John Mahoney: Um pai americano na tela também ajudou a tornar 'O gigante de ferro' um clássico emocional animado

Quando o amado ator John Mahoney morreu na segunda-feira, deixou para trás um legado de uma longa carreira na tela e no palco que o agradava tanto ao público quanto aos colegas.



Uma performance que pode não render muitos obituários amorosos ou o melhor da carreira é seu papel como General Rogard na obra-prima animada de Brad Bird, 1999, “O Gigante de Ferro”. Mahoney não está no filme por mais de um punhado de cenas e, no À primeira vista, pode não parecer tão central para a história quanto o renegado dono de ferro-velho de Harry Connick Jr, Dean McCoppin, ou o investigador federal excessivamente zeloso de Christopher McDonald, Kent Mansley.

Mas se a marca de um grande ator é capaz de fazer tanto com um pouco de tinta em uma página, considere essas duas cenas.

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A primeira, uma ligação telefônica, quando Rogard coloca em campo o que ele supõe é uma conspiração selvagem e infundada de um Mansley perturbado. Mesmo antes de seu perfil animado de corte de equipe aparecer na tela, há a voz de Mahoney, instantaneamente reconhecível como uma figura de autoridade grosseira que sofre exatamente zero tolos.



Mahoney encerra tanto esse riso antes de voltar para alguém que está convencido de que ele é o superior nesse relacionamento de trabalho, tanto em posição quanto em intuição e competência. Enquanto Rogard pula da zombaria para a seriedade, esses olhos arregalados são um trabalho maravilhoso dos animadores, e Mahoney faz você acreditar que este é um cara que é realmente um bom pedaço de informação, longe de chamar a atenção e correr para a defesa do país.

Mas quão maravilhosa é essa demissão suave, dando a quem ele acha que é um burocrata irritante quase um sussurro antes de desligá-lo da maneira mais sem cerimônia possível? Serve a história de outra maneira: essa rejeição alimenta Mansley pelo resto do filme, alimentando sua paranóia e sua necessidade de salvar sua reputação.

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Interpretar uma figura militar de alto escalão em um filme que não é de guerra - muito menos um animado - é frequentemente uma posição ingrata. Na maioria dos casos, deve haver um antagonista fácil ou uma versão de segunda classe de um instrutor de broca R. Lee Ermey, latindo sem pensar ordens em qualquer um de seus subordinados. Mas Mahoney pega a mágica na página e a impregna com três ou quatro camadas extras que fazem tanto trabalho por conta própria. Ele é engraçado, sério e ele absolutamente convocaria um ataque de míssil mortal se o momento exigisse.

Foi assim que Mahoney se tornou o pai adorável em 'Frasier' e em 'Say Anything ...'. Foi o que fez dele uma figura tão respeitada na comunidade teatral de Chicago, como membro da Steppenwolf Theatre Company por quase quatro décadas. E foi o que forneceu os tons finais perfeitos para um final adorável e trágico para este milagre animado de filme.



Antes da despedida de coração de Hogarth 'eu te amo' para seu querido amigo, Mahoney traz uma dose muito real de perigo para essa situação. A colossal retirada de um militar de sua contraparte agência de três letras é suficiente para começar a avisar o Gigante de que esta é uma situação que precisa de um salvador. 'E onde está o gigante, Mansley !?', de Mahoney é o tipo exato de frustração histérica que você espera de alguém que sabe que não vai sobreviver, mas ainda quer responsabilizar alguém antes que todos desapareçam em uma nuvem de cogumelos. (De alguma forma, é um tipo de discurso diferente daquele que ele dá a Mansley apenas algumas cenas antes, quando, por engano, pensa que o Gigante não é nada além de uma instalação de arte maciça. Sua voz falava: “Você acabou de gastar milhões de dólares do tio Sam do seu bunda! ”pertence a algum tipo de Hall da Fama de áudio.)

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Mas depois que o Gigante se sacrificou pela cidade, depois das silenciosas reações de Hogarth e do povo de Rockwell, quem é a primeira pessoa a quebrar a tensão? Rogard, com um 'Vamos para casa' que combina arrependimento, simpatia, alívio e raiva persistente por tudo o que aconteceu. Esse é o tipo de leitura de linha que pode vir de uma sessão de gravação de horas. Com os antecedentes de Mahoney e outro impressionante corpo de trabalho, não é difícil imaginar muito disso desde o primeiro momento.

Tomar algumas palavras e trazer significado a um filme inteiro é o que esperamos dos artistas, mesmo quando não percebemos isso. Embora esse esteja longe de ser o único dos papéis de Mahoney a fazer isso, é um ótimo exemplo do que fez dele uma presença tão bem-vinda, mesmo quando você não podia ver o rosto dele.



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