Pequena mudança: 'Saving Face' de Alice Wu

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Pequena mudança: 'Saving Face' de Alice Wu



Por Kristi Mitsuda com resposta de Elbert Ventura

Michelle Krusiec (esquerda) e Lynn Chen (direita) em “Saving Face” de Alice Wu. Foto de Larry Riley.

[as revisões semanais do indieWIRE são escritas por críticos da Reverse Shot. ]

Em um ponto durante Alice WuDramedy étnico de s, 'Salvando o rosto' Ma, interpretado por Joan Chen, desliza sobre títulos como 'O último imperador' (um aceno de cabeça para o avanço da atriz nos EUA) e “O clube da sorte e alegria” enquanto navega na seção 'China' de uma locadora de vídeo. Por um breve e brilhante momento - já que essa sequência, com sua câmera portátil aproximando um ponto de vista explícito, rompe com o esquema visual bastante clássico que o filme estabeleceu - você acha que o diretor está à beira de uma acusação contundente. escassez de representações de qualidade de asiáticos no cinema americano ou pelo menos um reconhecimento tácito de que o dela pertence a uma pequena lista de filmes populares que tratam especificamente de personagens e questões asiático-americanas. Mas Wu não possui essa autoconsciência, e a panela termina abruptamente com um argumento fácil: Ma de aparência mansa, cativada pela pornografia.

Infelizmente, essa configuração e retorno são emblemáticos de um filme que se desenrola com uma sensibilidade de comédia, sacrificando substância por risadas baratas e tributando a paciência do público durante um tempo relativamente curto de 91 minutos. Com um nome como 'Saving Face' e uma foto de abertura que captura o protagonista em uma máscara (ok, um tratamento de lama), não é difícil entender para onde isso está indo. A viúva Ma, excluída da comunidade após engravidar e se recusa a nomear o pai, se muda com a filha, Wil (Michelle Krusiec), assim como este último inicia um relacionamento com uma bela dançarina chamada Vivian (uma Lynn Chen) Nesse conto paralelo sobre a maioridade, a solução para os dilemas de mãe e filha depende de cada um possuir desejos 'transgressivos' diante das expectativas culturais. Mas, sem engenhosidade para atualizar tropas cansadas, os momentos necessários em que esses filmes são compostos - o reconhecimento 'Ma, você é tão bonita', uma corrida de última hora para o aeroporto, repúdio público simbólico aos preconceitos tradicionais - caem por terra.

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A situação particular dos imigrantes de segunda geração, enquanto tentam navegar no território complicado e não mapeado entre o velho mundo e o novo - aqui encapsulado pelo enclave chinês de Flushing, Queens e pela diversidade abrangente de Manhattan - começou a gerar um subgênero próprio (dos quais “Meu grande casamento grego gordo” e “Dobre como Beckham” são os exemplos mais óbvios). Mas, em vez de examinar as brechas interculturais intergeracionais de maneira real, essas histórias se baseiam em peculiaridades idiossincráticas da etnia que, na maioria das vezes, servem apenas para estereotipar ainda mais qualquer grupo racial em questão. Em vez de aprofundar os clichês e ilustrar sua base na realidade, ao mesmo tempo em que traz um grau mais profundo de nuances, esses empreendimentos de conflito cultural seguem o caminho mais fácil caricaturando enquanto humanamente ostensivamente. É assim que a família grega festiva, os pais indianos histéricos e as fofoqueiras, os 'bichinhos chineses', são todos absorvidos sob a bandeira de 'carinhosamente zany', essa gracinha tão ideologicamente suspeita quanto outras representações.

Joan Chen em “Saving Face”, de Alice Wu. Foto de Larry Riley.

Nem os personagens centrais levemente esboçados de “Saving Face” oferecem alternativas verdadeiramente vivas e respiratórias aos Outros caricaturizados apresentados. Desde o primeiro beijo até conhecer os pais, o romance de Wil e Vivian é tão carente de delineamentos detalhados que é impossível sentir com urgência sua situação ou, de fato, se preocupar com eles como pessoas. E enquanto o relacionamento lésbico traz consigo o potencial de abalar as configurações asiático-americanas típicas, lamentavelmente, o estilo cinematográfico do cineasta se aproxima muito da personalidade de sua personagem principal: hesitante, tímida, sem a coragem de suas convicções. O desejo de Wu por um mundo mais inclusivo - preto e branco e asiático, gays e heterossexuais, jovens e velhos - por mais admirável que seja, é atenuado pelo constrangimento tão comum nas tentativas virgens de direção. O fato de que a estréia semiautobiográfica, reconhecidamente, marca a saída pessoal de Wu para sua comunidade chinês-americana, torna o filme um tanto libertador; mas esse conhecimento extratextual à parte, 'Saving Face' pouco faz para promover representações mais dimensionais de minorias no impressionante pote de Hollywood.

Um fardo de representação recai pesadamente sobre os ombros daqueles para quem os retratos são raros; cada entrada traz consigo um significado social desproporcionalmente alto. Por tão poucos e distantes entre si, desejo abraçar todas as adições ao cânon deprimente pequeno do cinema asiático-americano, para poder proclamar cada um digno do preço da entrada, para que o ka-ching dos sinos de bilheteria continue atrair outros para um olhar mais atento; apenas a promessa de riqueza abre o caminho em Hollywood (embora talvez eu esteja misturando qualidade errônea com sucesso), a igualdade de oportunidades seja condenada. Mas uma mediocridade como essa afeta apenas as perspectivas futuras, sua substituição de trivialidades simplistas pela complexidade, fazendo com que a causa seja um terrível desserviço.

[Kristi Mitsuda é colaboradora frequente do Reverse Shot e mantém o blog artflickchick. ]


Take 2
Por Elbert Ventura

Cerca de um terço do caminho em “Saving Face”, uma mulher de meia idade de origem chinesa-americana entra em uma locadora de vídeo e diz ao atendente: “China”. Ele aponta tristemente para uma prateleira, onde a câmera vasculha o previsivelmente escasso escolhe - 'The Last Emperor', 'The Joy Luck Club' - antes do título ceder lugar à movimentada seção pornô. Talvez por isso, a cena é, no entanto, um toque irônico que registra a negligência do mainstream americano sobre a experiência asiática, sem mencionar uma ousada declaração de ambição da diretora Alice Wu.

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'Saving Face', de Alice Wu. Foto de Larry Riley.

Em vez de tentar compensar os anos de ausência com um grande gesto, Wu evita a hipérbole ao reduzir seu filme ao nível da experiência vivida. 'Saving Face' está situado na comunidade sino-americana da cidade de Nova York, cujo epicentro é Flushing. Um docente capaz e sincero, Wu nos guia pelo terreno cultural e emocional do filme sem sucumbir à alimentação de colher depois da escola. Momentos simplesmente observados, como a brincadeira de crianças crescidas sendo criadas pelos pais alheios, ou o alegre racismo anti-negro dos asiáticos da geração mais velha, dão ao filme uma intimidade estimulante. Enquanto isso, a representação de um caso amoroso lésbico genuinamente sexy entre dois asiáticos-americanos parece uma afirmação desafiadora contra a neutralização de minorias nas telas americanas.

Será que Wu se ateve às armas na elaboração de sua narrativa. 'Saving Face' capitula a convenção na resolução de suas histórias de amor paralelas. O filme vira para Nora Ephron-Garry Marshall território, repleto de uma carta de amor misteriosa, um casamento cheio de farsas e um clímax no aeroporto. Os seres humanos se tornam meros personagens de filmes até o final. Mas se “Saving Face” finalmente desaponta, é uma decepção salva pela promessa. Desde o seu ponto de vista sobre os pontos fracos das pessoas até o calor lambent de sua Nova York (diretor de fotografia Harlan Bosmajian merece menção especial), o filme transborda virtudes e notas de graça suficientes para fazer de Wu um diretor que vale a pena assistir.

[Elbert Ventura é colaborador frequente do Reverse Shot, bem como do New Republic Online. ]

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