Novo filme secreto de Paul Schrader: como o diretor ressuscitou um desempenho selvagem de Nicolas Cage sem permissão

Paul Schrader na sala de edição enquanto trabalhava em seu projeto secreto, 'Dark'



Em setembro de 2014, o cineasta veterano Paul Schrader estava lívido. Recentemente, ele dirigiu 'Morrer da Luz', um suspense sombrio estrelado por Nicolas Cage como agente da CIA Evan Lake, que é obcecado por rastrear terroristas enquanto sofre de uma doença cerebral e enlouquece. Os financiadores do filme queriam um thriller de espionagem mais convencional do que a narrativa subjetiva e experimental de Schrader, então eles levaram o filme para longe de Schrader, que enviou um e-mail explicando o enigma a Cage. O ator fez uma nota ou resignação.

'O aspecto infeliz de ter tido tantas carreiras em tantos gêneros é que eles podem defender-me na caixa b em vez da caixa a por dinheiro', escreveu Cage, em um e-mail compartilhado com a IndieWire anos depois.



Schrader poderia se relacionar. 'Dying of the Light' chegou quase 40 anos depois que Schrader chegou à fama com seu roteiro de 'Taxi Driver' e manteve sua estatura como um dos autores mais provocadores dos americanos. Agora ele estava à mercê de produtores que se importavam menos com sua integridade artística. Sem o seu conhecimento, eles venderam os direitos de distribuição da Vind Grindstone Entertainment, ansiosos por lucrar com o apelo de gênero e o poder das estrelas de nível intermediário que poderiam tornar o filme lucrativo. 'Eu achava que tinha que ir mais longe, o que significava mais tempo, mais dinheiro, mais tudo', disse Schrader em uma entrevista recentemente. 'Como eles já o venderam, essa foi a última coisa que eles queriam.'



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Três anos depois, Schrader encontrou uma solução selvagem e sem precedentes para fazer o filme que ele pretendia o tempo todo - mas quase certamente nunca será exibido nos cinemas. Agora intitulada 'Dark', a nova versão foi literalmente montada a partir de fragmentos arrancados do corte teatral mutilado e transformada em uma espécie de colagem pós-moderna mais próxima da arte de instalação filmada de Douglas Gordon ('24 Hour Psycho') do que uma narrativa coesa. Originalmente 94 minutos, agora tem pouco mais de 70 anos, e o confronto climático foi substituído por um show abstrato de cores e luzes, enquanto Evan completa sua queda na loucura.

Nicolas Cage em 'Escuro'

O caminho para esse resultado foi irregular e confuso como resultado final. Schrader foi contratualmente obrigado a manter seu nome em 'Dying of Light', e impedido de falar publicamente sobre isso. Em vez disso, ele montou um protesto silencioso no Facebook, postando uma foto sua com uma camiseta listando sua cláusula NDA. Cage, o co-ator Anton Yelchin e o cineasta Nicolas Winding Refn se juntaram a ele.

Schrader conseguiu uma segunda chance com Cage, dirigindo-o um ano depois no pastiche de gângster 'Dog Eat Dog'. No entanto, ele ainda se sentia ligado às intenções criativas que tinha para 'Dying of the Light' e encontrou uma solução muito além limitações da indústria. Depois de concluir a pós-produção de seu novo thriller ecológico 'First Reformed' com Ethan Hawke no início de 2017, Schrader reeditou secretamente 'Dying of the Light' em um filme totalmente novo, que se aproxima muito mais de suas intenções originais.

Schrader não considera 'Dark' o corte de um diretor, e sim outro filme de sua filmografia, que ele juntou com uma mistura de materiais extraídos de vários DVDs de 'Dying of the Light' e outras mídias. Por conter imagens pertencentes ao distribuidor original, Schrader está legalmente impedido de lançar 'Dark' em uma arena comercial. Para assistir, você precisará ir aos arquivos de filmes da UCLA ou ao Harry Ransom Center da UT Austin, que também tem seus documentos: ambas as instituições têm arquivos digitais de 'Dark' e estão disponíveis para qualquer pessoa.

Confiante de que 'Dark' permaneceria protegido pelas instituições que o aceitaram, Schrader sentiu que sua solução alternativa resolveu a sensação incômoda de que ele havia perdido o controle de seu trabalho. 'Está completamente fora da tradição comercial', disse ele. 'Aqui estava o material que eu escrevi e dirigi. Eu me permiti estragar tudo ou entrar em uma situação em que eu não conseguia controlar alguém de estragar tudo. Eu queria corrigir isso.

Schrader sempre manteve uma reputação desafiadora, entrando em conflito com todos, desde o mentor inicial Pauline Kael (de seus dias de crítico de cinema) a Richard Pryor (no set de estréia de Schrader em 1978, “Blue Collar”), a Lindsay Lohan (no set de O drama de Hollywood de Schrader 'The Canyons'). Ainda assim, Schrader permaneceu um autor americano reverenciado, com filmes que variam de 'Gigolo americano' a 'Mishima: uma vida em quatro capítulos', mantendo sua estatura como um dramaturgo ambicioso com talento cinematográfico de sobra. Ele nunca desacelerou realmente, mesmo quando uma indústria em transformação tornou mais difícil sustentar suas abordagens provocativas e filosóficas de narrativa. Schrader abraçou os desafios de orçamentos mais baixos e, com 'Dying of the Light', imaginou que poderia lutar com uma opinião desorientadora da loucura pós-11 de setembro, mergulhando em uma única mente perturbada.

Como Evan Lake, Cage interpreta um obsessivo que sobreviveu à tortura de um terrorista do Oriente Médio e se recusa a parar de perseguir sua trilha quando a agência pede que ele recue. Despedido e cada vez mais sem contato com o ambiente, Evan, cheio de raiva, segue seu alvo em uma aventura sombria, enquanto seu fiel parceiro (Yelchin) começa a se perguntar se seu mentor de longa data o perdeu totalmente. Schrader queria dar ao filme uma qualidade errática e visceralmente perturbadora para simular a espiral mental descendente de Evan, mas ele só descobriu isso depois de filmar. 'Eu sabia que tinha que ir além, torná-lo mais exagerado', disse ele, citando o cineasta de vanguarda Stan Brakhage como um ponto de referência fundamental. 'Não parecia suficientemente nervoso.'

No final de maio de 2014, Schrader compartilhou seu corte de trabalho em andamento com executivos da Over Under Media e Grindstone. Naquele dia, ele recebeu um extenso conjunto de notas destinadas a dar ao filme uma narrativa mais coesa. Embora nem todos os pedidos pareçam tão estranhos, eles fornecem uma janela para o que pode acontecer quando as empresas pretendem criar produtos comerciais com os cineastas que pretendem autonomia.

O e-mail conjunto das empresas, enviado pelo advogado e produtor Gary Hirsch, incluiu diretrizes para 'focar a estrutura e a história para maximizar a intriga e a tensão', e repreendeu Schrader por distrair o desempenho de Cage com 'truques e sugestões sonoras'. Eles discutiram com seqüências projetadas para replicar a compreensão escorregadia de Evan sobre a realidade ('deveríamos definir uma ou duas regras para as alucinações') e descobrimos que várias cenas de perseguições carecem de intrigas. “A ação precisa de uma edição mais criativa”, dizia uma dica, enquanto outra pressionava por “mais closes de Cage no estilo Sergio Leone”. Embora Evan tivesse sido concebido como uma personificação da xenofobia nas fileiras mais altas das forças de segurança americanas, o os produtores contestaram os aspectos racistas do personagem. 'O uso da palavra' raghead 'no filme é gratuito e deve ser eliminado', escreveram eles. 'Não é usado com responsabilidade aqui e o filme é melhor que isso.'

'Morrer da luz'

Um dia depois, Schrader respondeu: “Estou desconcertado com o fato de alguém optar por fazer um filme originário de Paul Schrader, escrito por ele, dirigido por ele e não ter um filme de Paul Schrader.” Se você exercer sua vontade em mim, tire o filme de mim, refine e termine com um filme que Paul Schrader e Nicolas Cage repudiam, isso é uma vitória para você? ”Ele acrescentou:“ Será mais comercial. Será que vai melhorar?

Ele contestou as queixas sobre a abertura do filme ser mórbido, argumentando que ele pretendia homenagear o 'Ikuru' de Akira Kurosawa e argumentando: 'Foi aí que o conceito do roteiro começou. Um retrato da moralidade, um homem moribundo. Foi por isso que escrevi, por isso fiquei com ela. '

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Em outros lugares, ele defendeu o uso da linguagem politicamente incorreta de Evan. 'As referências ao' raghead 'estavam no roteiro e fazem parte da originalidade assustadora do personagem', escreveu ele. 'Ok, talvez tenhamos ido longe demais, mas antes de todos ficarmos loucos com o PC e autocensurarmos, não seria bom saber como isso realmente acontece diante da audiência?'

Finalmente, o homem de 68 anos deu um tom terrível. 'Este, acredito, será o último filme que já fiz', disse ele. 'Se você quiser tirar isso de mim, pode - mas precisará tirá-lo dos meus dedos moribundos.'

Schrader pode ter sido propenso a hipérbole, mas piorou. Quando a empresa tirou o filme dele, ele já havia planejado ficar em Los Angeles para a programação de pós-produção, longe de sua família em Nova York. 'Eu já estava de uma maneira psicológica ruim e tive que sentar 10 semanas, o verão inteiro, em um hotel, sem trabalhar, ficando bêbado e vendo-os brincar com o filme e sem ter nenhuma opinião', disse ele. “Foi um desperdício de vida. Então eu parti.'

De acordo com Scott Clayton, um dos produtores, Schrader era percebido como um diretor contratado que se transformou no modo de autor depois que a produção foi concluída. O roteiro direto de Schrader foi o catalisador do envolvimento dos financiadores. 'Tivemos uma boa experiência com Paul durante a pré-produção e a fotografia principal', disse Clayton por e-mail. “Ele fez seus dias e ficou dentro do orçamento. Igualmente importante, ele gravou o roteiro que o contratamos para fazer. ”

Clayton disse que eles testaram a versão inicial de Schrader. 'Infelizmente, como os resultados dos testes mostraram, estávamos corretos em nossas consideráveis ​​preocupações em relação ao corte de Paul', disse ele. 'Os resultados foram extremamente negativos ... de acordo com nossos direitos contratuais, tivemos um corte visivelmente melhorado do filme para entregar aos compradores'.

Schrader seguiu em frente. No entanto, mesmo quando ele completou dois filmes com resultados mais satisfatórios - 'Dog Eat Dog' e 'First Reformed', que obteve algumas de suas melhores críticas de todos os tempos no circuito do festival - ele permaneceu assombrado com a experiência. 'Não consegui resolver esse problema e me envolvi com pessoas e deveria conhecer melhor', disse ele. “Diretores são todos seres alfa. Sua atitude é sempre, me dê uma cadeira, me dê um chicote, me coloque na gaiola, e eu vou domar esse animal. Bem, às vezes, o leão vence. Isso é um golpe enorme no seu ego alfa. '

Schrader caracterizou a experiência como a chamada de alerta definitiva para um homem que atingiu a maioridade colidindo com executivos do antigo sistema de estúdios. 'Você poderia se unir um contra o outro, trabalhar na sala e criar algo interessante', disse ele. “Esses caras, eles eram todos relativamente novos no cinema e viam isso como um bom modelo financeiro - contratar um diretor, convencer uma estrela a reduzir seu preço, reduzir a produção, vendê-lo para a VOD. Não era sobre o filme. ”Uma semana depois que Schrader percebeu que não seria capaz de terminar o filme em seus próprios termos, ele enviou uma nota a Cage e Yelchin, explicando sua decisão de protestar contra o resultado“ em nome de artistas de cinema, por mais pomposo que possa parecer. Se você trata os artistas com desdém e duplicidade, é assim que eles reagem. ”

'Morrer da luz'

Mais tarde, Yelchin - que morreu num acidente repentino dois anos depois - escreveu para Schrader depois de assistir a um novo corte preparado pelos distribuidores. 'Não tenho palavras para descrever meu desgosto com a coisa toda', escreveu Yelchin. 'O que posso dizer? Eles são tolos. Eles não veem a visão que existe … Eu acho que o corte dos produtores parece bom. Outro filme sem graça, com a retórica de uma funcionária da rainha dos laticínios. Elevado apenas pelo material que você forneceu e pelo desempenho que Nic deu. ”

Cage estava especialmente frustrado. 'Eu sou um ator da lista A que está sendo forçado a fazer apresentações na lista B simplesmente porque eu tive alguns sucessos em filmes de ação há um milhão de anos', escreveu ele. “Agora estou em um filme sitiado. Nunca deveria ter chegado a isso. ”(Cage recusou um pedido de mais comentários sobre esta história.)

Alguns meses depois, Hirsch enviou links para clipes e o trailer de 'Dying of the Light' foi postado no Fandango nas semanas que antecederam seu lançamento. Schrader respondeu imediatamente: “Por que diabos você está me enviando isso, sua bola de lodo! Você roubou o trabalho da minha vida. Jamais esquecerei ou perdoarei.



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