'A torre iminente': como a missão de 11 de setembro de Lawrence Wright se tornou obrigatória na televisão

Tahar Rahim e Jeff Daniels em 'A torre iminente'

JoJo Whilden / Hulu

Poucos dias depois do 11 de setembro, o autor Lawrence Wright já estava procurando o personagem certo para servir de coluna de sua investigação sobre os horríveis atentados ao World Trade Center. 'Você não pode escrever cerca de 3.000 mortes, mas pode escrever sobre uma', ele me disse.



Quando ele encontrou o obituário de John O'Neill no The Washington Post, sentiu uma familiaridade assustadora. “A importância de sua vida e morte carrega a história. Esse ex-agente do FBI, que foi lavado do FBI por retirar informações confidenciais do escritório, foi chefe de segurança do World Trade Center. Este é o homem que deveria pegar Bin Laden - e Bin Laden o pegou.

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O cerco

O livro de Wright contém ecos estranhos de 'The Siege', um thriller profético de Ed Zwick em 1998, co-escrito por Wright, estrelado por Denzel Washington como chefe de segurança do World Trade Center; O personagem de Tony Shalhoub foi baseado no agente libanês-americano do FBI Ali Soufan, que mais tarde desempenhou um papel fundamental no eventual best-seller de Wright em 2006, “A torre iminente: Al-Qaeda e o caminho para o 11 de setembro”. '

Lawrence Wright

David Buchan / Variedade / REX / Shutterstock

Depois de uma década evitando adaptações de seu livro, Wright decidiu que era a hora certa, desde que seu colaborador fosse novamente o documentarista vencedor do Oscar Alex Gibney, que dirigiu seus filmes “Minha Viagem à Al-Quaeda” e “Indo Claro: Scientology e a prisão da crença. ”

'Eu estava conhecendo jovens para quem o 11 de setembro não fazia parte de sua experiência de vida', disse Wright em um painel da TV Academy. 'Eles não sabem que poderia ter sido interrompido. Eu sabia que Alex seria capaz de resistir a qualquer reação negativa que pudéssemos esperar dos aspectos controversos da história. ”

Concentrar-se na luta pelo poder entre o FBI e a CIA parecia o lugar certo para começar. 'John O'Neill sabe em seu coração e mente que há um inimigo ao qual não prestamos atenção e precisamos prestar atenção', disse Gibney. 'Ele era heróico em termos do que estava tentando fazer pelo país, mas assediado por seus próprios demônios.'

Wright disse: 'Decidimos que era uma boa idéia lembrar as pessoas de onde o 11 de setembro veio'.

Além das batalhas interinas de inteligência, 'The Looming Tower' apresenta a distração do escândalo de Monica Lewinsky; os atentados de agosto de 1998 na Embaixada de Nairóbi, onde 224 pessoas foram mortas e outras 250 foram cegas pelo vidro voador; e o ataque da Al-Quaeda ao USS Cole nos arredores do Iêmen, que matou 17 marinheiros americanos em outubro de 2000.

Wright e Gibney foram às rondas em 2016 lançando 'The Looming Tower' como uma série de TV e ficaram surpresos com o nível de entusiasmo e comprometimento do Hulu, que estava entrando na briga de programação original. 'Queríamos o controle', disse Wright. 'Queríamos garantir que eles não recuassem sob pressão legal'.

O roteirista de “Capote” e o showrunner de “In Treatment” Dan Futterman se juntaram à equipe como produtor executivo. Depois que os três homens deram ao Hulu dois episódios e um esboço para o programa, eles receberam um sinal verde para a série. Eles escalaram Jeff Daniels, vencedor do Emmy de 'Newsroom', para interpretar O'Neill, junto com um grupo que inclui Alec Baldwin, Peter Sarsgaard, Michael Stuhlbarg e Wrenn Schmidt. Tahar Rahim ('Um Profeta') estava pronto para morrer quando Gibney o convenceu a conversar com o agente do FBI que ele atuaria, Ali Soufan, que convenceu o ator franco-argelino a aperfeiçoar seus dialetos árabe e inglês para interpretar um muçulmano. herói.

Peter Sarsgaard, Jeff Tahir Rahim Daniels

Max Bertani / imprensa de ação / REX / Shutterstock

Em sua pesquisa, Wright conheceu três mulheres que disseram que estavam noivas com John O'Neill, assim como sua esposa e dois filhos em Nova Jersey: 'Todos eles se conheceram no funeral dele'. Com O'Neill desaparecido, não havia mais nada. muito para Daniels olhar além da entrevista Frontline de Gibney em 1997 e do livro de Wright. Então, Daniels passou algum tempo com os antigos parceiros do FBI de O. Neill para absorver suas técnicas de interrogatório.

'Eu aprendi sobre o bem e o mal, os pontos fortes e fracos', Daniels disse. “Ele estava em todo lugar, viveu mais que a vida, procurando por algo: namoradas, família, esposa. Ele estava levando vidas duplas e triplas. Ele é um cad, andando por aí vendo quantas mulheres ele consegue. Eu fiz a escolha que ele estava procurando por algo, ele tinha insegurança. Ele dava uma palestra incrível para que as pessoas corressem através de uma parede para ele e depois diziam: 'Como foi, tudo bem?'

Bill Camp em 'A torre iminente'

Casey Crafford / Hulu

O agente do FBI de Bill Camp encarna três agentes que eram muito complicados para entrar na história, disse Wright: 'As ações que ele toma são baseadas em pessoas reais'. Sua cena principal é uma sequência de interrogações assassinas que é inteiramente verdadeira. 'Eu consegui falar com as pessoas que estavam lá e viveram algo muito real', disse Camp no painel. 'Eu tive a grande vantagem de saber como o homem que fez isso fez.'

'Essas confissões foram feitas sem tortura', disse Wright. “Eles foram feitos da maneira clássica. O FBI ganha confiança com uma quantidade superior de informações em mãos. A cena parece nova porque é assim que eles realmente fazem. Funciona. Estamos lidando com material sagrado, temos que estar dispostos a honrar isso, tentar ficar o mais próximo possível da verdade e prestar homenagem às pessoas que realmente fizeram as coisas para proteger a América. ”

'Eles são profundamente humanos', acrescentou Gibney, 'o que também é essencial. Além do questionamento inteligente hábil, era um entendimento essencial entre dois seres humanos com empatia. Não está superando a verdade de alguém. A verdade é que a tortura obtém informações falsas. É a capacidade de criar um senso de humanidade comum, reconhecer que essa pessoa é seu inimigo que quer prejudicar você. Você deseja informações para proteger outras pessoas. É esse entendimento de que vocês dois são seres humanos que permite que essas informações sejam extraídas. '

'Você está lá porque está lutando contra o mal', acrescentou Soufan. 'Você não está lá para se tornar mal.'

Schmidt abordou seu agente da CIA como alguém que acreditava que ela estava fazendo a coisa certa. 'A CIA para mim é como um buraco negro, que faz parte da força deles', disse ela à TV Academy. 'Ela tomou más decisões ... Ela finalmente se vê como uma guerreira e patriota.'

O adversário da CIA, Sarsgaard, é outro amálgama que Wright considera 'mais simpático' do que o verdadeiro cara em quem ele se baseia, Michael Sawyer, que testemunhou perante o Congresso que a única coisa boa que aconteceu no 11 de setembro é que um prédio caiu sobre John O ' Neill.

Bill Camp em 'A torre iminente'

Craig Blankenhorn / Hulu

'Estamos falando de animosidade pessoal e rivalidade institucional que ficou furiosa e trágica', disse Wright. 'Como a CIA havia cooperado com o FBI em tempo hábil, não acho que o 11 de setembro teria acontecido. E se pudéssemos voltar ao 11 de setembro e imaginar que aquele dia passou sem incidentes e que a Al-Quaeda havia sido capturada e desvendada, a Guerra do Iraque não havia acontecido, a tortura não havia acontecido, a guerra do Afeganistão e a guerra o terror não havia acontecido - se você pudesse voltar atrás e restaurar a América como era em 9/10, em que mundo diferente estaríamos vivendo! ”

Tudo poderia ter sido diferente se o FBI e a CIA estivessem dispostos a cooperar. 'Ninguém foi responsabilizado e ninguém será', disse Wright. 'Espero que possamos fornecer algum tipo de prestação de contas narrativa pelo que aconteceu nesses dias.'

No painel da TV Academy, Soufan concordou que o 11 de setembro representou um “fracasso significativo que aconteceu e custou a vida de 3.000 pessoas porque as pessoas não estavam conversando entre si… Este não é apenas um programa de TV, mas um anúncio de serviço público ao Povo americano que ainda não se responsabiliza pelo que aconteceu naquele dia. Algumas pessoas definitivamente cometeram erros, cometeram um crime por não compartilhar informações. ”

'A CIA sabia', disse Wright.

John O’Neill (Jeff Daniels) e Ali Soufan (Tahar Rahim) em 'A torre iminente'.

Hulu

Gibney acabou dirigindo o primeiro episódio, trazendo uma vibração manual do cinema verite para capturar locais anárquicos na África do Sul, Paquistão e Marrocos, enquanto as seções de Nova York foram filmadas em um estilo narrativo clássico mais fechado. 'No primeiro episódio, Osama Bin Laden é interpretado por Osama Bib Laden', disse ele. 'E ele é muito convincente.'

Em um episódio posterior, o testemunho do diretor da CIA, George Tenant, é dramatizado pela primeira vez por Alec Baldwin; então vemos imagens de arquivo do testemunho real. Gibney disse: 'Ele nos enraíza em um tempo e lugar, mas nos permite ir para trás, a fim de entender o que está acontecendo nos bastidores.'

Alex Gibney na estréia de 'The Looming Tower'

Erik Pendzich / REX / Shutterstock

Wright acha que mudanças sísmicas na televisão tornaram a série possível. 'A TV mudou nesse meio tempo entre a época em que o livro foi publicado e quando decidimos fazer essa série', disse ele. 'A ideia de colocar um evento real dentro da filmagem documental parece legal, mas é difícil e cara'.

O designer de produção de “The Night Of”, Lester Cohen, por exemplo, evocou as conseqüências dos atentados à embaixada de Nairóbi com montes de entulho. 'Eles recriaram exatamente como eram os escombros', disse Wright. 'Isso lembra as pessoas de que é real'.

Peter Sarsgaard, Wrenn Schmidt em 'A torre iminente'

JoJo Whilden / Hulu / Kobal / REX / Shutterstock

Com 10 episódios e locais distantes, Futterman organizou um cruzamento agressivo para que vários diretores disparassem em um local, e os atores pudessem lidar com três diretores diferentes em um único dia. O diretor veterano John Dahl ('Rounders') gravou dois episódios, enquanto Ali Selim ('Em Tratamento') participou da sala dos roteiristas e da direção.

As consequências do 11 de setembro trouxeram grandes mudanças na maneira como as agências governamentais trabalham juntas. 'O tema desta temporada está dividido, falhamos', disse Wright. “A divisão agora não é entre agências de inteligência, mas entre o governo e as agências, o que é ainda pior. Ainda estamos distraídos por detalhes mundanos e obscenos. A Al-Quaeda estava com 400 pessoas por volta do 11 de setembro; agora são dezenas de milhares em todo o mundo; suas descendentes são Isis e El Masra. É um movimento enorme e seus objetivos não mudaram. Nossa inteligência está em melhor forma e nossa cooperação com agências estrangeiras está melhor, mas ainda estamos enfrentando desafios. ”

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