Vidas de Troma! Por dentro do mundo maluco, repulsivo e estranhamente significativo de uma lenda do cinema B

Lloyd Kaufman da Troma Entertainment

Fotos de Frazer Brown / Promotopia

Se você nunca ouviu falar de Lloyd Kaufman, conseguiu evitar o trabalho de um dos pioneiros mais prolíficos do cinema independente nas últimas quatro décadas. O estúdio de cinema de Kaufman, em Nova York, Troma Entertainment, produziu e distribuiu mais de 1.000 filmes e, nesse processo, ajudou a lançar as carreiras de alguns dos talentos mais bem-sucedidos de Hollywood.



Os nova-iorquinos não familiarizados com o Troma têm a chance de recuperar suas sensibilidades neste fim de semana. Na sexta e no sábado, o Troma realiza o 17º Festival de Cinema Tromadance, no Brooklyn, um festival gratuito que mostra filmes e curtas-metragens de cineastas de todo o mundo. Esta é a história de como uma fábrica de filmes maluca encontrou seu caminho.

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Fundado em 1974 por Kaufman e seu parceiro de negócios Michael Herz, o Troma se autodenomina o estúdio de cinema independente mais antigo da América do Norte. A empresa é conhecida por suas comédias sexuais de baixo orçamento e filmes de terror com filmes de terror cheios de humor estridente, mas os filmes da Troma são muito mais do que gore and gags. Cada um dos cerca de 20 longas-metragens que Kaufman dirigiu serve como um comentário social inspirado nos eventos atuais, nada mais que o clássico cult de 1984, 'O Tóxico Vingador' - que gerou três sequências, uma produção musical para o palco e um desenho animado infantil.

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Co-dirigido por Kaufman e Herz, o filme se concentra em um zelador que cai em um tambor de lixo tóxico, transformando-o em uma criatura com força sobre-humana que usa seu poder para combater o crime. Como muitos títulos de Troma, a história se passa na cidade fictícia de Tromaville, um pequeno subúrbio que existe à sombra do que Kaufman chama de 'cidade grande e arrogante'.

Kaufman teve a idéia de 'Avenger' durante um acampamento que fez com sua esposa, que se aposentou recentemente depois de trabalhar por 20 anos como comissária de cinema do Estado de Nova York. Enquanto caminhavam em algumas das áreas mais remotas do deserto que podiam encontrar, o casal ficou impressionado com a quantidade de lixo que continuava encontrando. 'Eu pensei que esse poderia ser um tema interessante', disse Kaufman. 'O ambiente.'

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Kaufman no set de 'O Vingador Tóxico' (1984)

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Muitas das tramas dos filmes de Troma se concentram na radiação, na ciência que deu terrivelmente errado e na conspiração de elites cujo objetivo é drenar o capital econômico e espiritual dos cidadãos de Tromaville, segundo Kaufman. A comédia de ficção científica de 1986 de Troma 'Class of Nuke‘ Em High ', que também gerou três sequências, aborda os perigos da geração de energia nuclear nos subúrbios, enquanto a comédia de ação e aventura de 1988' Troma's War 'lida com a epidemia de AIDS.

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Um dos títulos mais populares da Troma nos anos 90 é 'Terror Firmer', que se concentra em um triângulo amoroso entre membros de uma equipe de filmagem de baixo orçamento sendo perseguidos por um serial killer. Em 1993, Troma distribuiu os famosos criadores de South Park, Trey Parker, e o primeiro longa-metragem de Matt Stone, “Cannibal! The Musical ', que foi rejeitado por praticamente todos os distribuidores dos EUA. Parker e Stone são fãs de longa data do Troma que deram festas no Toxic Avenger na faculdade, de acordo com Kaufman.

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O ex-funcionário mais famoso de Troma é o co-roteirista e diretor de 'Guardiões da Galáxia', James Gunn, que trabalhou como assistente de Kaufman e como escritor, diretor, editor e produtor interno da empresa.

'Eu aprendi todas as etapas de fazer um filme do começo ao fim enquanto estava no Troma', disse Gunn ao IndieWire. 'Foi uma experiência muito benéfica para mim.' Gunn continua sendo um amigo íntimo de Kaufman até hoje, e até o escalou para interpretar alguns papéis em sua estréia como 'Slither' e 'Guardiões da Galáxia'. 'Eu amo Lloyd, Disse Gunn. 'Ele é como um tio para mim.'

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Em 1996, Gunn escreveu o roteiro de 'Tromeo e Juliet', sobre um cineasta que se apaixona pela filha de um ex-parceiro que tentou roubar seus negócios. A taxa de Gunn para escrever o roteiro foi de US $ 150. (Kaufman diz que se lembra de pagar a Gunn US $ 100). O jornal New York Times Stephen Holden escreveu que 'Tromeo e Julieta' tinham 'poesia para combinar com seu sexo e violência', acrescentando que o filme 'é para os filmes B de Hollywood o que a revista Mad é para os quadrinhos'.

A Troma também produziu vários documentários de bastidores sobre a produção de seus filmes, incluindo “Farts of Darkness”, sobre a produção de “Terror Firmer”, “Apocalypse Soon”, sobre a produção de “Citizen Toxie ”e“ When Reshoots Go Wrong ”, sobre a produção de“ Tales From the Crapper ”. A empresa frequentemente solicita aos cinemas de todo o mundo a programação de exibições de repertório de seus títulos e sua extensa biblioteca levou a retrospectivas da Troma patrocinadas pelo American Film Institute, American Cinematheque, Cinemathèque Français e British Film Institute.

Tempos difíceis em Tromaville

Apesar de sua base global de fãs e status de uma das maiores empresas independentes de cinema do mundo, nem tudo está bem em Tromaville. Longe vão os dias de filmes de sucesso financeiro como 'The First Turn-On', 'Squeeze Play' e Waitress! ', Para não mencionar a franquia' Avenger '. Embora a Troma tenha sido capaz de licenciar sua marca e o personagem Toxic Avenger para mais de 70 empresas, a Troma não ganha dinheiro há mais de uma década, de acordo com Kaufman: 'Estamos perdendo a memória dos vapores', disse ele. , acrescentando que a empresa existe apenas hoje por causa do amor de ele e Herz pelo cinema e pelo fato de todo mundo trabalhar por 'salários muito pequenos'.

Kaufman não atribui o infortúnio de Troma a um declínio na qualidade do produto. Em vez disso, ele culpa os magnatas da mídia Rupert Murdoch e a consolidação de Sumner Redstone de empresas de mídia e entretenimento em conglomerados que controlam as cadeias de cinema e tornam praticamente impossível para as empresas de cinema independentes obter material não popular na televisão.

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Kaufman na sede da Troma em Nova York

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'Você não vai encontrar muitas empresas de cinema independentes que estão escrevendo, produzindo e distribuindo filmes que têm qualquer tipo de longevidade, e não é porque eles estão fazendo filmes ruins', disse Kaufman. “É porque eles não podem sobreviver em um mundo de cartéis onde 40% da mídia é controlada por uma pessoa de 80 e poucos anos, na minha opinião, branca, racista, sexista, e os [outros 60%] são controlados por uma mulher de 93 anos. anos de idade, na minha opinião, branco, sexista racista. '

Mesmo antes de Murdoch e Redstone se tornarem os magnatas que são hoje, no entanto, duas leis norte-americanas abriram o caminho para as empresas de mídia criarem monopólios, de acordo com Kaufman. A primeira foi a abolição do ex-presidente Ronald Reagan do Decreto de Consentimento de 1948, que permitiu aos conglomerados da mídia possuir e controlar cadeias de teatro. O segundo foi a eliminação do Presidente Bill Clinton das Regras de Interesse e Sindicato Financeiro, que exigiam que as redes de TV licenciassem pelo menos 35% de seu conteúdo de fontes independentes.

'As regras que costumavam ser contra o monopólio foram eliminadas graças ao suborno legalizado chamado lobby', disse Kaufman. 'Estamos impressionados com a devolução da mídia americana à propriedade de um pequeno número de pessoas'.

Em 2007, Kaufman foi eleito presidente da Independent Film & Television Alliance, posição que ele procurou lutar contra a consolidação da indústria da mídia. Ele correu na plataforma de usar o tesouro da organização para fazer lobby contra a proposta de aquisição da Time Warner por Murdoch. 'Em vez de usar o dinheiro para coquetéis, eu queria tentar fazer a diferença, e fizemos', disse Kaufman. 'Nós estragamos a fusão da Comcast!'

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A nova classe

Hoje, a Troma possui uma equipe de 10 pessoas de entusiastas do cinema que trabalham na sede da empresa em Long Island City, onde escrevem, dirigem e produzem filmes da Troma. O produtor interno John Brennan é fã dos filmes da empresa desde que viu 'Class of Nuke‘ Em High 2 'na TV quando tinha nove anos de idade. 'Isso me impressionou', disse Brennan. 'Fui repelido e atraído ao mesmo tempo.'

O editor da equipe, Dylan Greenberg, também é fã de toda a vida do Troma. Escritor, diretor, produtor e editor, ele recentemente ajudou a produzir o curta-metragem 'Dolphinman Battles the Sex Lobsters'. que Brennan escreveu e dirigiu. 'Eu fiz a pirotecnia nisso e minhas unhas foram queimadas', disse Greenberg.

Outro fã de longa data do Troma? O roteirista Simon Barrett, que escreveu a tão aguardada sequência 'Blair Witch'. Barrett foi enormemente influenciado por 'The Toxic Avenger' quando criança. Em 2000, o primeiro Festival de Cinema de Tromadance, em Park City, Utah, aceitou o curta da escola de cinema de Barrett. Barrett e um amigo ficaram acordados a noite toda dirigindo para o festival e estavam tão cansados ​​quando conheceram Kaufman que ele lhes deu a chave do seu quarto de hotel para que eles pudessem tirar uma soneca antes da exibição.

Barrett disse que a generosidade e o apoio de Kaufman ao seu primeiro filme foram um voto de confiança que o manteve no início de sua carreira. 'Eu nunca contei a ninguém na mídia essa história, porque ninguém nunca perguntou', disse Barrett. 'Além disso, esse filme é terrível.'

Uma nova plataforma

O apoio de Kaufman a novos talentos continua até hoje. Recentemente, ele escreveu um cheque pessoal de US $ 1.000 para ajudar o roteirista e diretor de 17 anos de idade, Kansas Bowling, fã de Troma, a editar seu longa-metragem “B.C. Butcher ”, um filme de terror pré-histórico. Mais tarde, Troma distribuiu o filme, estrelado por Kato Kaelin e Kadeem Hardison ('Homens brancos não podem pular') e estreou no Teatro Egípcio de Los Angeles em março. 'Lloyd foi a primeira pessoa que realmente me apoiou e acredita em mim', disse Bowling, que agora tem 19 anos. 'É muito legal ter isso vindo de alguém que eu idolatrava desde os 12 anos'.

'B.C. Butcher 'está disponível no Troma Now, a plataforma de streaming criada recentemente pela empresa, onde lança todos os seus novos filmes. O serviço é gratuito durante o primeiro mês, após o qual o preço é de US $ 4,99 por mês. Além do Troma Now, a empresa oferece cerca de 250 títulos de sua biblioteca gratuitamente no canal do YouTube TromaMovies. 'Se eles forem enganados, é melhor expô-los de graça', disse Brennan.

A Troma também está produzindo seus primeiros curtas de realidade virtual com uma câmera VR que Kaufman comprou para a empresa. 'Adotamos a tecnologia à frente dos [principais estúdios] e fizemos muito bem, mas infelizmente agora eles são donos de tudo e tentaram colonizar a internet', disse Kaufman, referindo-se à batalha em curso pela neutralidade da rede. 'A colonização não funciona. Basta perguntar aos franceses.

Enquanto Kaufman insiste que é impossível obter Troma de volta ao preto sem 'associar-se ao mainstream', sua paixão por fazer filmes é mais forte hoje do que nunca. Ele está até otimista sobre um possível remake de 'The Toxic Avenger', que o diretor Steve Pink ('Hot Tub Time Machine') está vinculado a dirigir. 'Se realmente começar a filmar, receberemos um cheque enorme', disse Kaufman. 'Isso ajudará a pagar por um novo filme do Troma.'

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