Aqui está a história por trás do poderoso documentário 'Crianças atrás das grades: perdidas pela vida'

Nos Estados Unidos, mais de 2.500 pessoas estão cumprindo sentenças de prisão perpétua por crimes que cometeram quando tinham 17 anos ou menos. Um novo e poderoso documentário, 'Lost for Life', conta as histórias desses indivíduos, de suas famílias e das famílias das vítimas. O filme é o resultado dos esforços intensos do escritor, diretor e produtor Joshua Rofé ao longo de quatro anos.

O filme está sendo distribuído pela SnagFilms, empresa controladora da Indiewire. Produzido por Ted Leonsis, Rick Allen, Mark Jonathan Harris, Peter Landesman e produtores executivos Scott Budnick e Ari Silber, “Lost for Life” destaca quatro histórias de homicídio e as sentenças de prisão perpétua para adolescentes infratores.

'Em um momento em que a TV é frequentemente preenchida com a' realidade 'fabricada, o LMN mostra liderança real e cidadania corporativa, dedicando um período de programação importante a um filme sobre um tópico complexo e desafiador' ', disse Allen, CEO da SnagFilms. 'Lost for Life' é intenso e intenso. Sabemos pelo seu sucesso para a BBC no Reino Unido que o público da TV será atraído para essa experiência de uma maneira que poucos documentários podem realizar, e agradecemos ao LMN por tornar isso possível nos EUA. ”



O documentarista veterano Harris, que reivindicou o Oscar por 'Into the Arms of Strangers: Stories of the Kindertransport' e 'The Redwoods', colaborou com Rofé como mentor do projeto. De fato, os dois trabalharam tão bem juntos que agora estão em produção em seu próximo documentário, 'Swift Current', sobre o impacto do abuso sexual.

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'Eu não teria terminado com o filme que acabamos, se não fosse por Mark, mostrando-me como ser diretor', disse Rofé ao Indiewire.

Leonsis disse: “Eu me apaixonei por Josh; sua paixão por essa história e a tensão inata que senti ao redor 'eu poderia perdoar essas crianças se elas matassem meus entes queridos?' Falamos sobre perdão e redenção com frequência na sociedade, mas esse filme realmente me chamou a questão, e tratou com uma questão tão grande, sensível e oculta: por que somos como um país tão povoado com tantas crianças condenadas à vida sem liberdade condicional? Quem são eles? Eles deveriam ser libertados e perdoados? Quando? Por quê?'

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Leonsis disse que o projeto é um 'verdadeiro exemplo de 'filmantropia' - iluminando um assunto difícil e ativando discursos e mudanças'.

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Indiewire conversou recentemente com Harris e Rofé sobre como o projeto se desenvolveu e como a colaboração deles levou ao produto final. Abaixo está uma versão editada da nossa conversa.

Como vocês se associaram a esse projeto e de quem foi a idéia desde o início?

Joshua Rofé: Eu acho que o lugar para começar é o começo. Era 10 de outubro de 2008. Eu estava na festa de aniversário de uma amiga aqui em Los Angeles, onde moro, e os pais dela estavam no fim de semana na Cidade do Panamá, na Flórida, para estar com ela no aniversário dela. E o pai dela é juiz naquela cidade. Ele está no banco há mais de 30 anos e eu passei a maior parte da noite conversando com ele e perguntando sobre sua carreira. E uma das últimas perguntas que perguntei a ele foi: 'Que casos e julgamentos o assombraram ao longo dos anos?' E ele me contou sobre uma garota de quinze anos que matou um motorista de táxi na parte de trás da cabeça, matando ele, a quem ele sentenciou à vida sem liberdade condicional. Era uma vida automática sem sentença de condicional porque era uma condenação por assassinato em primeiro grau e ele parecia estar em conflito e questionou se era ou não a coisa certa a fazer, mas ele não teve escolha devido à sentença obrigatória e imediatamente não quis mais. para falar mais sobre isso. Eu fui para casa Eu pesquisei o nome dessa garota no Google. O nome dela é Rebecca Falcon. Eu pesquisei no advogado dela. Eu estendi a mão para ela. Entrei em contato com o advogado dela e, inicialmente, pensei em fazer um filme apenas sobre o caso dela, até que o advogado me disse que existem mais de 2.500 jovens cumprindo pena sem liberdade condicional nos Estados Unidos. Nós somos o único país no mundo livre que utiliza essa frase. É literalmente contra o direito internacional. E foi isso. Literalmente, pesquisei no Google as palavras 'Cartão de crédito' e, em seguida, peguei um punhado de cartões de crédito e parti para fazer o filme, e continuei assim por cerca de dois anos e meio - filmado prisões em todo o país, visitando as famílias dos encarcerados, famílias das vítimas. Eu levantei um pedaço de dinheiro no Kickstarter (mais de US $ 20.000).

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Então eu levei o filme para um lugar onde eu tinha cerca de vinte minutos no valor do que eu chamaria de trailer estendido. E através de Peter Landesman, que estava produzindo o filme desde o começo, contatamos Ted Leonsis (co-fundador da SnagFilms) e então eu me encontrei com Rick Allen (CEO da SnagFilms). Você sabe, corte para - Ted e Rick vieram a bordo. Eles disseram: ‘Queremos ajudá-lo. Queremos fazer este filme. Foi incrível. Eu literalmente tinha vinte minutos de filmagem e distribuição antes mesmo de ter uma parte do filme ou um editor a bordo ou algo assim.

Você já fez filmes antes disso? Qual foi sua formação? Joshua Rofé: Fiz duas narrativas sem orçamento e terríveis quando tinha dezenove anos e vinte e dois anos, e graças a Deus eles não deram em nada. E foi uma daquelas coisas em que eu era um garoto louco de dezenove anos e decidi que iria escrever. Eu vou dirigir. Eu vou agir nisso. Eu não quero lidar com ninguém. Eu vou fazer um filme E, na verdade, Reed Morano, que é um DP incrível e está trabalhando como um louco agora, refez o segundo para mim. Fizemos um filme com três pessoas por US $ 500, basicamente, e foi péssimo e não foi culpa de ninguém, a não ser o meu.

Mas o que fez foi ... Olha. Eu não fui para a faculdade. Eu não fui à escola de cinema. Isso me proporcionou uma tremenda experiência neste tipo de período de três anos e meio e quatro anos para aprender, mais do que tudo, como ver algo até a conclusão, independentemente do resultado.

E então eu fiz um curta-metragem narrativo na selva em Trinidad que um grande produtor chamado Alex Orlovsky produziu e foi a primeira vez que fazer filmes e transmitir uma idéia pelas lentes começou a fazer sentido. E quando eu estava em Trinidad, conheci todas essas pessoas nesta vila que estávamos filmando. Esse filme se chama “O menor rio de Almirante” e eu apenas pensei que essas pessoas são mais interessantes do que qualquer coisa que eu possa cozinhar pessoalmente. E assim meu coração e minha mente estavam abertos ao documentário.

Então, quando conheci esse juiz, senti como: 'É isso que eu preciso fazer. Eu preciso fazer um documentário sobre isso. 'O' isso 'se tornou a questão da vida juvenil sem liberdade condicional e dessas pessoas que são encontradas ao longo do caminho, cumprindo sua sentença e cujas vidas foram afetadas pela sentença. Nosso editor, Jason Rosenfield, que é um ótimo editor, ganhou alguns Emmys - veterano total - fez uma série 'American Undercover' na HBO há alguns anos - estávamos na sala de edição por uns bons sete meses e tínhamos tantos personagens e histórias, e não havia uma narrativa clara e clara, e estávamos batendo a cabeça contra a parede e estávamos perdidos, francamente. Chegamos ao ponto em que as coisas começaram a fazer um pouco de sentido, mas precisávamos de alguém que pudesse entrar com um novo olhar e nos ajudar a avaliar o que tínhamos. E através de um amigo de Jason, uma editora chamada Kate Amend, que é editora de Mark, nos reunimos com Mark e nos demos bem e ele basicamente nos disse que estávamos mais perto do que pensávamos que o documentário fosse o que poderia ser. . Então nós três apenas… Nós nos afastamos por cerca de dois meses e gravamos o filme.

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Mark, quando você embarcou, qual foi sua primeira percepção do projeto e o que você achou que poderia trazer para ele? Mark Jonathan Harris: Certamente, faço uma certa quantidade de consultas documentais - para voltar um pouco, faço filmes há muito tempo -, mas também ensino na USC desde 1983 na Escola de Artes Cinematográficas. Então eu comecei, com um colega, o programa de documentários lá, então trabalhei com muitos jovens cineastas ao longo dos anos e vi o filme de Josh, o que eles cortaram, e vi o potencial dele. Havia claramente problemas no corte, mas eu fui atraído pelo material e me encontrei com Josh e senti que ele estava realmente aberto a sugestões. Josh estava trabalhando no filme por quase quatro anos naquele momento. E depois desse período de tempo, não é incomum perder a perspectiva ou a distância do que você tem. Então, eu concordei em continuar com o entendimento de que achava que havia mais filmagens a serem feitas e Rick concordou, se eu viesse, em aumentar o orçamento para que eles pudessem fazer mais filmagens. E nós três trabalhamos juntos para criar o filme. Nas filmagens que vi, Josh realmente tinha a capacidade de atrair as pessoas e levá-las a conversar. Essa era sua grande habilidade: conseguir que as pessoas falassem tão abertamente sobre seu passado e como se sentiam. Esse é realmente um talento que muitas pessoas não têm. Então, o que acho que fui capaz de ajudá-lo é organizar o material de maneira a contar a história de uma maneira mais eficaz. E fomos capazes de trabalhar juntos de uma maneira: você sabe, o cinema é uma arte colaborativa e eu trabalhei com muitos jovens cineastas. Às vezes, os cineastas estão abertos a ouvir suas sugestões. Às vezes não são. Nós nos demos bem. Eu acho que houve respeito mútuo entre todas as pessoas que trabalham no filme e isso nos permitiu trabalhar juntos.

A tarefa era fazer o filme funcionar. Não se tratava de cuja sugestão era melhor. Não era uma questão de ego, embora todos nós tenhamos egos. Foi uma operação orientada a tarefas. Como fazemos esse filme funcionar? E quando você entra nesse tipo de situação, é muito - o filme diz se está funcionando ou não e todos estão abertos: 'Vamos tentar isso. Ok, isso funciona. Não, não funciona. 'Não é uma questão de quem é a ideia. É uma questão de saber se funciona na tela ou não. A prova está sempre ali na tela.

Quão difícil foi convencer alguns dos sujeitos do filme a participar? Joshua Rofé: Todas as pessoas que eu estendi a mão pensaram que eu seria a razão pela qual seus entes queridos nunca teriam uma segunda chance ou que a memória do amor assassinado seria profanada. Essa foi a resposta inicial geral, em ambos os lados da questão. E era realmente apenas uma questão de conhecer pessoas. Isso foi difícil? Claro, foi difícil, mas era compreensível. Pedia a todos que se lembrassem daquilo que destruía sua família, destruía suas vidas e pedia que me deixassem entrar em suas casas e investigar o caminho mais sombrio sobre o qual os amigos e os vizinhos não querem falar sobre . Então, com o tempo, consegui ganhar a confiança de todos, porque eles entenderam que eu não queria estragar tudo. Eu não tinha uma agenda. Eu só queria ir direto ao ponto da experiência deles, o que quer que isso significasse. Mark Jonathan Harris: Acho que o que me interessou é que o filme levantou uma pergunta - foi por isso que respondi. A pergunta era: 'Você é definido permanentemente pelo pior erro que cometeu em sua vida quando adolescente? Existe uma segunda chance? Existe chance de redenção depois que você cometeu um erro terrível, um ato hediondo? 'E eu pensei que era uma pergunta que Josh estava explorando. O que foi tão interessante para mim é que não havia uma resposta simples. Você olha para as pessoas no filme e cabe ao público decidir se daria ou não uma segunda chance a essas pessoas. As respostas variam. Mostramos isso ao público e algumas pessoas dizem: 'Essa pessoa merece uma segunda chance. Essa pessoa não. ”E você tem o contrário, as pessoas dizem:“ Não, recupere essa pessoa! Não acredito que essa outra pessoa tenha pena do que fez. ”É muito complicado e para mim, essa é uma das coisas que realmente me interessou e me atraiu para esse assunto. Muitos dos filmes que fiz são sobre questões como essa. Eu fiz alguns filmes sobre o Holocausto. É possível reconstruir sua vida depois de sofrer uma catástrofe ou tragédia dessa escala? E isto é, em um nível pessoal: depois de matar alguém, sua vida acabou? E, especialmente quando você fez isso tão jovem? Então, você consideraria isso um documentário ou é um termo simplista demais? Mark Jonathan Harris: É uma questão importante. Uma parte do enquadramento do filme na época, quando Josh o fez, foi a questão que estava perante a Suprema Corte - A prisão perpétua para menores é constitucional? O Supremo Tribunal decidiu por uma decisão dividida que não era. Portanto, agora a questão remonta aos Estados Unidos e todos os estados precisam concordar com isso e há um chamado definitivo para a possibilidade de liberdade condicional, para examinar os casos de muitos desses jovens que receberam vida obrigatória por seus crimes.

Joshua Rofé:
Certamente é um filme de edição, mas é um filme de edição por meio de uma peça de personagem. Você vê as histórias nas notícias, folheia seu feed do Facebook, seu Twitter e ouve sobre esses crimes hediondos cometidos por esses jovens e pensa: “Quem são esses monstros?” E então estamos na próxima catástrofe isso está sendo coberto pelas notícias. Mas isso dará uma visão tremenda de quem acaba nessas novas histórias. Dessa forma, levanta todas as questões que giram em torno da questão da liberdade condicional juvenil. Como fazemos justiça quando um adolescente comete um crime horrível? Acreditamos na reabilitação? Acreditamos no perdão? Um jovem que assassina deve ser eliminado para sempre? O que aconteceu com eles antes mesmo de chegarem a esse ponto? Que tipo de trauma sofreram em suas vidas que os levaram a isso? As questões da ciência do cérebro e da química do cérebro entram em jogo. Portanto, todas essas coisas são levantadas por meio do conhecimento das pessoas que estão cumprindo essas sentenças.

Assista a um clipe exclusivo de 'Lost for Life' abaixo:

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