual horrível perfurando o clima inexpressivo - como Chad e Howard cortejam Christine, que irremediavelmente não sabe de seus planos até que ela não o seja. perfura o clima inexpressivo

O Chade de Eckhart é uma espécie de figura 'psicopata americana', mas pula a alma. Ele é um sociopata americano, loiro, afável e americano que arrasa seu alvo e depois a esmaga porque é isso que as mulheres fazem com os homens, certo? Enquanto isso, o jogo perverso de Chad transforma Howard, que a princípio desperta nossa pena, em um arrepio suado e zombeteiro quando ele se apaixona por Christine, aparece freneticamente a pergunta na estrada depois que ela o despeja e depois a ataca, gritando: “Olhe para você! Você é deficiente! Você acha que pode escolher? Homens caindo aos seus pés?

LaBute mantém o público longe, posicionando-nos como se estivesse atrás do espelho de dupla face de uma sala de operações, onde estamos assistindo ele atormentando insetos. 'Na Companhia dos Homens' é Michael Haneke Vai para o meio-oeste americano, pois garante que você se sinta sujo, perdido.

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Ele seguiu “In the Company of Men” com uma sátira sexual ainda mais fria, “Your Friends and Neighbours” (1998), uma cadeira musical psicossexual de mentalidade literária e ambiente urbano que mergulha as fissuras de dois casais - Ben Stiller e Catherine Keener, Amy Brenneman e Aaron Eckhart - “Carnal Knowledge”, de Mike Nichols. Estes são instrutores e escritores de teatro que secaram. Então, duas terceiras rodas, interpretadas por Jason Patric e Nastassja Kinski, entram em cena, entrelaçando seu círculo social e destruindo suas vidas sexuais.

Todas as performances queimam esse prazer ácido, incluindo Patric como um ginecologista que odeia mulheres que abre e fecha o filme como um coro grego muito, muito, muito NSFW. Ben Stiller é convincentemente grosseiro tanto como corno quanto como adúltero, e como sua amante não confusa Amy Brenneman evoca o desespero silencioso de uma mulher que se casou com granola (Eckhart), mas queria mais. Mais aguçada, diretamente em sua corrida de ouro no final da década de 1990, toda com voz rouca, tem a atitude foda-de-tudo de uma mulher que está acima disso.

Outra marca registrada de Neil LaBute é que os homens nunca saem com boa aparência. Onde a misoginia de 'Na Companhia dos Homens' era realmente uma crítica masculina, as mulheres sofrem tanto em 'Seus Amigos e Vizinhos', mas acabam tendo o poder. 'Your Friends' tem a cor e a sensação de uma comédia romântica de orçamento médio dos anos 90 para adultos, evocando os switcharoos amorosamente conversadores de uma foto de Woody Allen. Mas LaBute consegue localizar algo mais hostil e macabro no quarto americano dos yuppies.

Ele dirigiu, mas não escreveu seu próximo filme, a peculiar e afiada “Nurse Betty”, estrelando Renee Zellweger como uma enfermeira viúva que desaparece em uma obsessão ilusória com uma estrela de novela depois de testemunhar o assassinato de seu marido. A comédia negra vencedora de Cannes, que viu LaBute trabalhando com um orçamento maior, levou-o brevemente ao mainstream antes de voltar a projetos de paixão e ocasionais filmes de estúdio contratados ('The Wicker Man', 'Lakeview Terrace') enquanto ocasionalmente voltando ao território indie familiarmente sombrio ('Some Velvet Morning').

O último grande filme de LaBute, eu diria, foi 'The Shape of Things' (2003), a versão cinematográfica incisiva e subestimada de sua peça, que apresenta os membros do elenco original Paul Rudd, Rachel Weisz e Gretchen Mol.

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Esta comédia feminista inverte o jogo de xadrez de gênero na peça 'In the Company of Men'. Weisz interpreta uma estudante de arte chamada Evelyn que cria para si uma personalidade falso-boêmia, quase maníaca-sonhadora-sonhadora-sonhadora, com boné de malha, casaco de pele e fones de ouvido no pescoço. Ela usa essa persona para encantar um major nerd inglês, Adam, interpretado por Paul Rudd, em um encontro depois de difamar uma estátua em um museu.

Mas ela é uma sirene conivente que persuade Adam, como um animal de estimação, a participar de seu jogo doentio do que é basicamente psicológico 'O que não vestir', refazendo-o fisicamente com lentes de contato e uma plástica no nariz e editando suas opiniões sobre arte, como em uma cena memorável, em que ele discorda da opinião dela sobre uma pretensiosa obra de arte sobre menstruação.

A piada do filme chega como uma piada mais distorcida do que até o power-jockey masculino de 'In the Company of Men', enquanto Evelyn canaliza sua misandria em um projeto de arte multimídia admiravelmente traçado, tão inteligente quanto o melhor trabalho de Amy Dunne em 'Gone' Menina.'

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O que “The Shape of Things” carece no estilo visual é repleto do tipo de prosa enérgica e cheia de vitriol que fez os filmes independentes seminais dos filmes “In the Company” e “Your Friends and Neighbors” dos anos 90. Juntos, eles são uma trilogia de misantropia, claramente escrita por um homem mais jovem e irritado que desde então se livrou de sua dureza.

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