O futuro dos blecautes da TV: à medida que as grandes empresas se consolidam, os espectadores se ferram

Shutterstock / ace03

Os usuários do YouTube que fizeram logon no aplicativo do site a partir de um dispositivo Amazon FireTV ou Echo Show em dezembro foram recebidos com esta mensagem ameaçadora: 'A partir de 1/1/2018, o aplicativo do YouTube não estará disponível neste dispositivo. Você pode continuar desfrutando de seus criadores e vídeos favoritos de várias outras maneiras. Por favor, visite https://goo.gl/LefFGe para obter uma lista dos dispositivos que você pode usar. ”;



A lista de dispositivos suportados nos quais o YouTube será executado ainda é bastante abrangente. Ele inclui todos os consoles de jogos, todas as marcas de smart TV que você pode imaginar e vários outros dispositivos de streaming, incluindo Apple, TiVo e Roku. E o YouTube tem funcionado perfeitamente na linha de dispositivos Fire TV da Amazon - eles mesmos baseados no código originalmente originário do Android do Google - desde o primeiro lançado em 2014.

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Então, por que o YouTube parou de funcionar de repente nos produtos da Amazon?

Não há nada repentino nisso, e não há razão de hardware. Os proprietários do Amazon Fire TV estão perdendo o acesso ao YouTube porque o Google e a Amazon estão brigando.

A consolidação não é mais apenas para nossas empresas de cabo e provedores de serviços de Internet. A maior parte do conteúdo fornecido pela Internet e a maioria dos dispositivos de streaming que podem fornecê-lo também vêm de apenas algumas empresas grandes de tecnologia. E quando isso significa que uma empresa tem os dedos em muitas tortas, o espectador pode acabar ferrado.

A era da transmissão de TV realmente se tornou uma substituição completa de cabos - que também inclui apagões na programação. E isso só vai piorar.

Desmaios por cabo: uma velha tática

O YouTube não era o único serviço no final de um blecaute quando o ano de 2018 foi aberto. A Altice retirou a Starz de seus sistemas de TV Optimum e SuddenLink (que alcançam cerca de 3,4 milhões de clientes) em 1º de janeiro, depois que os dois lados não conseguiram chegar a um acordo sobre uma nova estrutura de preços - e ainda não há uma solução à vista.

Essa é apenas a primeira disputa de carruagem do ano novo, com mais certeza por vir. Mas, embora os blecautes de canal nos provedores de cabo e satélite não sejam exatamente raros, eles não beneficiam ninguém particularmente.

Uma rede de TV a cabo ganha dinheiro de duas maneiras principais. Uma (pelo menos para o cabo básico) é através da venda de anúncios: as empresas adoram direcionar comerciais para seus olhos e as redes são pagas para veicular esses comerciais. Direto. O outro é de uma taxa de afiliado. As empresas de TV paga pagam às empresas de conteúdo pelo direito de transmitir seu canal, basicamente. Uma empresa como a Disney recebe entre US $ 7 e US $ 8 por assinante por mês de todas as empresas de cabo que transportam ESPN, por exemplo - isso é algo da ordem de US $ 375 milhões por mês apenas da Comcast (Xfinity) e Charter (Spectrum). A ESPN é notoriamente a rede mais cara para transportar; as taxas para o restante variam praticamente entre US $ 0,05 e US $ 3. Ainda assim, o princípio é o mesmo.

Mas a mídia é, obviamente, um negócio: as empresas de conteúdo e as operadoras de TV paga buscam maximizar seus lucros, e nenhum dos lados quer gastar um centavo a mais do que precisa. Portanto, quando esses contratos são renegociados a cada poucos anos, é um campo minado. A empresa de cabo ou satélite quer pagar menos pelas redes; as empresas de conteúdo querem ganhar mais.

Então eles jogam frango um com o outro. Cada parte - a rede e o provedor - aposta que a outra parte prefere negociar e chegar a termos um pouco menos vantajosos do que deixar a rede escura. As operadoras podem segurá-lo por redes, porque uma rede que ninguém pode assistir é uma rede que não ganha dinheiro e você não pode vender anúncios. E as redes podem segurá-lo pelas operadoras, porque sem canais para assistir, por que você está pagando por um pacote de TV? Os assinantes, diz a teoria, serão cancelados.

Mas a coisa sobre um jogo de frango é que você está esperando para ver quanto tempo você pode jogar antes de finalmente se afastar. E nos últimos anos, houve muito menos desvios e um pouco mais de falhas. Algumas das disputas contratuais mais notáveis ​​que ocorreram apagões nos últimos anos incluem…

  • Dish Network e CBS, novembro de 2017
  • Dish Network e Hearst Communications, março de 2017
  • Carta e Univision, fevereiro de 2017
  • Optimum (Altice) e CBS, janeiro de 2017
  • Dish Network e Tribune Broadcasting, junho de 2016
  • Dish Network e Sinclair Broadcast Group, agosto de 2015
  • Verizon Fios e The Weather Channel, março de 2015
  • Dish Network and Fox, dezembro de 2014 - janeiro de 2015

Quanto mais consolidação observarmos entre redes e operadoras, maior será o impacto de cada uma dessas disputas. Por exemplo, a fusão pendente de Sinclair e Tribune significaria que um blecaute da Sinclair poderia afetar milhões de famílias no futuro mais do que no passado - ou existe a compra da Fox por US $ 52 bilhões da Disney, o que significa que o acesso aos canais como FX e National Geographic serão negociados ao lado de ESPN e Disney Junior.

Onda do Futuro

Mas esta é a era do cortador de corda, como ouvimos repetidamente. Milhões de famílias estão optando por não assinar TV a cabo ou por satélite, ao invés disso, contam com suas conexões de banda larga para lhes trazer toda a programação.

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Parte dessa programação vem de novas 'redes' como Netflix, Hulu ou Amazon Video. E alguns vêm como pacotes de canais a cabo tradicionais e lineares, de players novos ou tradicionais - Dish Sling, DirecTV Now, Hulu, Playstation Vue ou YouTube TV.

As versões over-the-top, entregues pela Internet, de redes tradicionais e lineares não são imunes às disputas que afetam seus irmãos entregues por cabo - e, à medida que a distribuição se move para a Internet, os apagões podem se tornar ainda mais abrangentes.

Os analistas começaram a se perguntar sobre isso anos atrás, e a questão de 'o que vem a seguir' está longe de ser acadêmico. Imagine que a Comcast e a CBS entraram em uma disputa de carruagem, por exemplo: claro, os canais da CBS ficariam escuros para os assinantes de cabo da Comcast - mas qual dos milhões que usam apenas a Comcast para serviços de banda larga? Eles seriam impedidos de usar o CBS All Access também - especialmente se a neutralidade da rede realmente estiver morta, e nenhuma lei exigir que as empresas de banda larga sejam imparciais? (A Altice, por sua vez, tem sugerido que seus clientes comprem o serviço de streaming independente da Starz, por US $ 8,99 por mês, se quiserem continuar assistindo ao canal.)

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Spats de grandes empresas

O que nos leva de volta à Amazon e ao Google.

A Amazon, famosa, transformou-se de uma livraria na Internet para a maior loja de artigos de decoração do país. Mas na verdade não carrega tudo. De fato, é muito seletivo quando se trata de transportar produtos que competem com seus próprios dispositivos emblemáticos. Assim, enquanto você pode comprar qualquer número de dispositivos Kindle, Fire e Echo da Amazon, desde 2015 você não consegue comprar uma Apple TV, Google Home, Chromecast ou muitos dispositivos Nest.

Qual a melhor forma de retaliar uma empresa de hardware contra um varejista que também é uma empresa de conteúdo de mídia? Com um apagão, é claro.

Depois de dois anos, no entanto, Apple e Amazon chegaram a um trégua: o aplicativo Amazon Video ficou disponível em dispositivos Apple TV em dezembro e agora você pode comprar um dispositivo Apple TV da Amazon, se assim o desejar.

A Amazon e o Google cuspiram é um pouco mais difícil de prever a conclusão. As empresas relatam que estão em 'negociações produtivas', e o Chromecast, como a Apple TV, retornou às listagens da Amazon.

Mas, no entanto, 'produtivo' essas conversas podem ter sido, elas ainda não são suficientes. Na última semana de dezembro, muitos sites com guias de solução alternativa ajudam os proprietários de FireTV a continuar transmitindo vídeos do YouTube. Quando o relógio passou para 1º de janeiro, o próprio aplicativo da Amazon no YouTube direcionou os usuários a abrir um navegador.

A Amazon e o Google provavelmente fecharão um acordo, apesar de ser alguém que adivinha se os espectadores esperam dias, meses ou anos. Mas essa não será a última vez que os consumidores ficarão no meio do caminho entre as novas empresas de mídia e os novos métodos de distribuição. Conglomerados gigantes, fusões sem fim, integração vertical e crescimento horizontal constante significam que cada vez mais milhões perdem o acesso ao conteúdo que estão pagando a qualquer momento em que duas empresas decidem se suar.

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