Produtores da 'Torre iminente' sobre a criação de uma 'história de origem' de 11 de setembro para americanos que exigem respostas

Tahar Rahim e Jeff Daniels em 'A torre iminente'

JoJo Whilden / Hulu

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Uma das principais razões pelas quais Lawrence Wright queria transformar seu livro de não ficção vencedor do prêmio Pulitzer em uma série de TV foi que ele pensava que as pessoas estavam perdendo o contato com o que aconteceu - e por que aconteceu.



'O que ficou claro para mim é que já passou tempo suficiente [e] uma nova geração cresceu e eles não entendem o que era o 11 de setembro', disse Wright em entrevista à IndieWire. “Para eles, foi como se a Segunda Guerra Mundial fosse para mim: foi algo que aconteceu na geração de meus pais que realmente mudou o mundo, e eles falam disso em voz baixa. Mas como era o mundo antes disso?

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Então, quando Wright decidiu transformar 'A torre iminente: Al-Qaeda e o caminho para o 11 de setembro' em uma série limitada, ele não pensou nisso como outra história do 11 de setembro. Ele e seu colaborador escolhido - Alex Gibney, que trabalhou com Wright no documentário da HBO 'Going Clear' - pensaram nisso como uma história que as pessoas ainda não conheciam.

'É uma história realmente importante', disse Gibney. 'Se queremos entender onde estamos e por que estamos neste lugar agora, esta é a história de origem'.

Até o final, apropriadamente intitulado '9/11', Gibney e Wright fizeram exatamente isso. Juntamente com o showrunner e o produtor executivo Dan Futterman ('Foxcatcher'), o trio elaborou um estudo detalhado das personagens, movendo-se entre duas facções governamentais em disputa - o FBI e a CIA - e seus líderes individuais imperfeitos. Os dois grupos antiterroristas tentavam impedir um ataque aos Estados Unidos, mas suas táticas diferiam tanto quanto os homens que os empregavam. Lutas incessantes pavimentaram o caminho para os horríveis eventos de 11 de setembro de 2001, mas o programa se concentrou nas pessoas, em seus deveres e nos conflitos que os acompanhavam, não no dia dos ataques.

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E, no entanto, as torres apareceram. Mesmo que essas palavras não fizessem parte do título, não havia como escapar para onde John O'Neill (Jeff Daniels), Ali Soufan (Tahar Rahim) e o restante dos personagens estavam indo. Com conversas regulares sobre a Al Qaeda e Osama bin Laden, para não mencionar representações traumáticas de ataques terroristas preliminares, 'The Looming Tower' nunca poderia evitar seu ponto final. Então, em vez disso, a série tentou se envolver com isso de maneira diferente.

Por quê? Porque precisava.

Uma breve história do 11 de setembro no cinema e na televisão (e as poucas pessoas que os viram)

Não é que as histórias anteriores com foco no 11 de setembro fossem ruins. De fato, algumas estavam entre as conquistas mais aclamadas de seus respectivos anos. 'United 93' ganhou duas indicações ao Oscar, incluindo o de Melhor Diretor para Paul Greengrass. O filme de 2006 também conquistou uma indicação da WGA para Melhor Roteiro Original e recebeu várias citações de críticos entusiasmados.

'Extremamente alto e incrivelmente próximo' conquistou duas indicações ao Oscar, incluindo Melhor Filme, enquanto o drama de Oliver Stone em 2006, 'World Trade Center', é o filme com melhor classificação do diretor desde 1996 (por Metacritic), e ele ainda está no topo. Da mesma forma, o drama de 2007 'Reign Over Me', no qual Adam Sandler interpretou um homem que perdeu sua família em 11 de setembro, foi o filme mais comentado do ator por mais de uma década. (“As histórias de Meyorwitz: novas e selecionadas” foram as melhores no ano passado.)

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Todos esses filmes se concentram, de uma maneira ou de outra, no próprio dia, e todos lutam nas bilheterias. O “World Trade Center” lidera o grupo com pouco mais de US $ 70 milhões no mercado interno - uma quantia respeitável, mas não para um recurso de estúdio com um alcance mais amplo do que parte da tarifa de baixo orçamento, que não teve um desempenho melhor: “Extremamente Loud & Incredibly Close ”ofereceu a Tom Hanks e Sandra Bullock a indicação de Melhor Filme, mas só conseguiu US $ 31 milhões no mercado interno. 'United 93' fez o mesmo, e nem mesmo Adam Sandler, em seu auge, poderia impulsionar 'Reign Over Me' acima de US $ 20 milhões. (Por contexto, seu filme anterior, “Click”, arrecadou US $ 137 milhões e o seu próximo filme, “Agora te declaro Chuck & Larry”, arrecadou US $ 120 milhões.) Todos esses filmes também ganharam um amplo lançamento.

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A televisão não se saiu muito melhor. Algumas séries (como 'The West Wing') abordaram o dia em episódios específicos, mas poucas séries colocaram o 11 de setembro na frente e no centro. O drama FX de 2004 'Rescue Me' é paralelo a 'Reign Over Me' de várias maneiras - uma figura central interpretada por um comediante traumatizado por perder membros da família em 11 de setembro - e é fácil argumentar que o programa foi um sucesso absoluto . Mas também se distanciou rapidamente de suas pesadas conexões históricas, seja pela narrativa ou pelo tom. (Afinal, Leary é sempre o sábio.) Outras séries foram bem-sucedidas como reações ao 11 de setembro; “Pátria” e “24”, como o filme bancário de quase US $ 100 milhões, “Zero Dark Thirty”, foram thrillers de ação contados a partir de uma mentalidade pós-11 de setembro, e não exames do próprio dia. O público pode estar mais preparado para novamente com autoridades americanas derrubando terroristas do que vendo terroristas executando o ataque doméstico mais mortífero desde Pearl Harbor.

O que diferencia “a torre iminente”

Wright estava ciente da reticência nacional em relação às histórias do 11 de setembro o tempo todo.

'Eu enfrentei a mesma coisa quando estava escrevendo o livro', ele disse. 'Eu assinei o contrato em fevereiro de 2002 e deveria entregá-lo em fevereiro de 2003. Raspei e escrevi em abril e o entreguei cinco anos depois. Nesse ínterim, 100 livros foram lançados e - eu não tinha nenhuma expectativa - [mas] foi desmoralizante ver quantos livros foram lançados e que não receberam muita recepção ”.

Quando Wright e Gibney elaboraram uma estratégia para a série, eles acharam que sua abordagem separaria 'The Looming Tower' de outras histórias do 11 de Setembro.

'Eu acho que muitas das coisas do 11 de setembro que foram feitas se concentraram muito no próprio evento', Gibney disse. 'No período de 1998, criamos um motor central para a narrativa, que era esse conflito entre o FBI e a CIA, ambos motivados a tentar proteger os Estados Unidos, mas realmente em desacordo com o que seus papéis eram. A tragédia desse drama, contra eventos da vida real, talvez envolveria as pessoas de uma maneira que algumas das outras coisas do 11 de Setembro não o fariam. ”

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