Jennifer Kent: 'The Nightingale' explora a 'epidemia' do estupro ao redor do mundo

Quando o primeiro longa-metragem de Jennifer Kent, 'The Babadook', estreou no Sundance, ela foi recebida como a autora do ano. No outono de 2018, quando 'The Nightingale' estreou em Veneza, ela enfrentou uma reação muito diferente.

'Foi horrível', disse o diretor australiano, refletindo sobre a experiência um ano depois. “Meu gênero ultrapassou meu filme. Ainda me confunde.

Como a única diretora mulher na competição de Veneza, Kent enfrentou uma resposta dura ao seu filme que sobrecarregou o trabalho em si. E 'The Nightingale' merece mais: como 'The Babadook', é uma imersão fascinante na vida destruída de uma mulher e sua capacidade de controlar o controle. Mas, de outras formas, é uma expansão dramática de seu talento, confrontando os séculos de racismo e misoginia do país através de lentes viscerais e a declaração de missão definitiva de um cineasta que poderia ser facilmente devorado pela máquina de Hollywood.



Ao contrário das assombrações sinistras de 'The Babadook', esta obra magistral do período australiano se desenrola na Austrália colonial por volta de 1825, quando o condenado irlandês Clare (Aisling Franciosi), condenado a servidão, sobrevive a um estupro angustiante e embarca em uma vertiginosa busca de vingança. Depois que seu marido e seu filho recém-nascido são assassinados por seu mestre agressor, um oficial britânico (Sam Claflin), Clare une forças com um guia aborígene reticente (Baykali Ganambarr) em uma perigosa viagem pela floresta densa para rastrear o homem que arruinou sua vida.

O filme mistura a grande tapeçaria de um épico histórico com os sofrimentos íntimos de sua vítima enquanto ela enfrenta sua situação; os visuais oscilam de paisagens deslumbrantes a pesadelos góticos quando Clare se aproxima de seu alvo.

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Muito mais do que uma história de estupro e vingança, 'The Nightingale' permite que o cineasta expanda motivos de violência e turbulência psicológica sem se repetir. O filme luta contra a vitimização em várias frentes, não apenas enfrentando as experiências de Clare, mas também a perseguição ao povo aborígine, fazendo malabarismos com as dimensões reprimidas da psique australiana com um olhar sofisticado. 'Há muita vergonha por parte do invasor, e acho também muita negação', disse ela.

No entanto, nenhuma dessas nuances surgiu em Veneza, onde um crítico de cinema gritou insultos sexistas durante os créditos e Kent se viu respondendo ao filme de maneiras que diminuíam suas intenções. 'Ser vista através das lentes do filme mais violento do festival que uma mulher fez, meu deus', disse ela. “Era outra coisa. É apenas a maneira errada de enquadrar as coisas. Eu trabalho muito, assim como os homens, e que ótimo dia será quando formos todos artistas. ”

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Kent não esperava tanta controvérsia, mas sabia que 'The Nightingale' provocaria uma forte reação. Clare não é a única vítima de estupro no filme, e as cenas com agressão sexual foram concebidas para provocar um efeito poderoso. 'Sinto que aprendemos muito observando a verdade das coisas, mesmo que seja uma pílula realmente amarga que precisamos engolir', disse ela. “O que eu aprendi é o difícil relacionamento que temos ao separar o ato de estupro como um ato sexual, em oposição a um ato de violência. Eu estou no último acampamento. Está usando um ato sexual para tentar aniquilar outro ser humano. Esse é o seu objetivo. ”

Nas duas vezes em que Clare é estuprada, a câmera permanece perto do rosto, com vários cortes na perspectiva. 'Afirmo isso inteiramente com a experiência dela', disse Kent. 'Isso é o que é perturbador para as pessoas. É real. Realmente permanece na emoção da pessoa. Nossas mentes fazem o trabalho por nós. Kent retirou-se de relatórios históricos da época. 'Era comum as mulheres condenadas serem estupradas', disse ela. “Eles preferem estar em isolamento solitário do que estar com seus senhores, porque costumavam sofrer abusos. Não é como se tivéssemos inventado isso. ”

Ao mesmo tempo, Kent posicionou essas cenas em termos contemporâneos. 'O estupro e a violência sexual estão em uma proporção epidêmica em todo o mundo', disse ela. 'Afastar-se, como se isso fosse respeitoso, não está nos levando a lugar algum.'

Kent lutou com questões representacionais durante grande parte de sua carreira, reprimindo as expectativas que lhe eram apresentadas. Ela começou a fazer cinema aos 40 anos, depois de iniciar sua carreira como atriz. 'As mulheres tinham que parecer de uma certa maneira', disse ela. “Eu achei isso muito marginalizador como ator. Você parece esta maneira que você tem que jogar esta Função. Eu sou bem engraçado, mas nunca consigo papéis engraçados. Essa é provavelmente uma das razões pelas quais eu desisti. ”

Depois veio o resultado de 'The Babadook', um fenômeno cultural surpresa que levou a várias ofertas para transformar a história de horror em uma franquia. Kent e seu produtor possuíam os direitos e recusaram. 'Eu disse aos meus agentes que não vou fazer uma série de filmes de terror, não vou fazer franquias', disse ela. “Era apenas uma parede de tijolos para quem se aproximava.” Embora os fãs de terror tenham considerado “The Babadook” uma causa célebre, ela era reticente em abraçar o lado comercial do gênero. 'É um gênero inerentemente cinematográfico, e acho que é mais barato quando é feito cinicamente', disse ela. “Isso não quer dizer que se um filme de terror ganha dinheiro, isso significa que é uma merda, mas acho que você ainda precisa colocar a qualidade à frente do gênero. Provavelmente não vou fazer outro horror, a menos que tenha uma profundidade real.

“The Babadook”

Em vez disso, ela começou a escrever um romance de época, que acabou se transformando em 'The Nightingale'. Após passar por vários shows de sucesso, Kent mergulhou no estudo da cultura aborígine. 'Meu compromisso era pesquisar absolutamente tudo', disse ela. “Encontramos esse incrível ancião da Tasmânia que entendeu que eu não estava tentando me apropriar da história, que eu era sincero no que estava tentando dizer. Se eu fosse fazer isso, tinha que ser em colaboração. ”Ela cresceu perto de seus conselheiros ao longo das filmagens.

'Sinceramente, foi a alegria da minha vida, a coisa mais preciosa para mim, criativa e como pessoa, aprender mais sobre essa cultura', disse ela. 'Tem 60.000 anos. Se uma cultura pode sobreviver por tanto tempo e manter a terra em que vive intocada e sobrevivente, deve haver alguma sabedoria por lá. ”

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Tendo solidificado suas habilidades de direção pela segunda vez, o perfil de Kent se expandiu ainda mais. Ela está no processo de finalizar os planos para seu próximo longa, o conjunto dos EUA 'Alice + Freda Forever', que gira em torno de um romance lésbico no final do século 19 que culminou em circunstâncias violentas. Guillermo del Toro a contratou para dirigir uma parte futura de seu programa da Netflix “Ten After Midnight”, e ela está desenvolvendo a série americana “Tiptree”, que se concentra na escritora de ficção científica Alice Bradley.

Ela disse que estava menos investida na questão filme versus televisão do que onde poderia trabalhar nos seus próprios termos. 'Precisamos de cinema independente, precisamos dessas vozes, e se elas existem em um serviço de streaming ou em outro lugar não é o problema', disse ela. “Os filmes independentes precisam competir com grandes sucessos de bilheteria que faturam centenas de milhões de dólares e nós nem podemos tentar. Não faz sentido ser esmagado na mesma caixa. ”A atitude desafiadora de Kent se tornou robusta com o tempo. 'Alguns de nós sentimos que estamos mancando', disse ela e sorriu. 'Mas eu sou realmente teimoso e me recuso a desistir.'

Isso a leva de volta a Veneza, onde voltará este ano como membro do júri. Ela já manifestou sua preocupação com o fato de haver apenas duas mulheres diretoras na programação deste ano, com o The Candidate de Haifaa Al-Mansour. e Shannon Murphy 'Babyteeth' rdquo; disputando o Leão de Ouro. 'Essas duas mulheres precisam de mim lá', disse Kent, observando que ela apareceria em um painel sobre mulheres no cinema durante o festival. 'Isso não quer dizer que eu vou mostrar alguma preferência - mas eu quero que haja mais mulheres que estejam lá para elas.'

“The Nightingale” agora está sendo exibido em alguns cinemas da IFC Films.

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