Por dentro da campanha de difamação de Michael Moore contra o homem que ajudou a construir seu festival de cinema

Michael Moore no Festival de cinema de Traverse City



Michael Poehlman

Em 2005, Michael Moore lançou o Traverse City Film Festival, juntamente com seu sonho de criar uma organização sem fins lucrativos que trouxe eventos culturais e aulas de cinema para a cidade à beira do lago de Michigan, com 15.000 habitantes. A chave para essa visão foi o especialista em exposições Chapin Cutler e sua empresa, Boston Light & Sound. Além de restaurar e instalar mais de 100 projetores para os roadshows de 70 mm de Quentin Tarantino e Christopher Nolan, Cutler também ajudou a transformar o TCFF de telas de cortina de amianto em cinemas de última geração.



Treze anos depois, com o festival em dívida, dois diretores executivos desapareceram em cinco meses e, lutando para encontrar estabilidade financeira, Cutler está processando a TCFF por uma fatura não paga de mais de US $ 150.000. Enquanto isso, a TCFF retirou a BL&S, com Moore sugerindo em uma reunião pública recente que a empresa prestava serviços inadequados ao setor.



No mês passado, Moore realizou uma sessão de perguntas e respostas no estilo da prefeitura em Traverse City para tratar das preocupações da comunidade sobre o estado do festival, prometendo maior transparência ao publicar o relatório anual. Quanto ao processo de Cutler, Moore inferiu que era um ressentimento 'pessoal' por parte de Cutler, acrescentando 'Nós não podemos nada (Boston Light & Sound) … eles nos devem, ”; Moore disse, acrescentando que 'os responsáveis ​​se arrependerão de ter entrado com a ação'.

Michael Moore e membros da equipe do TFCC respondem a perguntas da comunidade de Traverse City em 2 de agosto

Captura de tela

No mundo dos cinéfilos e dos festivais de cinema, essas críticas estão próximas do sacrilégio. Há muito reverenciado por grandes festivais como Telluride e Sundance, o BL&S é conhecido por converter espaços como igrejas, bancos abandonados e academias do ensino médio em cinemas de qualidade.

'Fomos chamados antes do primeiro [TCFF] porque [o festival] rapidamente percebeu que não havia ninguém que fazia parte do desenvolvimento do festival que sabia alguma coisa sobre projeção', disse Cutler em entrevista à IndieWire. “Por exemplo, no The State Theatre, eles disseram: 'Oh, nós temos uma tela, não precisamos de uma tela.' Bem, o que eles estavam falando era que alguém havia pegado a cortina de incêndio de amianto e a abaixado na maior parte do tempo. caminho e pintou de branco e eles chamaram isso de uma tela. Então tivemos que entrar no último minuto e pegar o State Theatre, que na época era um prédio abandonado, e outros dois espaços e passar a noite em um lugar onde eles poderiam dirigir um festival de cinema. ”

Nos dois a três anos seguintes, Cutler e Lake percorreram Traverse, procurando por edifícios adequados - tudo, desde uma garagem municipal e pistas de patinação, até um grande celeiro nas dependências de um hospital psiquiátrico. Cutler então aconselhou sobre tudo, desde a fiação até a instalação do som. Segundo fontes associadas ao festival, que solicitaram o anonimato, os registros mostram que sempre que Moore levava o festival a direções maiores e mais ousadas, como projetar filmes de um catamarã no meio do lago, ou abrir o Bijou como um novo teatro o ano inteiro. 2013, Cutler reduziu seus preços para manter um projeto dentro do orçamento. Cutler disse que via apoiar o crescimento do festival como um negócio inteligente e também como um investimento na missão do festival.

ensolarado na Filadélfia temporada 12

Chapin Cutler

'A visão de Michael tomou uma cidade que não estava indo muito bem e basicamente a transformou, e isso se deve principalmente ao teatro estadual', disse ele. “Michael era um visionário em poder pegar esse cinema degradado e abandonado e transformá-lo em uma jóia, que basicamente pegou um centro da cidade que não tinha vida e o transformou em um lugar que tinha muita vida. Quando cheguei lá, um terço das fachadas estava vazio. Agora você não poderia encontrar um se sua vida dependesse disso. '

De acordo com Cutler e outros associados ao festival, Traverse pagou muitos fornecedores com atraso. Em resposta, o BL&S começou a dar um grande desconto ao TCFF se pagasse a conta antes do início do festival no final de julho. Em 2017, a então diretora executiva Deborah Lake abordou Cutler com um problema: outro grande fornecedor se recusou a fazer seu trabalho sem ser pago antecipadamente, e ela precisava de flexibilidade de pagamento. Cutler concordou com um depósito de US $ 100.000, com um acordo de que o saldo seria pago até setembro.

No outono de 2017, o saldo restante de US $ 159.000 não havia sido pago e Lake disse à Cutler que o TCFF estava endividado e incapaz de pagar. (Cutler disse que mais tarde falou com o tesoureiro Penny Milliken, que lhe disse que a TCFF tinha US $ 450.000 em dívidas.) No entanto, Cutler disse à IndieWire que, desde que houvesse sinais de um plano de pagamento, e a TCFF fizesse pequenos pagamentos mensais, estava disposto a trabalhar com o festival.

Lake e Cutler concordaram que o restante do saldo seria pago antes do fechamento da contabilidade de 2017 e após a campanha de arrecadação de fundos no final do ano. Cutler disse que Lake encontrou um patrocinador que concordou em pagar a conta restante - e então, Lake deixou o festival em dezembro sob o que inicialmente parecia ser uma situação amigável. Na reunião de agosto, Moore caracterizou sua saída como uma rescisão decorrente de 'obrigações éticas, nossas obrigações legais', (Lake não respondeu a um pedido de comentário, mas disse ao TraverseTicker.com: “A implicação de que o conselho tinha um dever ético ou legal de rescindir meu emprego na TCFF também é falsa, e estou ansioso para discutir as circunstâncias que cercam minha saída do TCFF em uma data posterior. ”)

2018 Traverse City Film Festival

Eric Daigh

Segundo fontes, no início de 2018, ficou claro que Moore estava extremamente zangado com Cutler. Enquanto isso, Moore recrutou o veterano do Instituto Sundance, Joseph Beyer, como substituto de Lake, dizendo que ele oferecia 'uma combinação única de experiência, criatividade e paixão' e o TCFF teve 'sorte' de contratá-lo. Em abril, quando Beyer assumiu oficialmente o cargo, ele foi encarregado de informar Cutler que não só o BL&S não voltaria em 2018, mas o festival ofereceria apenas 50 centavos de dólar para pagar sua conta de 2017. Beyer deixaria o TCFF três semanas após sua data de início, apesar de ter se mudado para Michigan.

'Eu conhecia Joe há mais de 10 anos porque ele estava no Sundance e ele me disse que lidar com nossas circunstâncias financeiras era a coisa mais difícil que ele tinha que fazer em sua vida profissional', disse Cutler. 'Eu diria que essa foi uma grande parte do motivo pelo qual ele não durou mais de 21 dias, porque eles esperavam que ele limpasse coisas que não eram de sua responsabilidade'.

Cutler entrou com sua ação no dia 6 de junho. Em uma ação judicial de US $ 25.000, a TCFF alegou que a BL&S não prestou serviços em 2013 para o então novo teatro do TCFF, The Bijou. O processo lista equipamentos não entregues como câmeras duplas para o Skype, mas Cutler disse que os registros mostram que o festival os eliminou do pedido final para manter o projeto dentro do orçamento.

O fato de o TFCC ter escolhido 2013 como foco de sua contra-ação foi profundamente ofensivo para Cutler. Naquele verão, o State Theatre enfrentou uma crise quando seu projetor D-Cinema quebrou. Isso aconteceu assim como muitos cinemas estavam mudando de 35mm para projeção digital, o que significava que uma substituição levaria três meses para chegar. Para manter as portas do teatro abertas, a BL&S emprestou à TFCC US $ 100.000 em equipamentos gratuitamente.

'Se eu quisesse enganá-los com alguma coisa, certamente poderia colocá-los sobre o barril por três meses, eles teriam sido fechados', disse Cutler. 'Isso está indo muito bem e além do que seria razoável, mas por algum motivo, Michael e alguns de seus conselheiros decidiram que os enganamos'.

O letreiro da joia

Elizabeth M Tiffany

Moore se recusou a comentar sobre este artigo, mas em resposta às perguntas de um porta-voz de Moore emitiu a seguinte declaração do festival: “O TCFF contesta a quantia que a Boston Light and Sound alega ser devida por causa das violações das obrigações da Boston Light e Sound em relação a e acordos com o TCFF, incluindo: sua instalação técnica incompleta no Bijou pelo Bay Theatre; sua falha em fornecer equipamento funcional pelo qual o TCFF pagou; e sua falha em fornecer equipamentos e outros serviços que o TCFF pagou pelo … É dever fiduciário do Conselho de Administração da TCFF garantir que a TCFF receba os equipamentos e serviços pelos quais pagou, e não menos. ”

O amigo de Cutler, Leonard Maltin, fez um vídeo com sua filha Jessie, compartilhada amplamente nas mídias sociais, chamando a empresa de Cutler de 'milagres', que fez um trabalho incrível ao ajudar Moore a construir seus cinemas Traverse, segurando um programa assinado no qual Moore prestou homenagem a Cutler's ' gênio.'

'Não consigo me sentar em silêncio. São pessoas decentes e trabalhadoras, que contratam outras pessoas decentes e trabalhadoras e fazem isso como um trabalho de amor ”, disse Maltin. 'Michael Moore é um homem que sempre defendeu o rapaz e quer que as pessoas façam a coisa certa - bem, faça a coisa certa é o que estou dizendo, e espero que ele ouça.'

Estou extremamente desconfortável fazendo algo assim. Não desejo brigar ou discutir com ninguém - mas devo defender meus queridos amigos no Boston Light and Sound. #MichaelMoore está caluniando-os - e eu não posso ficar à toa enquanto isso acontece. pic.twitter.com/Skw1saBSiW

- Leonard Maltin (@leonardmaltin) 9 de setembro de 2018

O processo da BL&S inclui a alegação de que o TCFF ameaçou 'distribuir histórias falsas e difamatórias para prejudicar a BL&S'; bom nome e relações comerciais. ”; Embora o advogado de Cutler se tenha recusado a comentar, Moore, na prefeitura de agosto, sugeriu que a BL&S não estava em conformidade com os padrões da indústria, o que levou o TCFF e outros festivais a deixar a empresa.

No entanto, enquanto Moore disse que demitiu o BL&S, o TCFF continua trabalhando com as mesmas pessoas. Nos últimos cinco anos, Cutler preparou um funcionário como a pessoa principal durante festivais como Sundance e Traverse. Em agosto de 2017, seu mentorado e outros funcionários deixaram a empresa e começaram a atingir os clientes da BL&S por meio da New Box Solutions, oferecendo serviços a uma taxa reduzida.

Um desses clientes era o Sundance Film Festival, mas um representante da Sundance confirmou à IndieWire que o mau serviço não tinha nada a ver com Cutler perder a oferta. Fontes fecham o festival dizendo que o histórico do BL&S era impecável, e Sundance devia uma gratidão a Cutler por ajudá-lo a se expandir ao longo dos anos.

'As mesmas pessoas que fizeram o Traverse City Festival em 2017 fizeram o festival em 2018, mas não era a Boston Light & Sound, era uma empresa de imitações', disse Cutler. 'Era o capitalismo, puro e simples.'

Um filme que está sendo projetado no Traverse City Film Festival 2018

Sheila Babbitt

Nas perguntas e respostas de agosto, Moore deixou claro que havia mais na história e que o relatório de fim de ano do TCFF esclareceria o que 'realmente aconteceu' com as demissões de Lake e Cutler. Enquanto isso, os ataques de Moore a Cutler - uma figura que muitos consideram ter ajudado a tornar realidade os sonhos de Moore em Traverse City - o deixaram irado.

'Em vez de fazer algo honroso e dizer que não temos dinheiro, é isso que vamos fazer, você está disposto a trabalhar conosco nisso, o que estávamos muito dispostos a fazer', disse Cutler. “Eles começaram a se mexer, olhando embaixo do tapete e montando um monte de besteiras que basicamente eram todas inventadas, porque estavam tentando encontrar uma maneira de nos assustar e deixar de usar o traje. Bem, não temos medo. '



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