Como dois produtores independentes e um ex-funcionário da Wells Fargo supostamente enganaram os investidores por milhões

Laura Dern em 'O Conto'



HBO

Dois produtores executivos, cujos créditos incluem o hit de Sundance de 2018, 'The Tale', estão enfrentando acusações federais de fraude e lavagem de dinheiro por supostamente administrarem um esquema para enganar milhões de investidores que pensavam estar apoiando projetos de filmes independentes. De acordo com a acusação, os homens usaram o dinheiro para gastar generosamente consigo mesmos: carros de luxo, viagens aéreas privadas, imóveis e muito mais.

Jason Van Eman, que dirige a WeatherVane Prods, com sede em Oklahoma, e Ben McConley, supostamente, se uniram a um ex-funcionário do Wells Fargo Bank, com sede em Miami, Benjamin Rafael, que ajudou a tirar a farsa.

De acordo com a acusação, McConley e Van Eman atraíram potenciais investidores com a promessa de 'equiparar' seus investimentos dólar por dólar, que eles alegaram usar para garantir um empréstimo para pagar a produção do filme. A vítima transferia dinheiro para contas controladas pelos homens, que eles usariam para seus próprios fins. Rafael falsamente assegurava às vítimas a segurança de seus fundos, usando e-mails e papel timbrado da Wells Fargo para escrever que os fundos haviam sido correspondidos e / ou linhas de crédito solicitadas. Ele continuou a se apresentar como funcionário do banco após o término de 2015.

Cada homem enfrenta quatro acusações em um tribunal federal da Flórida, de acordo com documentos judiciais que implicam que o valor roubado poderia ter sido na casa das dezenas de milhões.

WeatherVane e advogados que representam os homens não retornaram pedidos de comentários. Uma porta-voz da Wells Fargo disse que, por uma questão de política, o banco não pode comentar sobre funcionários atuais ou ex-funcionários.

A partir de 2015, várias supostas vítimas entraram com ações judiciais contra os homens, lançando as bases para o atual caso criminal. Os possíveis investidores disseram que investiram US $ 1,55 milhão para financiar vários projetos cinematográficos, incluindo 'Inside Game', um drama baseado em fatos que deve sair este ano, estrelado por Will Sasso e Scott Wolf sobre um árbitro da NBA e um esquema de apostas de apostas. .

Essas declarações não receberam o memorando de que #produzir é uma empresa ascética. ”Usamos US $ roubados para comprar automóveis de luxo, motos de água, imóveis, joias, artigos de decoração, roupas de grife, acomodações de hotel e viagens aéreas privadas e comerciais” https: //t.co/D7yYm0YODb

- Mynette Louie (@mynette) 20 de agosto de 2019

Paul Martino, capitalista de risco do Vale do Silício, alegou que os homens o roubaram de US $ 1,25 milhão que deveria ser destinado ao financiamento do filme dirigido por Randall Batinkoff. Em 2016, a 818 Media Productions de Martino processou os homens, WeatherVane e Wells Fargo, e se estabeleceu com o banco fora do tribunal.

Um publicitário representando o filme se recusou a comentar.

Com menos de uma década na indústria, Van Eman e McConley construíram uma longa lista de créditos. Muitos eram do gênero de baixo orçamento, como 'Fishes & Loaves: Heaven Sent' e 'The Sound', um thriller de terror paranormal de 2017 estrelado por Rose McGowan e Christopher Lloyd.

Nos últimos anos, eles se formaram em projetos de destaque, incluindo “The Tale”, estrelado por Laura Dern, que a HBO comprou na Sundance em 2018. Dern foi indicado ao Emmy por sua atuação no livro de memórias cinematográficas da diretora-escritora Jennifer Fox sobre suas próprias histórias. sobrevivência de abuso sexual na infância. Dois produtores não responderam a um pedido de entrevista.

Uma fonte do setor disse que a WeatherVane construiu uma reputação suficiente em Hollywood para receber referências de agentes e produtores respeitáveis. 'Até um ano atrás, eu ainda ouvia o nome deles', disse a fonte.

só posso imaginar revisão

Alguns dos primeiros projetos apoiados por Van Eman foram produzidos pela Nancy Criss 'Nandar Entertainment, especializada em filmes voltados para a família e baseados na fé, incluindo 'Fishes' n Loaves'.

Criss disse que Van Eman sempre participava de suas partidas prometidas - até que ele não o fez. Van Eman deveria fornecer financiamento para um projeto Nandar, mas um ano depois, ele não entregou e o investidor correspondente está com uma grande quantia.

Criss disse que sente que Van Eman pode ter usado seus investimentos menores em seus projetos como forma de reforçar sua reputação. 'Sinto que éramos um peão no que ele estava montando a longo prazo', disse ela em entrevista.

Depois que os produtores apoiaram vários projetos Nandar, eles passaram a fazer parceria com os produtores da cinebiografia de Emily Dickinson 2016 'A Quiet Passion', estrelada por Cynthia Nixon.

Sol Papadopoulos, que produziu o filme dirigido por Terence Davies, disse que ele e seus colegas pensaram que tinham feito um dever de casa completo sobre Van Eman quando contrataram um advogado e conversaram com pessoas que disseram ter tido sucesso com o financista.

A parte mais desafiadora das filmagens em Belguim e Massachusetts acabou por lidar com Van Eman, disse ele.

'A maioria das noites do escritório de produção em Antuérpia, eu e o colega produtor Roy Boulter telefonamos para Jason Van Eman perseguindo os fundos prometidos', disse ele em um email. “Nós falamos muito em bancos para explicar os atrasos. Jason foi convincente e, em seu mundo, ele estava fazendo todo o possível para conseguir os fundos para nós. ”

Essas desculpas refletem a acusação federal, que alega que os homens indicariam atrasos no financiamento devido a problemas de 'conformidade' dos bancos.

Papadopoulos disse que toda a quantia acabou por chegar - em dribs e drabs - mas os produtores precisavam de um empréstimo-ponte para manter a produção em andamento.

Por outro lado, um ano após o lançamento do filme, os produtores procuraram Van Eman novamente para ver se ele queria ajudar a financiar uma campanha do Oscar por Nixon. O financiamento de Van Eman chegou quase no dia seguinte, disse Papadopoulos.

Outro produtor, que pediu anonimato, teve uma história muito semelhante. 'Eles eram investidores minoritários em nosso filme', ​​disse o produtor. “Mas eles acabaram financiando apenas uma parte do que haviam acordado contratualmente, não cumpriram os prazos de financiamento e, a certa altura, até se lembraram de uma transferência que haviam enviado. Suas ações comprometeram a produção e nos forçaram a obter um empréstimo-ponte. ”

Os documentos do tribunal descrevem como os homens usariam o dinheiro de novos investidores para pagar acordos e outros custos legais. Após esses processos, Van Eman e McConley supostamente contrataram uma empresa para retirar as informações negativas sobre eles da Internet.

Um exemplo desse esforço pode ter sido um comunicado de imprensa de 2017 que continua online anunciando a WeatherVane e a Forrest Capital Partners da McConley que resolveram sua disputa com uma empresa de produção de baixo orçamento.

O lançamento admite que o negócio do cinema pode ser sujo: “Como a WeatherVane Productions e a Forrest Capital Partners avançaram nas águas barrentas dos filmes de financiamento nos últimos cinco anos, com um verdadeiro investimento de segundo dinheiro, isso não ocorreu sem os soluços de todos os lados da produção. ”



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