Por que a história dos filmes de 16 mm é importante

Muitas pessoas assumiram que o filme de 16 milímetros é um formato ameaçado, se não desatualizado. Durante um evento surpreendentemente popular no Festival Internacional de Cinema de Viena deste ano, também conhecido como Viennale, envolveu uma pesquisa arqueológica no valor histórico de 16 mm.



Apresentada na capital austríaca, que parece ter mais lojas de antiguidades per capita do que qualquer cidade do mundo, a série Revolutions, em 16 MM: Rumo a uma história alternativa do pequeno calibre, provou a variedade e as infinitas peculiaridades de um formato que dominava o cinema fora do sistema de estúdio da década de 1920 aos anos 1990.

O evento também reconheceu artistas obstinados que ainda trabalham em 16mm - incluindo Kevin Jerome Everson, Jodie Mack, Richard Tuohy e Alexandre Rockwell. 'É a beleza e é econômica', disse Rockwell, que estava no Viennale com a filmadora de 16 mm 'Little Feet'. 'Ao contrário do digital, você não puxa muito o gatilho'.



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O argumento pode ser resumido da seguinte forma: 16mm, tão ilimitado quanto a curiosidade de qualquer pessoa, é um anacronismo - e não é. Ou, como Marshall McLuhan poderia ter dito, se algo deixa de ter uma função, ele se extingue ou se transforma em uma obra de arte.



Documentando o passado

Defender a 16mm é como defender o próprio filme, já que tudo, desde reportagens a filmes experimentais e pornografia, foi criado no formato.

No entanto, esse intervalo é especial. 16mm pode ser exibido em um cinema comercial. Era também um formato que poderia ser usado em particular. Daí os extremos que enquadraram o vasto escopo do programa Viennale.

'É incrível o que aconteceu com 16 milímetros', disse Hans Hurch, diretor da Viennale. “Todo o campo do documentário mudou completamente. Direct Cinema, cinema verite - todas essas coisas foram feitas em 16 milímetros, para trabalhar com uma câmera no seu ombro e para se movimentar. ”

Ele também enfatizou a gama de produções que se beneficiaram do formato. 'Era muito importante para a televisão, e muitos filmes de vanguarda, diários e filmes particulares foram feitos em 16 milímetros', disse Hurch. “E foi uma revolução em todo o mundo. Estamos tentando documentar isso, mas ao mesmo tempo você vê algo que acabou, que desapareceu.

Ou seja, quase ao ponto de as pessoas que administram arquivos de filmes nem sempre terem consciência de suas próprias participações nesse formato. (A Biblioteca Pública de Nova York tem uma coleção de empréstimos de 16 mm - quem sabia? Harvard acaba de adquirir a coleção da Biblioteca de Boston e continuará a emprestá-la.)

Os co-curadores Haden Guest, do Harvard Film Archive, e Katia Wiederspahn, da Viennale, fizeram sua própria escavação para organizar o programa, exibido em seleções temáticas.

Para os críticos, isso significava assistir aos filmes nas telas e nos cinemas - sem DVDs disponíveis para impressão, e certamente não links de computadores.

Típico da Viennale, era uma imprudência no melhor sentido da palavra - acadêmico, minucioso, projetado de uma maneira que refletia vários estados de preservação e chegava às profundezas dos arquivos de filmes em todo o mundo. Nem sempre foi fácil assistir. Esses eram vencedores que esperavam tanto da platéia quanto dos cineastas e de si mesmos. Valeu a pena.

Uma gama de possibilidades


Os programas foram mais uma amostra do que uma pesquisa. Até mesmo abordar o programa seletivo da Viennale em sua totalidade seria uma tarefa enorme - uma seção inteira foi dedicada a imagens de guerra, mais uma em filmes diários.

Alguns dos filmes apontam para as alturas do programa e suas idiossincrasias. A câmera de 16 mm deu uma nova mobilidade ao filme sem sacrificar a qualidade da imagem. Os documentos americanos das décadas de 1950 e 1960 combinavam informação e poesia. No projeto da Viennale estava o clássico 'Quixote' (1965), de Bruce Baillie, uma colagem Whitmanesa sobre ambições americanas de conquista que começa com uma paisagem desolada e serpenteia por esse território e passa por cruzamentos na Guerra Fria, chegando finalmente ao guerra no Vietnã. “Mass for the Dakota Sioux” (1963-4), de Baillie, é um épico elegíaco épico para os mesmos lugares.

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Em “Razor Blades” (1968), o maníaco Paul Sharits - tão enérgico quanto Warhol era letárgico - se move em dupla projeção da geometria pulsante para a política e depois para a abstração. Os efeitos ópticos lembram o gênero Op Art, uma resposta abstrata à Pop Art que conquistou o mercado. Sharits é satirista demais para se restringir à abstração, brincando com todo tipo de técnica que Warhol usaria, como retratos coloridos. O filme habilmente cinético não parece datado hoje. Pode ser exibido em galerias de arte, que podem ser os últimos lugares em que os filmes de 16 mm podem ser monetizados.

As revoluções de 16 mm atingiram proporções mais tópicas com El Grito (1968), dirigido por Leobardo Lopez Aretche, apresentado em um programa chamado Cinema Coletivo. Aqui estava a evidência do alcance global do formato - uma equipe de cineastas mexicanos observa a onda de protestos na Universidade Autônoma do México, na primavera de 1968. Sua causa foi bloquear a intervenção ilegal do governo, que deveria permanecer no o comprimento do braço para garantir a liberdade de expressão - uma meta apoiada pelos EUA até que os alunos comecem a levar a sério.

Enquadrados em uma vasta praça no campus modernista da arquitetura do grande retilíneo, os estudantes reuniram-se e denunciaram os líderes políticos do México, provocando repressão por soldados e policiais. As filmagens de tudo, como manifestantes fizeram seus próprios murais políticos e se espalharam por esses espaços e pelas amplas avenidas da cidade, foram um tour de force de corajosos trabalhos de câmera. A edição do filme de 101 minutos é uma maravilha logística.

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Eventualmente, à medida que os Jogos Olímpicos se aproximam na Cidade do México meses depois, os soldados se aproximam para esmagar os estudantes. Vemos esses confrontos em imagens estáticas de sangue e em cenas de drive-by que testemunham as manobras militares, filmadas secretamente pela equipe para evitar a detecção. As mesmas ruas sangrentas - agora sem estudantes - acolhem as Olimpíadas.

'El Grito', que leva o nome desde o dia da independência mexicana da Espanha, foi proibido no México por anos. Vê-lo em qualquer formato era quase impossível, embora tenha sido ressuscitado recentemente no YouTube. A versão mostrada na Viennale tinha uma narração em inglês, completa com uma seção do relato da jornalista Oriana Fallaci de ser presa por uma polícia brutal. A impressão parece ter vindo de um arquivo mexicano, graças a alguém que queria preservá-lo. A exibição em 16mm foi um destaque emocional da Viennale deste ano. Deveria ser visualizada nas escolas de cinema - mesmo em uma versão digital.

Filmes caseiros e … Porn '>
A prática do cinema coletivo, uma conquista monumental em 'El Grito', leva você para a área cinzenta entre cineastas treinados (ou estudantes) e amadores absolutos - cidadãos armados com 16mm.

Um programa dedicado a filmes caseiros em 16 mm explorou essas vastas profundidades de bricolage. Quem diria que havia filmes caseiros de Joan Crawford? Nós a vemos na cor dos anos 40, com um bebê que mais tarde informaria ao mundo que Crawford era abusiva para as crianças que ela adotou por razões de publicidade. Os atores estão sempre se apresentando, e vemos aqui, como canecas de Crawford para a câmera, vestidas para um acampamento na versão daquela época do visual de Ralph Lauren.

Uma piada recorrente no festival foi a popularidade do programa de 16 mm dedicado ao sexo. Coloque uma câmera na mão de alguém e, mais cedo ou mais tarde, você obterá pornografia, com tantas variantes quantas os cineastas caseiros, nem sempre explorando 16 mm para criar beleza ou mesmo erotismo.

'Deer Hunting', um filme caseiro dos EUA de 1953 (nenhuma relação com o drama do coração inspirado no Vietnã nos anos 1970) foi um exemplo de choque. Homens que parecem estar na casa dos 30 anos voltam de uma caçada para pendurar carcaças de veados para secar, e logo, quando a cerveja corre livremente, eles começam a se expor um ao outro. Tudo é jogo, como se poderia dizer, com o cervo morto usado como adereços (e participantes silenciosos) e toda uma gama de posições de grupo é explorada. Quem disse que o coração não era excêntrico? Vimos mais evidências disso em clipes que os curadores chamavam de “Enema Medley” de 1960 a 62, onde uma mulher vestida para uma experiência erótica dava enemas ao marido.

O visual era mais profissional do que os filmes caseiros, mas não muito mais. No entanto, mesmo com o tsunami de imagens sexuais por aí, os esforços desses filmes para violar tabus sobre raça e sexo - até mesmo bestialidade - podem surpreendê-lo. Numa época em que um homem e uma mulher de diferentes raças não podiam alugar o mesmo quarto de hotel, há muita coisa acontecendo aqui - embora com homens brancos e mulheres negras.

A produção de 1922, 'Getting His Goat', na qual três mulheres em uma praia deserta decidem tirar a roupa e nadar, foi particularmente impressionante. Eles não sabem que, do outro lado de uma cerca de madeira, um jovem de óculos, vestido como um nerd cartunista modelado no Harold Lloyd de óculos, está pronto para algumas emoções - que ele atravessa um buraco em uma das tábuas de madeira . 16mm foi a plataforma para o primeiro buraco da glória na história do cinema?

O jovem recebe sua punição quando as meninas substituem uma cabra do outro lado da prancha, e o homem rapsodiza a experiência. As mulheres se vingam - uma reviravolta bem-vinda, dada a política de gênero da época. O filme vem com uma moral: existe um otário nascido a cada minuto.

Mais audiências aguardam

Cada um dos programas Viennale em 16mm nos deu um universo paralelo, muitos dos quais não foram examinados anteriormente. Como um todo, a série merece um público maior. Mas a logística é complicada, a pesquisa é exigente e os filmes - embora abundantes - são frágeis.

No entanto, a série sugere que qualquer número de amostras comparáveis ​​em 16 mm poderia ser possível. Os repositórios estão lá fora. Tudo o que precisamos é de programadores mais intrépidos para destilar essas propriedades e projetá-las.

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