Sam Shepard, RIP: 5 apresentações essenciais que ilustram seu gênio

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Sam Shepard foi um dramaturgo vencedor do Prêmio Pulitzer cujas contribuições para o mundo do teatro duraram décadas; quando começou a atuar no cinema, sua carreira já havia decolado. Como tal, mesmo quando ele conseguiu uma indicação ao Oscar por 'The Right Stuff' e continuou a ser uma presença regular na frente da câmera, o escritor e artista multi-talentoso permaneceu principalmente associado ao palco. No entanto, Shepard permaneceu uma figura importante no cinema americano por 40 anos, em mais aspectos do que um: é o seu roteiro sensível que faz Wim Wenders; 'Paris, Texas', uma potência tão emocional, e ele até dirigiu dois filmes, mas os créditos de atuação de Shepard falam do seu alcance surpreendente - e da maneira como ele continuou a desenvolver suas habilidades com o passar das décadas. Aqui estão cinco destaques de uma carreira tão rica em talentos que só podemos começar a explorá-la com essa amostragem limitada (desculpe, 'Black Hawk Down' e 'Steel Magnolias', mas também amamos você).



'Dias do céu'

Sam Shepard em 'Dias do céu'



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Terrence Malick sempre teve um talento para os rostos, ele sempre foi capaz de ver poesia em pessoas que ainda precisavam visualizá-la. E assim, quando Malick conheceu Sam Shepard - um belo e jovem escritor cujo gênio já havia se manifestado em uma série de peças aclamadas -, ele não aceitou o 'não' como resposta. Shepard simplesmente interpretara o fazendeiro sem nome em 'Days of Heaven'; ele era um homem tão bonito e assombrado quanto os campos de trigo do Texas, solitário em sua perfeição e perfeito em sua solidão. Shepard concordou. Ele alugou um Ford Mustang, dirigiu até o set canadense do filme e começou sua vida como ator. Os filmes nunca mais seriam os mesmos.

Malick imaginou 'Days of Heaven' como uma espécie de filme mudo, ou pelo menos um filme em que a natureza falaria a maior parte do tempo, mas isso não era um problema para um ator que ganhou um prêmio Pulitzer com palavras. Shepard imediatamente reconheceu que os filmes de Malick eram mais viscerais do que qualquer outra coisa, que deveriam ser sentidos e não resolvidos. Interpretando uma criatura de solidão que vive no centro de um enxame, Shepard concentrou-se no atrito entre a aspereza imortal da imagem do agricultor e a fragilidade de seu corpo (e a insignificância de seu ciúme). O desempenho de Shepard fez com que um homem sem nome se sentisse maior que a vida, e o grande choque do filme é a constatação de que alguém tão monolítico ainda pode ser tão mortal. Mesmo agora - especialmente agora - é difícil entender esse fato. - DE

'A coisa certa'

'A coisa certa'

'The Right Stuff' sobe acima da maioria dos dramas históricos porque o cinema exala as mesmas qualidades que o próprio filme existe para comemorar. É ousado, é corajoso, alcança o sol e quase chega lá. Acima de tudo, é um dos poucos filmes em que um grande herói americano foi interpretado por outro. Como você inspira o público cansado a admirar Chuck Yeager, o destemido piloto de testes que se tornou a primeira pessoa a exceder a velocidade do som? Você escolhe Sam Shepard no papel e deixa que ele faça o que quer. Mesmo então, ele era um homem que não acreditava em barreiras - um homem cuja expressão estóica exalava uma sensação palpável de potencial infinito.

Quando você assiste Shepard se afundar no cockpit de uma armadilha experimental da morte e cuspir frases como 'Qualquer um que subir nessa porcaria vai ser Spam em lata', você não está assistindo a um proxy do heroísmo de Yeager, você está assistindo a coisa real de uma forma diferente. 'Sam [Shepard] não é um ator extravagante', disse Yeager depois de ver o filme, 'e eu não sou um indivíduo extravagante do tipo extravagante ... ele desempenhou seu papel da maneira como piloto aviões'. E ninguém pilotou aviões melhor do que Chuck Yeager. - DE

“O assassinato de Jesse James pelo covarde Robert Ford”

Ele vê isso vindo antes de mais ninguém. Ao conhecer o covarde do título, Frank James, de Shepard - irmão mais velho de Jesse e co-líder da gangue de James - expressa imediatamente sua aversão: “Não sei o que há com você, mas quanto mais você fala, mais você me dá as esperanças. ”Essa frase chega 10 minutos em um filme de duas horas e meia que culmina com o assassinato do irmão mais novo de Frank. Shepard não era a estrela de 'O Assassinato de Jesse James pelo Covarde Robert Ford'; ele não era a estrela da maioria dos filmes em que apareceu. Mas ele sempre foi uma presença convincente na periferia, acrescentando eloqüência e coragem a qualquer papel que ele ocupasse. Você não podia deixar de lembrar que Shepard era um dramaturgo sempre que o via na tela - não porque houvesse algo teatral ou imponente em suas performances, mas porque seu domínio não comparável da linguagem era evidente em cada palavra que ele falava, seja um aviso, uma lamentação, ou ambos. —MN

'Linhagem'

O compromisso com a família, não importa o custo, era o tema dominante da 'linhagem'. Os Rayburns eram mais do que um grupo unido; eles eram uma instituição indelével das Florida Keys, e os levou a tanta prosperidade foi Robert Rayburn. Mas quando a série começou, segredos começaram a aparecer. A imagem idílica que Robert construiu começou a desmoronar. Seus filhos e filha falharam com ele abertamente, mas apenas porque ele já os havia falhado em particular.

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Interpretada por Sam Shepard, essa figura patriarcal carregava mais bagagem do que se poderia esperar nos poucos episódios de Robert. Ele era uma contradição ambulante: feliz e despreocupado, ao mesmo tempo que nutria uma dor há muito enterrada. Mas Shepard, um mestre em transmitir oceanos de informação com apenas uma gota de diálogo, proporcionou à figura paterna equilibrada uma aura de acessibilidade. Descrito como 'um velho hippie', Robert estava sentado na praia, olhando o oceano ou tocando seu ukulele, e era fácil entender por que uma cidade o adoraria, assim como seus filhos o temiam. Shepard sabia o que o desejo de Robert de disfarçar estava mascarando, mas ele também sabia que era melhor não abaixar a máscara demais. Pais envergonhados não fazem isso, não quando o sobrenome está em jogo. -BT

“Frio em julho”

“Frio em julho”

O noir subestimado de Jim Mickle encontra Shepard jogando contra o tipo como Ben, o assustador pai de um ladrão morto por outro homem (Michael C. Hall) no meio de um assalto. A organização inicial parece preparada para colocar Shepard como um vilão maníaco e em busca de vingança - até que o falecido possa não ter sido seu filho, pois as evidências apontam para um encobrimento espinhoso da polícia. A partir daí, Shepard é lançado como vítima de uma conspiração muito maior, e um homem aflito é levado a descobrir o verdadeiro destino de seu filho. O raro suspense que deixa um ator mais velho assumir o centro da cena, o elegante mistério de Mickle proporcionou a Shepard uma exibição espetacular do período tardio por sua capacidade de exalar uma série de emoções frágeis que apodrecem sob uma superfície de pedra. Os heroicos sangrentos de seu personagem no final dão a Clint Eastwood em “Gran Torino” uma corrida pelo seu dinheiro, e é basicamente o artífice ideal para um artista que se destacou (tanto como ator quanto como dramaturgo) em explorar as emoções contraditórias de uma família disfuncional. —EK



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