A escritora indicada ao Oscar 'A criança silenciosa' Rachel Shenton sobre o desenvolvimento de um papel complicado para um ator criança surda

'A criança silenciosa'



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No final do curta de ação ao vivo indicado ao Oscar 'The Silent Child', um trio de cartas de título apresenta alguns fatos preocupantes. Um explica que 'mais de 78% das crianças surdas freqüentam a escola regular, sem apoio especializado', e uma nota final acrescenta que os cineastas 'esperam que este filme contribua na luta pela linguagem de sinais a ser reconhecida em todas as escolas do mundo'. ”Mas o curta-metragem indicado ao Oscar transmite sua mensagem muito antes dos factóides aparecerem, graças a um roteiro rico da roteirista Rachel Shenton (que também estrelou o filme) e uma reviravolta recompensadora de sua jovem co-estrela, primeiro a atriz Maisie Sly.

'Surdez e linguagem gestual são extremamente próximas ao meu coração', disse Shenton. 'Eu sempre digo que a surdez é uma deficiência silenciosa, você não pode ver e não oferece risco de vida, por isso precisa tocar sua vida de alguma forma para que ela fique no seu radar'.

Ele tocou a vida de Shenton de uma maneira inesperada quando ela tinha apenas 12 anos: após fazer quimioterapia, seu pai ficou surdo de repente. Ele morreu dois anos depois, e Shenton foi inspirado por suas experiências a aprender a linguagem de sinais e, eventualmente, tornar-se embaixador da Sociedade Nacional de Crianças Surdas. Ela passou toda a sua vida adulta defendendo a comunidade de surdos, e 'The Silent Child' é uma continuação emocional desse trabalho.

Dirigido pelo noivo de Shenton, Chris Overton, o filme segue Sly como Libby, a única criança surda em uma família ouvinte, enquanto ela se prepara para frequentar uma escola convencional que não oferece assistência especial para suas acusações de surdos. Quando o curta de 20 minutos se abre, os pais de Libby finalmente se interessam pelo fato de ela precisar de atenção extra. A assistente social Joanne (Shenton) chega para ensinar a linguagem de sinais Libby, encontrando uma criança brilhante, cheia de coisas para expressar - dificilmente a criança contida e não envolvida que sua mãe a fez parecer. Atitudes desatualizadas sobre as possibilidades de sua condição há muito prejudicam o desenvolvimento de Libby, e Joanne é forçada a enfrentar inúmeros obstáculos durante seu ensino.

Shenton se prepara para escrever a história durante a maior parte de sua vida, e seus créditos provam isso.

Um dos pilares do circuito de sabão britânico - Shenton era um membro regular do elenco da longa série “Hollyoaks” de 2010 a 2013, com passagens pelo elenco de “Doctors” e “Waterloo Road” completando seus primeiros anos - a britânica pule para a televisão americana com um papel recorrente na série da família ABC, “Switched at Birth”.

No papel, a série soa como um drama adolescente de edição padrão, mas “Switched at Birth” - que, sim, era sobre um par de meninas adolescentes que descobrem que foram trocadas no nascimento - foi um divisor de águas. O programa, que se tornou a primeira série de televisão mainstream a ter várias séries regulares surdas e com dificuldades de audição, foi reforçada por cenas gravadas inteiramente em American Sign Language. Para Shenton, que interpretou uma vizinha ouvinte emaranhada com as duas famílias no coração do programa, foi 'um emprego dos sonhos'.

'Eu me senti tão privilegiado por fazer parte disso', disse Shenton. “Foi realmente pioneiro, foi um show realmente corajoso. Eu acho que o que foi ótimo nisso mais do que tudo, foi que isso normalizou [surdez]. Conseguiu um grande público falar sobre isso. É isso que precisamos continuar tentando '.

Inspirada na maneira como “Switched at Birth” encontrou uma maneira comum de representar uma questão próxima de seu coração, Shenton decidiu transformar suas preocupações com a educação de crianças surdas em “The Silent Child”. Do jeito que ela vê, ela apenas não conseguia mais ficar quieto.

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'Quanto mais eu me envolvia, mais eu via tantos problemas que passam despercebidos porque ficam em silêncio', disse ela. 'Há uma enorme falta de educação. O que me impressiona o tempo todo, e digo a todos, é que não é uma dificuldade de aprendizado. Com o apoio certo, uma criança surda pode fazer exatamente o mesmo que uma criança ouvinte, mas constantemente falha.

'The Silent Child' segue uma linha dura, usando uma história genuinamente emocional para falar sobre um assunto mais amplo sem se sentir pregado ou bater na platéia com sua mensagem, que é inerentemente uma resposta política daqueles que desejam ver mudanças na educação de alunos surdos. Focar a experiência da jovem Libby e contar a história principalmente através de seus olhos fundamenta o filme, e a experiência consistente de Shenton com crianças surdas informa sua autenticidade, até o elenco.

Encontrar a Libby foi a parte mais difícil do processo de filmagem, porque Shenton insistiu em escolher uma atriz surda para o papel. Ela tinha necessidades precisas, como explicou: 'profundamente surdo, cinco anos de idade, quer agir, teve que parecer bem e se encaixar com o resto da família, e eu queria que ela assinasse'.

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A abordagem decorreu de vê-lo sendo feito errado muitas vezes antes. 'Estou envolvido na comunidade de surdos há anos, e meus amigos da comunidade, que são atores ou intérpretes, ficam muito frustrados ao ver ouvir pessoas interpretando um papel de surdo', disse ela. 'Então isso era algo que eu nunca faria.'

Shenton e Overton contataram, segundo ela, 'todas as organizações surdas do Reino Unido', para obter ajuda para encontrar sua jovem protagonista. Foi um esforço de base, comprometido por um pequeno orçamento, mas o par ficou satisfeito ao descobrir que o pool de talentos era muito maior do que eles inicialmente suspeitavam. Eles viram mais de 100 crianças para o papel, mas quando a atriz de seis anos de idade, Maisie Sly, entrou, acabou. 'Quero dizer, eu me decidi em 15 segundos', disse Shenton.

'A criança silenciosa'

Ela espera que o filme continue a ressoar com as pessoas, atraindo mais atenção para um tópico tão próximo de seu coração. Em maio, 'The Silent Child' será exibido no Parlamento. Mas ela e Overton não estão descansando nos elogios atuais do filme, e Shenton disse que eles estão nos 'estágios iniciais' de escrever um primeiro rascunho para uma versão do longa.

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'Há muitas coisas pelas quais me sinto apaixonada e muitas coisas que estão circulando pela minha mente agora, mas acho que a próxima para mim deve ser o recurso' A criança silenciosa '', disse ela. 'Está tão perto de mim no momento e parece o próximo passo lógico'.

Por enquanto, porém, ela está se deliciando com a eficácia de um filme que ressoou muito além dos eleitores da Academia. 'Tivemos pessoas saindo do cinema na casa dos setenta anos dizendo: 'Deus, você nunca pensou nisso antes'', disse ela. 'E eu penso: 'Uau, bem, se pudermos apenas educar um cinema cheio de pessoas que nunca consideraram isso antes, então está pronto.''

Os curtas indicados ao Oscar de 2018 estão atualmente em cinemas selecionados. Descubra onde você pode vê-los aqui.



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