Revisão 'Undercover High': adultos se apresentam como estudantes do ensino médio em uma série de documentos que não é tão revolucionária quanto parece

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Durante anos, a indústria do entretenimento vem tentando descobrir uma nova maneira de explicar como é realmente a vida no ensino médio. Às vezes, vem na forma de uma comédia de lançamento de gerações, um drama de uma temporada ou na forma de um documentário falso de oito episódios sobre vandalismo fálico.



Mas no caso da série de documentários 'Undercover High', 'rdquo; A&E tenta dar uma nova volta, filtrando a experiência do ensino médio através dos olhos de jovens adultos. Alistando adultos de aparência jovem, com quase 20 anos, posando como estudantes, o programa pretende trazer um novo ângulo através de indivíduos como irmão e irmã Jorge e Lina, pastor Daniel e ativista de empoderamento estudantil Shane. Trabalhando com professores, administradores e equipe de documentários, esses 'alunos' passam o tempo como membros normais do corpo discente da Highland Park High School de Kansas, no Kansas. Um experimento auto-referencial, o resultado dessa abordagem acaba mais próximo de algo mais comum, com uma premissa de que na verdade é mais um obstáculo do que um ativo.

Desde seus segundos de abertura, é difícil assistir 'Undercover High' e não pensar em 'American Vandal', A série de documentários falsos da Netflix desde o outono passado. Mesmo que esse programa não tenha explicitamente explicado a complexa rede de intrigas do ensino médio, a maneira como o programa capturou os ritmos e a importância relativa das preocupações do ensino médio ainda soaram verdadeiras. Dos tiros aéreos aos drones até o fundo em escala de cinza da sala de entrevistas, 'Undercover High' involuntariamente segue os passos imediatos de uma contraparte com script.

Embora ambos os programas sejam produzidos, modelados e capturados por adultos, um problema com o 'Undercover High' é que opera com a premissa de que o ambiente moderno do ensino médio está mudando exponencialmente. Os alunos de apenas alguns anos atrás estão sendo enviados de volta para reviver suas experiências sob a suposição de que encontrarão um mundo muito diferente daquele em que viveram apenas quatro ou cinco anos atrás.

Pareceria um conceito novo e perspicaz se o produto final atingisse algum insight especial não explorado pelos predecessores de documentos escolares. O documentário de 2016 'The Bad Kids' conseguiu capturar as lutas internas e externas dos alunos em uma escola alternativa, detalhando como a luta para permanecer à tona na sala de aula está inextricavelmente ligada à esperança de uma vida melhor fora dela. 'Last Chance U' é definido em uma faculdade da comunidade, mas o equilíbrio das responsabilidades em sala de aula com as pressões sociais de jogar em um time de futebol que dá à escola sua identidade abrange muitas das mesmas atitudes.

Parte da barreira de contar histórias nesse tipo de esforço é obter cooperação de participantes menores de idade, fazer com que eles concordem legal e significativamente com uma situação em que a narrativa de suas vidas está sendo moldada por alguém que não seja eles mesmos. Em 'Undercover High', 'rdquo; a maioria dos screentime é dedicada a pessoas de fora que resta pouco espaço para obter opiniões e idéias diretamente dos colegas sobre os quais esses atores estão tentando aprender mais. Está essencialmente preso entre o artifício e a realidade, pretendendo ser o último.

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Na maioria das séries (se não todas) semelhantes, os professores e administradores também desempenham um papel importante na formação da narrativa do que essas crianças enfrentam. Aqui, a diretora do Highland Park, Dra. Beryl New e a superintendente Tiffany Pearson dão algum contexto para o ambiente escolar. Mas, da maneira como as entrevistas são implementadas aqui, suas opiniões sempre parecem vir com a ressalva de que o interesse do programa é principalmente a experiência do dia-a-dia dos alunos. Quando um administrador se refere à comunicação on-line como 'grupos de bate-papo', 'rdquo' é outro sinal de que todos estão em desvantagem fundamental para entender melhor os mecanismos da vida estudantil.

Parte dessa dificuldade vem dos gráficos de texto / Snap / comentário na tela, que aproximam as postagens de mídia social, em vez de mostrar o que é real. A conversa on-line viciosa e insensível que fornece 'Undercover High' alguns momentos chocantes ainda é apresentada da maneira mais genérica. Ela reflete o modo como o próprio Highland Park está tentando ser a experiência representativa do ensino médio sem destacar totalmente o que o torna único como uma escola pública do Kansas.

Ocasionalmente, as preocupações de realeza do baile em toda a escola dão lugar a algo muito mais terrível. Cyberbullying, discriminação racial e violência sexual aparecem na 'Undercover High', mas ainda é visto através do prisma dos estudantes disfarçados. Isso não diminui o fato de que Lina ainda pode se sentir como se estivesse em perigo, mas pela própria natureza do programa, ela ainda é uma intrusa. É desanimador vê-la passar por esses desafios, mas ainda é tratada do ponto de vista de um adulto. Sem diminuir a severidade das ameaças que alguns desses novos alunos enfrentam em 'Undercover High', no início, concentra-se mais na identificação de problemas do que na compreensão deles; seu estilo documentário distorce mais testemunhos de reality shows do que cabeças falantes de tecido conjuntivo, lembrando o que é aparente a partir das imagens em sala de aula que o público vê.

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Ainda assim, há algo fascinante em assistir adultos cederem vantagem em amizades a estudantes de meia dúzia de anos mais novos. Encarregados de ingressar em uma nova comunidade do ensino médio, da maneira que alguns desses alunos disfarçados falam sobre fazer amizade com seus 'colegas', assume uma estranha comédia adolescente, mesmo quando os estudantes estão tentando ser amigos de pessoas decentes e não do The Plastics.

Não é preciso ter 23 anos para fazer a barba, adotar gírias adolescentes e participar de uma aula de Literatura da AP para saber que a mídia social tem seus problemas e que crianças de uma certa idade usam seus telefones mais do que qualquer um prefere . No entanto, 'Undercover High', 'rdquo; ao abordar essas questões, essas descobertas se chocam mais com o choque desses alunos disfarçados do que com a tentativa de identificar qualquer insight significativo além de se surpreender com a maneira como as coisas mudaram nos últimos cinco anos.

Nota: C +

'Undercover High' estréia terça-feira, 9 de janeiro às 22:00 ET em A&E.

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