Realidade virtual finalmente vendida em grande escala no Sundance: aqui está o que isso significa para o futuro do mercado

Diretora de 'Esferas' Eliza McNitt

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Enquanto todos estavam ocupados reclamando sobre vendas lentas no Sundance Film Festival 2018, algo notável aconteceu: o festival viu sua primeira grande aquisição de realidade virtual. Por um número baixo a médio relatado, o CityLights comprou a série VR de três partes 'Spheres', dirigida pela gata Eliza McNitt, narradora de histórias científicas, narrada por Jessica Chastain e executiva por Darren Aronofsky.



Alguns dias depois, na primeira venda de um documentário de realidade virtual em Sundance, Dogwoof adquiriu “Zikr: A Sufi Revival, ”; dirigido por Gabo Arora. 'Zikr' é uma experiência interativa de RV de 15 minutos que usa música e dança para transportar quatro participantes de cada vez em rituais de dança sufi em êxtase; além de instalações baseadas em localização, o acordo inclui financiamento para uma versão online da experiência em VR que permite que vários jogadores sejam conectados em rede ao mesmo tempo.

Nos seis anos desde que a seção New Frontier do festival apresentou sua primeira peça de realidade virtual, Nonny de la Pena - Hunger in LA, - rdquo; o formato enfrentou mais tolerância do que calor. No entanto, essas vendas podem representar uma mudança radical: os compradores estão dispostos a pagar quantias significativas e esses compradores incluem distribuidores tradicionais.

Enquanto o CityLights recém-lançado lançará 'Spheres' nas plataformas de realidade virtual (primeiro no Oculus Rift, com outros a seguir), Dogwoof é um produtor de documentários, agente de vendas e distribuidor de teatro britânico de 14 anos que tinha seu próprio filme na Sundance com a seleção de documentários da World Cinema “Westwood: Punk, Icon, Activist.” Dogwoof adquiriu a “Zikr” através de sua recém-criada empresa focada em VR, Other Set.

Arora espera que o “Zikr” esteja disponível através de sistemas domésticos de RV, bem como em LBEs - instalações de entretenimento baseadas em localização - em locais como museus e locais de arte.

O LBE foi a palavra de ordem do ano na New Frontier. Enquanto um LBE pode se referir a uma instalação de museu (como “Carne Y Arenas” de Alejandro González Iñárritu no LACMA), a verdadeira empolgação é a construção de algo semelhante às arcadas dos dias de hoje - assim como a indústria de videogame fazia até que os consoles domésticos pudessem oferecer mais experiência sofisticada.

'New Frontier em si é um centro de entretenimento baseado em localização e sempre foi. Muitos artistas da Nova Fronteira foram escolhidos para a abertura de alguns desses novos centros, ”; A curadora-chefe da New Frontier, Shari Frilot, disse em uma entrevista por telefone do festival. 'As pessoas estão empolgadas em ir com outras pessoas para conferir algo novo e fresco que elas ainda não experimentaram.'

'Zikr'

A New Frontier também criou um modelo para monetização de VR por meio de seu espaço de realidade virtual, The Box. Usou o circo de dois bits ’; Tecnologia de sincronização de vídeo 360 para executar simultaneamente um programa com curadoria de vídeos 360 em 40 fones de ouvido, permitindo que o público experimente o mesmo conteúdo ao mesmo tempo. Frilot e New Frontier experimentaram anteriormente uma triagem de sincronização 360 em 2016, quando mostraram a peça inicial de VR de Lynette Wallworth, “Collisions” simultaneamente a 250 pessoas no Egyptian Theatre.

Frilot também observou que as LBEs podem ajudar a superar um problema persistente que a indústria de RV enfrenta: o fator de intimidação. 'Há algo a ser dito para experimentar a RV, onde você tem alguém que conhece o equipamento para ajudá-lo', ela disse. 'A RV ainda pode ser um pouco intimidadora para o consumidor médio, e as LBEs terão um impacto real com isso.'

A resposta de Hollywood à crescente indústria de RV variou de desinteresse confuso a otimismo cauteloso; ninguém quer ser pego não de olho em toda essa coisa da realidade virtual, mas ninguém descobriu o que fazer com ela - ou, mais precisamente, como a realidade virtual ganha dinheiro. Embora essas vendas sejam interessantes por si só, vale a pena notar que os dois projetos se concentram mais na narrativa do que na IP de sustentação.

Arora foi inspirado a fazer 'Zikr', uma 'experiência musical de documentário em 360' ”; depois de observar os rituais de dança eufórica muçulmana sufi, ajudou a mudar seus preconceitos profundamente arraigados sobre o Islã. Arora foi criado como hindu em uma família que sofreu discriminação de muçulmanos e vê o 'Zikr' como uma oportunidade para modelar como mentes e corações podem ser mudados, abrindo as pessoas para outras culturas. Trabalhar com Dogwoof, ele diz, é 'um primeiro passo importante, unir forças com eles na colaboração e fazer algo que nunca foi feito antes'.

Fred Volhuer, co-fundador da Atlas V, a imersiva empresa de entretenimento que co-produziu 'Spheres', disse que as vendas provam o que ele já sabia: VR está bem, obrigado. 'Temos ouvido muitas histórias contraditórias sobre o espaço de RV, os estúdios estavam fechando, as pessoas estão ficando nervosas', disse ele. 'Fiquei ainda mais chocado porque já estava trabalhando na [aquisição da 'Spheres'] antes mesmo de Sundance. Eu queria muito escrever um memorando para dizer: 'É injusto dizer que o mercado não está funcionando, quando é apenas um problema específico com uma ou duas empresas'. Poderíamos até dizer que a VR está prosperando por causa de tudo. o belo conteúdo que vimos em Sundance este ano.

Aronofsky, cujo executivo da Protozoa Pictures produziu 'Spheres', disse que se sentiu atraído pela mistura de história e ciência de McNitt. O diretor se interessou pela realidade virtual nos anos 90, quando conheceu o pioneiro cientista da computação Jaron Lanier, que cunhou o termo realidade virtual. 'Foi tudo muito fascinante, mas depois segui o caminho do cinema por um longo tempo', disse Aronofsky. 'Fui abordado para fazer coisas, mas estou ocupado contando histórias de filmes narrativos há um tempo e não encontrei a oportunidade de fazê-lo.'

Aronofsky disse que o Protozoa ajudou McNitt a estreitar sua história, uma orientação que serviu como uma espécie de pagamento adiante. 'Gosto de produzir e ajudar jovens cineastas - lembro-me de certo momento ser um cineasta lutando e desejando poder ter esse tipo de ajuda', Aronofsky disse. Eliza é uma pessoa excepcional e cheia de energia e força. Eu amo sua conexão entre ciência e narrativa. Para mim, tratava-se de apoiar Eliza de maneira criativa, e fiquei tão surpreso e empolgado quanto qualquer um quando ele foi vendido. ”;

McNitt disse que inicialmente se recusou a aplicar a narrativa clássica em seu filme. “; Quando nos conhecemos, eles me perguntaram: 'Qual é a jornada do herói' allowfullscreen = 'true'> você e à medida que você passa por essa experiência, o que você experimenta é a jornada do herói ... foi muito emocionante e inspirador encontrar Protozoários e ver o quanto eles acreditam profundamente na ciência e na narrativa. ”;

Embora a atenção dos executivos de aquisição traga otimismo à comunidade de RV, eles também trazem o efeito de observador: seus interesses inevitavelmente moldam e mudam o espaço de conteúdo em desenvolvimento em VR. À medida que a indústria leva a sério o conteúdo de RV, os desenvolvedores e artistas que trabalham com VCs precisam aprender a trabalhar com Hollywood, que é um jogo diferente com seu próprio livro de regras.

'Se você observar como a literatura, a música ou o cinema se desenvolveram como artesanato, começou com trabalhos artísticos específicos e, em seguida, criou indústrias e empregos, e depois sucessos de bilheteria', disse o co-fundador do Atlas V, Arnaud Colinard, que co-produziu 'Spheres' e 'Battlescar', outro projeto da New Frontier. “; Em Hollywood, eles querem começar já com o sucesso de público. E acho que o problema é que, quando você tem um setor que já está pressionando pela adoção em massa e pelo sucesso de público, existe o risco de matar a identidade desse meio … não é a 'Pixar da VR', mas precisa de um grande diretor de cinema independente para simplesmente contar uma ótima história.

O Atlas V planeja trabalhar com diretores e roteiristas que não são da indústria de RV e apoiá-los com equipes técnicas que podem ajudá-los a realizar suas visões criativas. 'Programadores, existem muitos deles, muito talentosos', disse Colinart. “Mas agora precisamos de contadores de histórias, pessoas com um ponto de vista e com algo a dizer, ”;

Esse compromisso com os contadores de histórias parece imperativo. Nos painéis de VR ao longo de 2017 em Sundance, SXSW e além, as conversas reconheceram que a ausência de histórias atraentes impediu a ampla aceitação do conteúdo de VR e 360 ​​e se concentraram na necessidade de a indústria de VR financiar os projetos dos contadores de histórias.

O ex-executivo de desenvolvimento da New Regency, Ryan Horrigan, que agora é diretor de conteúdo dos pioneiros em VR Felix & Paul Studios, disse que os acordos são encorajadores, mas não significam que a indústria já tenha descoberto as coisas. 'Talvez seja como quando a Netflix fez sua primeira venda no Sundance e isso levará a mais vendas para mais criadores de conteúdo', disse ele. “O que pensamos na Felix & Paul é provavelmente exatamente o que os produtores de 'Spheres' e Joel [Newton, co-fundador da CityLight] estão pensando, o que é: 'Como vamos ganhar dinheiro com isso?' ' ; ”

Sua conclusão: 'Não há resposta certa', disse ele. “Vamos tentar muitas coisas novas. Nós nos auto-distribuímos entre plataformas. Estamos vendo o mundo do cinema independente como modelo. Estamos fazendo perguntas como: Quantas visualizações mensais precisamos para que os modelos de distribuição funcionem? Para que tenhamos P&Ls e possamos mostrar aos financiadores que eles são apoiados por modelos do mundo real que são familiares a eles da indústria cinematográfica. Consiga um pouco de dinheiro de vários lugares, aproveite territórios diferentes, aproveite janelas diferentes. ”;

Frilot observou que o conteúdo que mais desperta interesse tende a ser séries episódicas, e não pontuais. “; Preste atenção ao fato de que esta venda (de 'Esferas') é em torno de uma série ', disse ela. “; Você pode criar um plano de negócios em torno da série VR nas LBEs. E então, quando você tem alguém como will.i. envolvido em uma série, e você o conecta com o espaço físico, a comunidade e as pessoas conectadas em uma sala, isso se torna mais do que apenas a tecnologia. Torna-se um movimento em torno do conteúdo. ”;

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