Walt Disney e Jim Henson: Tão parecidos, tão diferentes

Novo tomo imponente de Brian Jay Jones, Jim Henson: A Biografia, lançado na semana passada. Oferece o primeiro e mais abrangente retrato de um homem que é uma das figuras mais importantes da cultura popular da última parte dos anos 20.º século. Enquanto lê o livro (que apesar de seu tamanho, é rápido e detalhado, sem praticamente nenhuma análise de poltrona gorda ou pretensiosa), não há como escapar da comparação entre Jim e Walt Disney, que pode reivindicar o mesmo título por quase a primeira metade do século .



Mas, como o próprio Jim Henson foi rápido em apontar, enquanto admirava muito a Walt Disney (e confiava apenas na Walt Disney Company com os Muppets), ele e Walt tinham objetivos diferentes.

Bem, sim e não. Depois de ler o livro, é surpreendente considerar o que eles tinham e não tinham em comum:

Eles tiveram um lar de infância que influenciou o resto de suas vidas. Para Walt, era Marceline, Missouri, uma pequena cidade que foi parte da inspiração para Main Street, EUA nos parques da Disney. Jim Henson acalentava lembranças de Leland, Mississippi. Sua infância não foi tão empobrecida quanto a de Walt, mas os dois passaram um tempo curto, porém essencial, em suas respectivas cidades e, através deles, conquistaram amor e respeito pela natureza, o cidadão comum e os prazeres simples da vida.

Contos de fadas foram uma influência significativa. Walt viu uma versão silenciosa de Branca de Neve e os Sete Anões; Jim viu o MGM O feiticeiro de Oz em seu primeiro lançamento. Ambos criaram obras que ocorreram em terras de fantasia sem limites, baseadas em realidade emocional que os tornaram inesquecíveis. A visão de Walt sobre contos de fadas tendia a ser direta e sentimental, enquanto Jim era satírico e / ou socialmente relevante. Os contos de fadas de Walt tinham elementos sombrios; Os de Jim eram ainda mais sombrios.

Ambos se preocupavam com o entretenimento infantil, mas resistiam a ser rotulados. Quando um repórter se referiu a Walt Branca de Neve aparece como um 'desenho animado', Walt disse: 'Não é mais um desenho animado do que uma pintura de Whistler é um desenho animado'. Jim Henson nunca gostou de ser criticado apenas como um 'marionetista'. Ambos pensavam em si mesmos como cineastas primeiro - e como o tempo prosseguiram, eles se aventuraram em projetos que mantinham a promessa de um mundo melhor. Fraggle Rock tem mais em comum com o Epcot do que você imagina. Na verdade, Jim amava Epcot e todos os parques da Disney.

donald trump joker

Walt tinha Roy, Jim, Jane. A maioria dos visionários precisa de uma pessoa ou pessoas sensatas e centralizadas para ajudá-los a realizar seus sonhos e mantê-los sob controle quando necessário. Com Walt como líder, Roy se contentava em ficar fora dos holofotes e lidar com os negócios de maneira engenhosa. Jane concentrou seus talentos consideráveis ​​em ajudar Jim a desenvolver os Muppets nos primeiros dias, depois alimentou sua vida familiar e familiar. Ocorreram diferenças pessoais e comerciais, mas houve vínculos ao longo da vida.

Walt era Ward Cleaver, Jim era James Bond. Walt não era muito fã de festas e, de todas as contas, gostava de voltar para casa depois de longas horas de trabalho. Jim adorava carros, jantares requintados e praticamente todos os outros itens de Bond, exceto intrigas internacionais. Embora ele não tivesse tiroteios com vilões, ele adorava explodir Muppets. Ambos estavam muito comprometidos em passar tempo com seus filhos amados, não importando o tempo que os desafiasse. (Uma coisa legal que aprendi com o novo livro: Jim Henson não apenas criou o Vila Sesamo curta-metragem, 'Dollhouse', ele também construiu a casa para seus filhos. Na mesma linha, Walt Disney construiu a fazenda em miniatura que você pode ver em exibição no Estúdios de Hollywood da Disney.)

Mickey era Walt, Kermit era Jim. Proteger a integridade de todos os personagens era extremamente importante para ambos, mas nada além de Mickey e Kermit. Walt teve que lidar com o fato de que o sucesso de Mickey tornava necessário diminuir sua natureza malandra, resultando em outros personagens muitas vezes no centro do palco. Jim limitou o de Kermit Vila Sesamo aparições depois que um crítico o acusou de usar o Kermit para vender produtos anunciados. Ambos os personagens são essencialmente de natureza rural, cada um a âncora calma em torno da qual a loucura ocorre.

Walt elogiou a expansão, Jim tinha uma pequena mentalidade de empresa. Jim faz um comentário sobre esse efeito no livro, mesmo que o crescimento de sua empresa tenha feito de alguma atenção pessoal um desafio. Sua empresa passou de uma oficina em Nova York para uma empresa internacional com mais de 100 funcionários. Enquanto ele continuava supervisionando as mercadorias para garantir a qualidade e realizava Muppets todos os anos para Vila Sesamo, não era de esperar que ele tivesse tempo de qualidade com todos os membros de sua equipe. O relacionamento de Walt com seus funcionários também mudou à medida que sua empresa crescia. Embora Walt tenha lutado com questões de pessoal ao longo dos anos - especialmente durante a greve de 1941 - Henson parecia desconfortável com questões internas (particularmente uma rivalidade entre as equipes de Nova York e Londres) e chamou consultores para a formação de equipes.

Nenhum dos dois foi particularmente generoso com elogios, mas inspirou seu povo a realizar coisas incríveis.Mais do que algumas pessoas lembraram que, quando Walt Disney disse: 'Isso funcionará' para eles, foi um elogio extravagante. Jim Henson acreditava que, se ele não precisava de tapinhas nas costas, por que seus funcionários? Cada um parecia acreditar que fazer parte da empolgação de seus projetos era em si um selo de aprovação. Ambos tinham um dom quase sobrenatural por trazer um nível extraordinário de talento ao seu povo.

Suas costas e eras históricas opostas as definiram e as diferenciaram. Ambos adoravam bobagens em seu humor, mas o brilho do sol da Califórnia e o show business se entrecruzam nos trabalhos de Walt, enquanto o estado mental intelectual, ecológico e sarcástico de Nova York floresceu no trabalho de Jim. Walt Disney foi um produto da era Horatio Alger / Henry Ford e tornou-se mais conservador ao longo do tempo, Jim Henson cresceu e prosperou em meio à contracultura e rebelião.

Disney e Henson abraçaram aparelhos e a tecnologia gosta de crianças em uma loja de brinquedos. A famosa citação de Walt Disney era 'Não podemos nos dar ao luxo de descansar sobre os louros'. Jim Henson: A Biografia, você encontrará variações na frase 'diferente de tudo que já foi feito antes'. Walt experimentou elevar o perfil da animação e criou o parque temático, Jim adotou novas formas de tornar os bonecos críveis e ajudou a revolucionar a TV infantil. . Ambos usaram animatronics, efeitos especiais e prosperaram na próxima grande novidade - e ambos foram afetados pessoalmente quando o público ocasionalmente não respondeu favoravelmente.

Cada um foi anexado a músicas icônicas e exclusivas. A música-tema de Walt Disney se tornou 'Quando você deseja uma estrela' de Pinocchio. O mesmo pode ser dito de 'The Rainbow Connection' de Jim Henson O Filme Muppet. No entanto, as músicas com a ressonância mais pessoal de cada uma foram 'Feed the Birds', de Mary Poppins para Walt e 'Apenas uma pessoa' de Snoopy O Musical para Jim. Se você escolher um projeto pessoal para Walt e Jim, respectivamente, pode ser Tão caro ao meu coração e Natal da Jug-Band de Emmet Otter.

Eles correram contra o tempo para maximizar cada segundo de suas vidas. Todos pareciam saber que tinham que realizar todos os sonhos que pudessem em um tempo de vida limitado. Mas (e esse é um grande 'mas') tempo de Walt chegou quando ele tinha 65 anos e era fumante em cadeia. Jim tinha 53 anos e nunca esteve realmente doente. O livro esclarece as bactérias raras e bizarras que o levaram. Ambas as mortes foram um choque para suas famílias, seus colegas de trabalho e todos nós. Lembro-me de onde estava quando descobri que eles se foram, tanto em 1966 quanto em 1990. E, é claro, ambos nunca nos abandonam.

A nova biografia de Henson também dá atenção há muito merecida àqueles que ajudaram Jim em seus sonhos: marionetistas como o brilhante mas quebradiço Frank Oz, o hiper entusiasmado Richard Hunt, o sensível cantor Jerry Nelson, Vila Sesamo, centrada em Caroll Spinney e muitos outros artistas e artistas que surgiram exatamente quando pareciam ser a pessoa certa para o sonho ser realizado. (Peço desculpas por deixar alguém de fora porque eles são todos artistas para si mesmos.)

Jim Henson: A Biografia está o mais perto que conseguimos chegar ao homem por trás dos Muppets - embora a maioria de nós tenha se sentido perto do que ele criou desde que nos lembramos.



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