'Homecoming': Como Beyonce traz a história afro-americana para o presente com seu filme da Netflix

Beyoncé abre o retrato da Netflix de sua performance no Coachella com uma declaração na narração: “Quando eu decidi fazer o Coachella, era mais importante que eu trouxesse nossa história e cultura para o Coachella, ”; ela diz no início de seu especial da Netflix, 'Homecoming', que foi lançado quarta-feira ao lado de um álbum ao vivo de 40 faixas. O documentário que se segue trabalha horas extras para refletir essa afirmação e ajuda a elucidar sua profunda missão.



O filme de 137 minutos de concertos tece entre aspas - escritas e faladas - que funcionam quase como os títulos dos capítulos. Cada um deles provém de uma luminária cultural negra, alguns vivos e outros mortos; muitos deles são ex-alunos de faculdades e universidades historicamente negras (HBCUs). Para Beyoncé - que raramente diz ao mundo o que pensa em qualquer meio além da sua música - essas citações provavelmente servem como lições e reverência para os idosos afro-americanos, enquanto ela toma medidas para garantir a preservação do patrimônio cultural afro-americano em uma plataforma que ela sabe que envolverá milhões. Recorda o costume da griot na África Ocidental, um repositório da tradição oral transmitido em um ambiente comunitário que fornece validade, direção e segurança.

Como a primeira mulher afro-americana a liderar o Coachella desde a sua fundação em 1999, era importante que ela representasse adequadamente a cultura, seu passado e presente. É um tema óbvio que a estrela destaca simbolicamente em sua performance ao incorporar artefatos por excelência de legado e orgulho cultural negro, incluindo roupas e rotinas de dança inspiradas em Panteras Negras. Além disso, é uma carta de amor para mais de 150 anos de HBCUs e presta homenagem aos escritores e músicos afro-americanos icônicos do século 20 com suas próprias palavras.



O filme começa com uma citação da autora ganhadora do Prêmio Pulitzer, Toni Morrison: 'Se você pode se render ao ar, pode montá-lo.' sua imagem pública. A citação de Morrison é um desafio de se render ocasionalmente, o que é algo que Beyoncé faz até certo ponto em 'Homecoming', revelando pensamentos e momentos íntimos em sua vida que oferecem mais informações sobre quem ela é.



A lendária cantora Nina Simone, uma voz-chave do movimento dos Direitos Civis que misturou ativismo com sua música, é ouvida em uma longa repetição de uma entrevista falando sobre a suprema importância da cultura negra. “Eu acho que o que você está tentando perguntar é por que sou tão insistente em dar a eles aquele negrume que poder negro que aquele negro &infernal; pressionando-os a se identificarem com a cultura negra ”, diz Simone. “Eu não tenho escolha sobre isso em primeiro lugar. Para mim, somos as criaturas mais bonitas do mundo. Pessoas negras. E eu quero dizer isso em todos os sentidos. ”

A narração continua ao longo de imagens granuladas de ensaios de Beyoncé e sua equipe de dançarinos, enquanto Simone compartilha sua ambição de obrigar outras pessoas negras a se tornarem mais conscientes e a não se envergonhar de sua negritude ou história, chamando-a de um trabalho para o qual ela foi obrigada. Faz.

As palavras de Simone são provavelmente a destilação mais clara do que Beyoncé finalmente quer alcançar com 'Homecoming', tanto como defensora sem desculpas da negritude quanto como garantia.

Algumas das citações são mais diretas em suas intenções: com um trecho de W.E.B. DuBois (outro ex-aluno da HBCU) sobre a importância da educação, o filme leva a um segmento que mostra os alunos em clima de comemoração nas HBCUs de todo o país, incluindo a Jackson State University e a Florida A&M University.

Além disso, há também citações da romancista e poeta Alice Walker ('The Color Purple'), Marian Wright Edelman (a primeira mulher afro-americana admitida no The Mississippi Bar), Audre Lorde (a auto-descrita 'negra, lésbica, mãe, guerreiro, poeta ”), Maya Angelou, Malcolm X e Reginald Lewis (o primeiro afro-americano a construir uma empresa bilionária). Coletivamente, suas palavras abordam a necessidade de reconhecimento, solidariedade, comunidade e perseverança, com uma fixação no futuro. Mas enfrentar o futuro, é claro, requer uma compreensão mais clara do passado.

Para Beyoncé e 'Homecoming', a história negra é história americana, e a experiência negra é a experiência americana. Seu documentário ressalta uma aparente convicção de que seu papel como “ícone da vida” é usar a história e a cultura negra como uma marreta em uma luta contínua pelo reconhecimento absoluto da humanidade negra.

Com o filme, o objetivo de Beyoncé é 'normalizar' a escuridão. Para esse fim, há uma atitude perspicaz que aparece em 'Homecoming' e é perfeitamente sincronizada para refletir um aumento no interesse pela expressão cultural negra.

O filme pode até ser visto como um parente ideológico para trabalhos recentes de cineastas negros de grande alcance como RaMell Ross ('Condado de Hale, hoje de manhã, hoje à noite') e Jordan Peele ('Nós'). Ambos expressamente chamam a atenção para a negritude e a vida negra contemporânea como prosaica, com a primeira preocupando-se igualmente em conectar o presente ao passado.

O trabalho de Beyoncé reflete um desejo de aproveitar o momento atual em torno da identidade negra e estimular ainda mais o interesse pela cultura negra, celebrando figuras negras históricas e ilustrando a subjetividade negra ao longo das décadas. Mais do que isso, ela parece ter a intenção de aumentar a visibilidade da vida negra contemporânea, em um momento em que as manchetes das notícias estão repletas de histórias de conflito racial e desespero. (No momento da redação deste artigo, três igrejas negras na Louisiana foram incendiadas por um incendiário branco nos últimos 10 dias.)

Com 'Homecoming', ela argumenta que sua missão de escavar a história negra enquanto mostra a cultura negra contemporânea continua sendo vital. Ela fez isso trazendo uma performance histórica do Coachella e, com seu filme, colocando seu significado em contexto.



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